diciembre 7, 2022

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Rover Curiosity de la NASA: Durante diez años en la Tierra, camino a Marte

El rover Curiosity de la NASA ha estado en Marte durante exactamente 10 años. Durante ese tiempo, el vehículo no solo ha revitalizado la exploración y el interés por el Planeta Rojo, sino que también ha proporcionado información importante sobre su historia. Al principio de su exploración de Aeolus Mons en el cráter Gale, el rover encontró evidencia de condiciones que alguna vez fueron hospitalarias en Marte, donde se cree que existe agua líquida en lagos y ríos. La misión, que se planeó para durar dos años, se ha considerado durante mucho tiempo un gran éxito. Recientemente, la secuela de Curiosity, Perseverance, ha recibido mucha atención, pero Curiosity continúa explorando incansablemente su entorno.

Aniversario Pegatina

(Imagen: NASA)

Desde que aterrizó en Marte, Curiosity ha viajado más de 17 millas y escalado 2,000 pies, y la NASA ahora se ha derrumbado. Tome más de 494 000 fotos y envíe más de 3000 gigabytes de datos a la Tierra. Se han enviado más de cuatro millones de comandos al rover y ya se han publicado cerca de 900 artículos científicos basados ​​en los datos recopilados. Los diez años terrestres exactos que necesito para esto corresponden a 3.554 días marcianos (día Mart) o cinco años Mart.

El camino de Curiosity a Marte

(imagen: mars.nasa.gov)

La misión de Curiosity se ha ampliado por cuarta vez esta primavera, por lo que no se vislumbra un final. Sin embargo, la edad del dispositivo es cada vez más notoria, como explica el científico planetario Scott Van Bommel. En cada foto de las ruedas se puede ver cómo se vuelven cada vez más obsoletas y cada vez menos energía disponible para proyectos de investigación. Esto no es nada nuevo, incluso con sus ancestros menores Spirit y Opportunity. Sin embargo, la persistencia habría allanado el camino para futuras misiones como la misión de Curiosity.

En Marte, el Laboratorio de Ciencias de Marte, como el nombre oficial de la misión de Curiosity, ha encontrado, entre otras cosas, guijarros que alguna vez pudieron haber sido arrastrados a lo largo de un río que tenía unas pocas decenas de centímetros de profundidad. La NASA explicó que el rover también encontró algunos rastros de este antiguo río y lago. Sin embargo, esto ha sido debatido durante años, porque algunos resultados lo contradicen e indican que el agua líquida no puede existir en Marte. Pero Curiosity también encontró evidencia de que hace miles de millones de años, Marte proporcionó condiciones químicas adecuadas para los microbios. Se dice que los bloques de construcción para el desarrollo de la vida estaban presentes. Sin embargo, Curiosity no ha encontrado ningún rastro de posibles organismos.

Un cráter dentro de un cráter
(Foto: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Curiosity también se ha convertido en embajador de la NASA en los últimos años. En los últimos tiempos con el rover, se ha establecido que cada misión espacial decente necesita una cuenta de Twitter que proporcione información en primera persona al dispositivo de búsqueda. Curiosity ahora tiene más de 4,3 millones de seguidores, superando a NASAPersevere (tres millones). Esto es importante para la NASA por varias razones: La agencia espacial no solo debe realizar investigaciones, sino también explicar lo que está haciendo a las personas de una manera comprensible. Un embajador como Curiosity también puede ayudar a justificar el gasto fiscal. Además, Curiosity ha hecho mucho para mejorar la imagen severamente distorsionada de la NASA antes de su misión.

Cuando Curiosity aterrizó a salvo en Marte después de “siete minutos de terror” en 2012, no estaba del todo solo allí. Aunque el año anterior se cortó el contacto con el rover de Marte, mucho más pequeño, Spirit, su Opportunity gemelo duró hasta 2018. Además del aterrizaje de Perseverance en 2021 y su innovador helicóptero, el rover chino Zhurong (祝融) ahora se está moviendo en la superficie. de Marte Con Mars Odyssey, Mars Reconnaissance Orbiter, Maven (todos de la NASA), Mars Express, Trace Gas Orbiter (ambos de la ESA), Mars Orbiter Mission (India), Emirates Mars Mission (EAU) y Tianwen-1 (China), también se han realizado ocho orbitales desplegada. La misión Mars Insight está llegando a su fin.

La vista de Curiosity de sus huellas en las arenas de Marte
(Foto: NASA/JPL-Caltech)


(mes)

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