noviembre 27, 2022

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Por eso el virus RS es tan peligroso para los niños | Conocimiento y medio ambiente | DW

El virus sincitial respiratorio (VSR) se transmite por gotitas al estornudar o toser y afecta las vías respiratorias. Los síntomas son similares a los de un resfriado: secreción nasal, pérdida de apetito, tos, estornudos y fiebre.

La mayoría de las personas se recuperan después de algunas semanas. Sin embargo, en bebés, niños pequeños y ancianos, el riesgo de enfermedad grave es mucho mayor.

Especialmente en los meses de invierno hasta abril, la enfermedad se propaga en oleadas y provoca una gran cantidad de casos. De los millones de niños que contraen el virus cada año, alrededor del 2 al 3 por ciento requieren hospitalización.

Dice que la tasa de mortalidad es muy baja en los países ricos. cristobal verdeProfesor y Consultor en Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Birmingham, Reino Unido. La enfermedad puede ser “muy horrible”, dice Green, especialmente para los bebés prematuros, porque sus vías respiratorias son estrechas y no han desarrollado suficiente inmunidad contra el virus.

En los países pobres, donde los niños a menudo no tienen un acceso adecuado al tratamiento y la atención adecuados, los riesgos son mucho mayores que en las sociedades más prósperas. “Se estima que alrededor del 99 por ciento de todas las muertes infantiles a causa del virus respiratorio sincitial ocurren en países de ingresos bajos y medianos”, explica. cristobal chiuProfesor de Enfermedades Infecciosas en el Imperial College London.

En los EE. UU. y Europa, el virus RS es particularmente frecuente en otoño e invierno.

RSV es especialmente peligroso para los niños pequeños y los ancianos

personas con asma, afección pulmonar obstructiva crónica O la insuficiencia cardíaca tiene más probabilidades de desarrollar una enfermedad grave. El riesgo de desarrollar síntomas graves también aumenta con la edad. El sistema inmunológico de estas personas suele estar debilitado. Esto dificulta que sus cuerpos combatan las infecciones.

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“En los adolescentes que desarrollan anticuerpos contra el virus, las enfermedades respiratorias son muy similares al resfriado común”, dice Green. La mayoría de las infecciones con RS también ocurren en otoño e invierno, durante la típica estación fría.

¿Por qué el virus se está propagando tan rápidamente en los Estados Unidos en este momento?

“La temporada del virus respiratorio sincitial ha sido bastante inusual durante la pandemia de COVID en los últimos años. En 2020 y en algunas áreas también en 2021, prácticamente no hubo infecciones por VSR”, dice Christopher Chiu. Ahora los números están subiendo de nuevo. Qiu cree que el camino de la epidemia y la disminución en el número de corona es una de las razones de esto.

“Inicialmente, las personas se aislaron socialmente, se lavaron las manos con frecuencia y usaron máscaras, incluso los bebés nacidos durante este período en particular apenas tuvieron contacto con el RSV”, describe Chiu la situación.

Indonesia - Mujeres en el tren de Yakarta

El uso de mascarillas, el distanciamiento social y el lavado de manos han contenido la infección por RSV durante la pandemia

“Este año, la situación se ha calmado en la mayoría de las áreas y la vida ha vuelto a la normalidad. Hay un gran grupo de personas que aún no han desarrollado inmunidad contra el RSV”. Ahora son más susceptibles a la infección.

Richard Peabody, jefe del equipo de patógenos de alto riesgo de la Oficina Regional de la OMS para Europa, explica que, si bien el RSV circula en niveles bajos en Europa, no ha habido brotes importantes de infección. “Sin embargo, es hora de que la cantidad de casos vuelva a aumentar, y es posible que el RSV esté circulando junto con la influenza y el COVID”, dijo Peabody.

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Chiu también está convencida de que, al igual que en Estados Unidos, podría haber un aumento de las infecciones por VRS en Europa durante el invierno.

¿Existe una vacuna contra el virus respiratorio sincitial?

Actualmente no existe una vacuna contra el virus respiratorio sincitial. La vacuna RSV en realidad se desarrolló en los Estados Unidos en la década de 1960. Sin embargo, la vacuna hizo lo contrario de lo que se suponía que debía hacer. Empeoró la enfermedad en los niños vacunados. Algunos padecían enfermedades pulmonares, por ejemplo. El 80 por ciento fueron hospitalizados y dos niños murieron.

Imagen del icono de vacunación

Todavía no existe una vacuna para proteger contra el peligroso virus RS

Debido a que el virus solo afecta a los humanos, dijo Qiu, no fue posible usar modelos animales para desarrollar medicamentos y vacunas, como es común en los medicamentos para combatir enfermedades virales. El virus también ha encontrado formas de alterar el sistema inmunológico de manera que las personas puedan volver a infectarse en el transcurso de sus vidas.

Una vez que se derrota la infección, no significa inmunidad permanente al virus. “Es difícil entender qué factores deben estimularse para que el cuerpo desarrolle una protección adecuada”, explica Chiu. “En los últimos años, apenas comenzamos a comprender los detalles”.

En estudios recientes, las vacunas de las compañías farmacéuticas Pfizer y GSK tuvieron un desempeño positivo, mostrando una eficacia del 80 % contra el virus. Estas vacunas podrían aprobarse en los próximos tres a cinco años. Sin embargo, es más adecuado para vacunar a ancianos y mujeres embarazadas, porque los investigadores tienen preocupaciones éticas sobre las pruebas de vacunas y medicamentos en bebés.

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También se están realizando investigaciones sobre el uso de anticuerpos. Chiu dice que tales tratamientos ya se han utilizado con éxito en estudios de bebés prematuros y los protegen de casos graves de RSV. Pero esto aún no está disponible en general.

¿Cuántos niños mueren de RSV cada año?

Se estima que aproximadamente 3,2 millones de niños son hospitalizados con RSV cada año en todo el mundo y aproximadamente 120 000 niños mueren a causa del RSV. Una El estudio se publicó a principios de 2022. Sin embargo, la Universidad Médica de Boston cree que el número es mucho mayor, según encuestas realizadas principalmente en países y hospitales de altos ingresos.

No se tomaron en cuenta las muertes que ocurrieron fuera de los hospitales. Para tener una idea de cuántos bebés podrían ser, los investigadores se asociaron con el personal de la morgue en Lusaka, Zambia, y examinaron a unos 2200 bebés que habían muerto a causa del virus respiratorio sincitial. Esto corresponde a alrededor del 80 por ciento de las muertes que ocurrieron en Lusaka entre 2017 y agosto de 2020.

El estudio mostró que el virus sincitial respiratorio es responsable del 4,7 por ciento de todas las muertes extrahospitalarias. Esto indica que es probable que se subestimen las tasas de mortalidad global modeladas.

El invierno, cuando las infecciones por el virus sincitial respiratorio tienden a acumularse, apenas ha comenzado en el hemisferio norte. Entonces, Christopher Chiu aconseja seguir observando las reglas que se han aplicado durante la pandemia de Corona: use máscaras, manténgase alejado de los demás y lávese las manos regularmente.