febrero 27, 2024

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¿No hay lunas alrededor de planetas alienígenas?

¿No hay lunas alrededor de planetas alienígenas?
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Utilizando un algoritmo informático, investigadores del Instituto Max Planck buscaron exolunas en dos planetas, con resultados inesperados.

Gotinga – Hasta hace poco se suponía que los planetas Kepler-1625b y Kepler-1708b tenían exolunas. Así como la Tierra orbita alrededor de su luna, las exolunas se refieren a cuerpos celestes que orbitan alrededor de planetas fuera de nuestro sistema solar. Investigadores del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar (MPS) de Gotinga y el Observatorio Sonnenberg trabajaron juntos para buscar exolunas. Ahora comparte el tuyo resultados.

Buscando exolunas alrededor de los planetas Kepler-1625b y Kepler-1708b

En el sistema solar, muchos planetas tienen lunas. A excepción de Mercurio y Venus, todos los planetas tienen lunas que los orbitan. Saturno en particular es líder en número de lunas. Por tanto, sería lógico suponer que esto también se aplica a otros sistemas planetarios. Hasta ahora, sólo se han encontrado pruebas concretas de lunas extrasolares en los exoplanetas Kepler-1625b y Kepler-1708b. Un equipo de allí ha investigado con más detalle.

A diferencia de los exoplanetas estudiados, Júpiter tiene varias lunas. © UPI Foto/Imagen

El algoritmo informático Pandora tiene como objetivo facilitar la investigación a los investigadores. El algoritmo se aplicó a datos de medición de exoplanetas y produjo resultados bastante realistas. “Queríamos confirmar el descubrimiento de exolunas alrededor de Kepler-1625b y Kepler-1708b”, afirma el médico. “Desafortunadamente, nuestras evaluaciones muestran algo diferente”, dijo René Heller, autor principal del estudio.

El algoritmo informático Pandora calcula las posibles curvas de luz de las lunas

Debido a que las lunas exteriores están tan lejos, no se pueden observar directamente con telescopios. En cambio, se miden las fluctuaciones en el brillo de estrellas distantes. Esto se llama curva de luz. Cuando los exoplanetas pasan cerca de una estrella, la oscurecen durante un breve período cuando se ven desde la Tierra. Lo mismo puede ocurrir también, en menor medida, cuando las exolunas pasan por sus planetas. Sin embargo, esto sólo puede demostrarse en el caso de lunas grandes que orbitan alrededor de su planeta a gran distancia.

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En la búsqueda de lunas potenciales se calcularon curvas de luz artificial. Luego, el algoritmo comparó las curvas de luz simuladas con las curvas de luz reales para comprobar si eran correctas. Los resultados del estudio no indican la presencia de lunas alrededor de los exoplanetas examinados. En cambio, muestran que los algoritmos de búsqueda a menudo producen falsos positivos.

Esta vez, los investigadores no pudieron descubrir ninguna exoluna. Sin embargo, son optimistas. Se espera que la misión PLATO, un proyecto para explorar exoplanetas, encuentre las primeras exolunas.