diciembre 6, 2022

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Momentos conmovedores en la vida: se descubre una función previamente desconocida del cerebelo

Momentos conmovedores en la vida
Descubren función previamente desconocida del cerebelo

Las experiencias emocionales en particular permanecen en la memoria de las personas. Como descubrieron los investigadores, el área menos explorada del cerebro juega un papel importante: el cerebelo. Nos ayuda a recordar especialmente bien, y esto también tiene sus inconvenientes.

Cuando se trata del cerebro humano, la neocorteza siempre ha sido el foco de atención. Porque esta parte del cerebro es responsable de pensar y hablar. Por otro lado, el papel del cerebelo es poco conocido. Tiene cuatro veces más neuronas que la neocorteza. Hasta ahora, se sabía que el cerebelo era responsable de aprender secuencias de movimiento complejas, como las que se requieren para construir herramientas. Pero los investigadores de la Universidad de Basilea ahora han descubierto que el cerebelo también juega un papel importante en el recuerdo de las experiencias emocionales.

Tanto las experiencias emocionales positivas como las negativas se almacenan bien en la memoria. Este fenómeno es necesario para la supervivencia porque, por ejemplo, tenemos que recordar situaciones peligrosas para evitarlas en el futuro. Estudios anteriores han demostrado que una estructura cerebral llamada amígdala, que es importante para procesar las emociones, juega un papel importante en este fenómeno. Los sentimientos activan la amígdala, que a su vez facilita el almacenamiento de información en diferentes áreas del cerebro.

En el trabajo actual, investigadores dirigidos por Dominique de Quervain y Andreas Papasoteropoulos de la Universidad de Basilea examinaron el papel del cerebelo en el almacenamiento de experiencias emocionales, como la Universidad de Basilea en mensaje escribe. En un estudio a gran escala, cuyos resultados aparecen en la revista especializada “PNAS” Publicado, los investigadores mostraron imágenes emocionales y neutrales a más de 1400 participantes del estudio. Mientras tanto, registraron la actividad cerebral de los sujetos mediante imágenes de resonancia magnética.

El cerebelo es muy activo durante las emociones.

El resultado fue que los participantes del estudio recordaron las imágenes positivas y negativas significativamente mejor que las imágenes neutras en una prueba de memoria posterior. El almacenamiento mejorado de imágenes emocionales se ha asociado con una mayor actividad cerebral en áreas familiares del cerebro. Además, el equipo de investigación observó una fuerte actividad en el cerebelo.

Los investigadores también pudieron demostrar que el cerebelo se comunica más intensamente con diferentes regiones del cerebro durante el almacenamiento mejorado de imágenes emocionales. Recibe información de un área del cerebro importante para percibir y evaluar emociones, el llamado giro cingulado. El cerebelo también envía señales a varias áreas del cerebro, incluidas la amígdala y el hipocampo. Este último juega un papel central en el almacenamiento de memoria.

“Los hallazgos actuales sugieren que el cerebelo es una parte integral de una red responsable de mejorar el almacenamiento de información emocional”, dice de Quervain. Aunque la mejora de la memoria para las experiencias emocionales es un mecanismo vital, también tiene sus inconvenientes: en el caso de experiencias muy negativas, puede promover la ansiedad repetitiva. Por lo tanto, los hallazgos que ahora se han publicado también podrían ser de interés para comprender imágenes clínicas y psicológicas como el TEPT.

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