diciembre 10, 2022

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Olas navideñas: las colisiones de meteoritos hacen temblar a Marte

Olas navideñas
Impactos de meteoritos sacuden Marte

Aunque los equipos de investigación ya han podido aprender mucho sobre el interior de Marte, casi no hay datos sobre la estructura de la corteza. Eso cambió dos impactos de meteoritos, uno de los cuales llegó como regalo de Navidad en 2021. Debido a su fuerza, han sido una bendición para los investigadores.

En la víspera de Navidad de 2021, hubo un gran accidente en el Planeta Rojo: un meteorito se estrelló contra un cráter de 150 metros de altura en la llanura amazónica de Marte. La colisión resultó en un terremoto, que fue registrado por el sismómetro del módulo de aterrizaje estadounidense “Insight” a una distancia de 3.532 kilómetros. El impacto y otro un poco más pequeño el 18 de septiembre de 2021 brindaron valiosa información sobre la corteza del planeta, Como informa un equipo de investigación internacional en la revista “Science”..

Simulación de campo de ondas: la primera observación de ondas superficiales en Marte revela detalles de la corteza del planeta.

(Foto: ETH Zurich, Doyeon Kim, Martin van Driel, Christian Boehm / dpa)

“Es la primera vez que hemos podido detectar ondas superficiales sísmicas en otro cuerpo celeste”, dice Doyeon Kim de ETH Zurich, uno de los científicos involucrados. “Incluso en la Luna, tal evidencia no se puede lograr con los detectores de las misiones Apolo”. La actividad tectónica o influencia tectónica provoca dos tipos de temblores que se propagan en forma de ondas: las ondas celestes, que viajan por el interior del planeta, y las ondas superficiales, que -como su nombre lo indica- se propagan cerca de la superficie, es decir, en el interior de la Tierra. corteza.

La sonda InSight, que aterrizó en noviembre de 2018, registró más de 1300 terremotos de este tipo, pero hasta ahora solo han sido ondas espaciales. Los investigadores han aprendido mucho sobre la estructura interna del planeta rojo, y esta es también la tarea principal de la misión. La propagación de las ondas sísmicas mostró que nuestro planeta vecino es muy similar a la Tierra desde el interior. Hasta ahora, solo ha habido mediciones de la corteza directamente en el sitio del módulo de aterrizaje InSight.

Los efectos fueron un golpe de suerte para los investigadores.

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Ilustración del interior de Marte y sus efectos.

(Foto: Dr. Sheng Wang y Prof. Hervoy Takalcik / ANU / dpa)

La fuerza de las dos colisiones resultó ser un golpe de suerte para los investigadores. A partir de la forma de las ondas registradas, los investigadores concluyeron de inmediato que no se trataba de terremotos ordinarios, sino de impactos de meteoritos. Al combinar ondas espaciales y ondas superficiales, el equipo de Insight pudo estimar con bastante precisión en qué parte de Marte deberían haber ocurrido los impactos. Luego comenzó a buscar imágenes de alta resolución del “Mars Reconnaissance Orbiter” -la sonda ha estado orbitando el Planeta Rojo desde 2006- en busca de nuevos cráteres.

Los investigadores realmente encontraron lo que estaban buscando y descubrieron dos cráteres con nuevos rastros de eyaculación en las áreas sospechosas. Al identificar los impactos, el equipo pudo sacar conclusiones sobre la corteza a través de la cual estaba pasando a partir de las ondas superficiales recibidas. El resultado fue una sorpresa para los científicos: en general, la corteza se ve muy homogénea desde los sitios de impacto hasta el módulo de aterrizaje InSight. Los investigadores en realidad esperaban diferencias significativas entre las mesetas llenas de cráteres del hemisferio sur y las tierras bajas del hemisferio norte.

Esperando más éxitos

Hasta el momento, no hay explicación de por qué los hemisferios norte y sur del planeta rojo son tan diferentes. Pero las mediciones de las ondas superficiales contradicen los modelos anteriores, según los cuales la corteza del norte y del sur está compuesta por materiales diferentes. Los datos también muestran que la corteza de Marte es, en promedio, mucho más densa que en el lugar de aterrizaje de InSight. “Esto significa que la corteza debajo de la sonda probablemente no representa la estructura general de la corteza marciana”, señala Kim.

Los investigadores ahora esperan más impactos para aprender más sobre la corteza de nuestro planeta vecino. Sin embargo, la misión “InSight” finaliza en diciembre, porque para entonces se ha asentado tanto polvo en las células solares de la sonda que ya no hay suficiente energía para alimentar los medidores. Sin embargo, los datos recopilados mantendrán ocupados a los científicos durante los próximos años y pueden proporcionar información más sorprendente.

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