abril 23, 2024

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Un descubrimiento sorprendente en los datos de la nave espacial de la NASA

Un descubrimiento sorprendente en los datos de la nave espacial de la NASA
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Ilustración: una nave espacial
Ilustración: la nave espacial Voyager de la NASA en el espacio. © dpa / Juan. Howard/NASA/JPL

En datos de la nave espacial Voyager 2 de la NASA, un equipo de investigación encontró una sorpresa en el planeta Urano. También puede haber otros secretos escondidos allí.

Greenbelt – En agosto de 1977, la nave espacial Voyager 2 de la NASA fue lanzada en un largo recorrido por el espacio, visitando muchos planetas en su camino hacia el sistema solar exterior. Ocho años después, en 1986, la Voyager 2 sobrevoló el misterioso y helado planeta Urano, a unos 81.000 kilómetros de distancia. Durante el sobrevuelo, la nave espacial recopiló una gran cantidad de datos, entre otras cosas, se descubrieron dos nuevos anillos y once lunas de Urano previamente desconocidas.

Los datos recopilados por la Voyager 2 son únicos hasta el día de hoy, ya que ninguna sonda espacial se había acercado antes a este planeta. Pero está claro que no se han desentrañado todos los secretos de los datos, como el descubrimiento de los investigadores de la NASA Gina DeBraccio y Dan Gershman. Desde 2019 ofertas Los dos examinaron los datos del magnetómetro del sobrevuelo de la Voyager 2 y descubrieron un fenómeno que ya se conocía en otros planetas pero que no se había visto en Urano: un plásmido.

Investigadores extraen datos antiguos de la sonda Voyager 2 de la NASA

El plasmoide detectado por la Voyager 2 tenía unos 200.000 kilómetros de largo y 400.000 kilómetros de espesor y estaba compuesto principalmente de hidrógeno ionizado. Los plasmoides son enormes burbujas de plasma que atraviesan el planeta y se separan. Pueden representar una parte significativa de la pérdida de masa atmosférica del planeta. Tales procesos ya se han observado en la Tierra y otros planetas, pero en ese momento todavía eran completamente desconocidos en el planeta Urano.

DeBraccio y Gershman estiman que los plasmoides como los observados en Urano podrían ser responsables del 15 al 55 por ciento de la pérdida de masa atmosférica de Urano. Sin embargo, los investigadores no pueden usar un solo conjunto de datos para saber cuántas plasmodesmaids ha perdido Urano con el tiempo. El plasma se detectó en un fragmento de 60 segundos del sobrevuelo de Urano de 45 horas de la Voyager 2, lo que sugiere que puede haber más misterios esperando ser descubiertos en los datos antiguos de la nave espacial.

La misión a Urano está en la “lista de deseos” de la astronomía.

El descubrimiento del plasmoide ha vuelto a despertar el interés de los investigadores por Urano. Una misión al planeta Urano ya ocupa un lugar destacado en la “Encuesta decadal” de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina de EE. UU., una especie de “lista de deseos” de astronomía. Los investigadores esperan enviar una misión innovadora de la NASA a Urano, ya que este es uno de los objetos más emocionantes del sistema solar y todavía hay muchos misterios por resolver.

Este artículo se generó con la ayuda de máquinas y fue examinado cuidadosamente por la editora Tanja Banner antes de su publicación.