julio 21, 2024

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¡Por favor pague! 305 metros: el diámetro del radiotelescopio más famoso del mundo

¡Por favor pague!  305 metros: el diámetro del radiotelescopio más famoso del mundo

El 1 de noviembre de 2023 cumplirá 60 años el Radio Telescopio de Arecibo, un telescopio que no solo ha brindado valiosos servicios en investigación, sino que su apariencia futurista también ha inspirado a escritores de guiones de largometrajes, novelas y series de televisión. Desafortunadamente, será un recuerdo triste: el radiotelescopio más grande del mundo, construido entre 1963 y 2016, ahora es sólo una ruina.

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Todos los martes en esta sección presentamos personalidades increíbles, interesantes, informativas y divertidas de los campos de la informática, la ciencia, el arte, la economía, la política y, por supuesto, las matemáticas.

El instrumento principal de la instalación era el impresionante espejo del telescopio esférico fijo de radio/radar: tenía un diámetro de 305 metros (1000 pies) y un radio de curvatura de 265 metros. El rango de frecuencia examinado recientemente oscilaba entre 50 MHz y 11 GHz.

El telescopio, que tiene una capacidad de transmisión de un megavatio, está situado a unos 20 kilómetros de la ciudad de Arecibo, en Puerto Rico. El operador, la Fundación Nacional de Ciencias (NSF), dijo que invirtió más de 200 millones de dólares en el mantenimiento y actualización del telescopio de 1998 a 2018.

El cometa muerto TB145, fotografiado en 2015, fue noticia porque, a primera vista, su estructura parecía una calavera. La imagen fue tomada el 30 de octubre de 2015 con una resolución de 7,5 metros por píxel.

(Foto: NAIC-Arecibo/NSF)

Pero, ¿qué hizo que este instrumento, encargado en 1963, fuera tan fantástico? Por un lado, hubo descubrimientos científicos sobre planetas y otros cuerpos celestes.

El Observatorio de Arecibo se ha utilizado para radioastronomía, astronomía por radar e investigación atmosférica. Y con éxito: en 1974, gracias al telescopio con el púlsar Hulse-Taylor (PSR B1913+16), los investigadores descubrieron a Russell A. Hulse y Joseph H. El primer púlsar binario de Taylor: un púlsar con una compañera similar a una estrella blanca. Una estrella enana o de neutrones.

Este descubrimiento se considera innovador porque los fuertes campos gravitacionales de los púlsares binarios pueden utilizarse para probar la teoría de la relatividad general. Ambos científicos ganaron el Premio Nobel de Física en 1993.

En 2006, en la galaxia Arp 220, a 250 millones de años luz de distancia, se descubrieron moléculas de metanoimina y cianuro de hidrógeno, dos moléculas orgánicas consideradas precursoras de los aminoácidos, los componentes básicos de la vida. Pero el radiotelescopio de Arecibo también fue importante para la investigación planetaria. En 1967, los datos de Arecibo mostraron que Mercurio necesitaba sólo 59 días para rotar, en lugar de 88 días.

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Se puede ver el espectacular colapso del cabezal de medición de 900 toneladas, que cayó 150 metros al suelo y finalmente destruyó el telescopio de Arecibo. Al menos nadie resultó herido.

En 1975, el radiotelescopio apoyó dos misiones Viking con observaciones de radar, y en 1981 Arecibo creó los primeros mapas de radar de Venus. El telescopio descubrió el primer exoplaneta de la historia en 1992 alrededor del púlsar PSR 1257+12. Para esto Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI)En el proyecto, el telescopio escuchó la Vía Láctea en busca de señales extraterrestres anómalas, pero lamentablemente sin éxito.

Además de los sorprendentes descubrimientos, el telescopio se hizo mundialmente famoso como transmisor del mensaje de Arecibo: en 1974, los científicos enviaron un mensaje binario de 1.679 bits que contenía mucha información sobre las personas y el sistema solar al cúmulo globular de estrellas M13, 25.000. años luz de distancia.

(Imagen: Observatorio de Arecibo)

Después de que un cable de acero roto de 7,5 cm dañara el espejo principal en agosto de 2020, el sistema, que era vulnerable a huracanes y terremotos, corría el riesgo de colapsar por completo. Poco después de que los ingenieros estructurales decidieron que la reparación del telescopio de Arecibo expondría a los trabajadores de la construcción participantes a un riesgo significativo debido al riesgo de colapso, la plataforma principal, que pesaba más de 900 toneladas, cayó 137 metros el 1 de diciembre. Así terminó la historia de éxito del radiotelescopio más famoso. El autor Alderamine la describió como “insustituible” en su obituario, que se publicó el día del colapso y que vale la pena leer.

El mensaje de Arecibo también inspiró la cultura popular. La película de 1995 “Especies” aborda el mensaje de Arecibo. El impresionante tamaño y ubicación fueron perfectos para servir como telón de fondo para el enfrentamiento de la película de James Bond “007 – GoldenEye”, también estrenada en 1995. El Telescopio de Arecibo es un escenario de la película “Contact” con Jodie Foster (1997), así como en “The Little Green Men”, el primer episodio de la segunda temporada de The X-Files.

Equipado con un espejo primario con una longitud de 520 metros. Telescopio chino de apertura esférica (FAST) Tiene el título de radiotelescopio más grande del mundo. Sin embargo, el telescopio más famoso del mundo sigue siendo el de Arecibo: no sólo fueron sorprendentes los descubrimientos realizados allí, sino también las escenas de películas y televisión y, por último, pero no menos importante, el colapso.


(Refugio)

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