abril 15, 2024

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Un exoplaneta cercano a la Tierra ‘nos ofrece un vistazo al posible futuro de la Tierra’

Un exoplaneta cercano a la Tierra ‘nos ofrece un vistazo al posible futuro de la Tierra’
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de: pancarta tania

Un planeta exterior en el espacio. (imagen icónica) © Imago / ZUMA Press / ESA

El exoplaneta LP 890-9c es emocionante para la investigación porque allí podría existir agua líquida. El equipo de investigación quiere examinarlo más de cerca.

Ítaca: existen claras diferencias entre los diferentes planetas rocosos, que se pueden ver claramente en nuestro sistema solar. Un ejemplo de esto es Venus y la Tierra, que, aunque similares en realidad, se han desarrollado de formas completamente diferentes. Venus hoy es un “infierno” caliente con una capa de nubes cerrada que consiste principalmente en ácido sulfúrico y con una presión superficial 90 veces mayor que la de la Tierra. Debido al fuerte efecto invernadero, el planeta es inhabitable. En contraste, el agua cubre la Tierra alrededor del 75 por ciento y proporciona temperaturas agradables. Es habitable y alberga una variedad de vida.

¿Cuáles son los factores que llevaron a la evolución de los dos planetas rocosos diferentes? Este misterio preocupa a un equipo de investigación dirigido por la astrónoma austriaca Lisa Kaltenegger, que trabaja en la Universidad de Cornell en Ithaca (EE.UU.). El equipo ha descubierto un cuerpo celeste interesante que es perfecto para explorar esta cuestión: el exoplaneta LP 890-9c, rastreado en 2022 por un equipo de investigación que incluía a Kaltenegger. Aproximadamente un 40 por ciento más grande en diámetro que la Tierra (lo que hace que se la llame una “súper Tierra”), está a unos 105 años luz de distancia y orbita su estrella en solo 8,5 días.

Exoplaneta LP 890-9c: Puede tener agua líquida en su superficie

Cuando se descubrió un exoplaneta, se planteó la hipótesis de que tenía agua en su superficie. Aunque el planeta orbita alrededor de su estrella a una distancia corta, todavía recibe una pequeña cantidad de radiación estelar. Esto podría abrir la posibilidad de agua líquida en la superficie si hubiera una atmósfera presente. En el estudio publicado por el equipo de investigación dirigido por Kaltenegger, el en el diario Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society: Cartas Atrásafirma que este exoplaneta es “una clave de cómo Venus y la Tierra evolucionaron de manera muy diferente”.

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“En la parte interna de la zona habitable, esperamos planetas calientes y habitables. Pero, ¿cuándo hace demasiado calor? Tenemos modelos que predicen qué tan cerca estará un planeta de su estrella antes de que se caliente demasiado. Pero nunca hemos observado tales planetas “, explica Kaltenegger. A pedido de FR.de de IPPEN.MEDIA. Esta es la razón por la que el exoplaneta LP 890-9c es tan emocionante: se encuentra justo en el límite de la zona habitable, la región alrededor de una estrella en la que es posible que haya agua líquida en la superficie de un planeta.

¿Qué sucede en el borde interior de la zona habitable?

Para el estudio, el equipo de investigación creó siete modelos atmosféricos diferentes para LP 890-9c. Kaltenegger explica el enfoque del estudio en uno: “Observar este planeta nos mostrará lo que sucede en el borde interior de la zona habitable: cuánto tiempo puede permanecer habitable un planeta rocoso una vez que comienza a elevarse”. nota de prensa de la universidad. “Nos enseñará algo fundamental sobre cómo evolucionan los planetas rocosos a medida que aumenta la luz de las estrellas y qué nos sucederá algún día a nosotros y a nuestra Tierra”.

El descubrimiento del astrónomo austriaco tiene que ver con el hecho de que el Sol se volverá más y más brillante con el tiempo hasta que, en unos 500 a 800 millones de años, la Tierra se caliente tanto que los océanos se evaporen. “Aquí es exactamente donde las notas del LP 890-9c se vuelven emocionantes”, explica Kaltenegger. Si el exoplaneta es de hecho un “planeta inhabitable”, podría ser más rápido de lo esperado y solo le quedan 500 millones de años. Por otro lado, si el exoplaneta sigue siendo una Tierra viva y caliente, entonces queda más tiempo en nuestra Tierra. “Debido a que este planeta recibe, en términos relativos, más luz de su estrella que nosotros del Sol, nos da una idea de un posible futuro”.

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Telescopio espacial James Webb para estudio de exoplanetas LP 890-9c

En otro estudio también publicado en la revista Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society: Cartas publicado, Caltenegger y Jonathan Gomez-Barrientos de Caltech investigan la posibilidad y cómo el Telescopio Espacial James Webb (JWST) estudiará el exoplaneta LP 890-9c. “El profesor Kaltenegger y yo pensamos que este exoplaneta podría ser un objetivo excelente para un JWST”, dice Barrientos. El estudio mostró que el nuevo telescopio espacial es capaz de confirmar la presencia de una posible atmósfera.

Los planetas rocosos Tierra y Venus son en realidad muy similares, pero han evolucionado en direcciones muy diferentes.  (Imagen de icono)
Los planetas rocosos Tierra y Venus son en realidad muy similares, pero han evolucionado en direcciones muy diferentes. (imagen icónica) © imago / StockTrek Images

“Usando el Telescopio Espacial James Webb, por primera vez tenemos un telescopio lo suficientemente grande como para estudiar planetas rocosos y ver si LP 890-9c sigue siendo una Tierra caliente y viva o un planeta donde toda el agua se ha evaporado y todavía está atrapada en la atmósfera, o el planeta ya ha perdido toda su agua y se ha convertido en Venus. A menudo aprendemos las cosas más nuevas dentro de nuestro entendimiento ”, enfatiza Kaltenegger. Por lo tanto, el astrónomo también quiere intentar obtener la hora de la observación JWST de un exoplaneta.

¿El planeta exterior tiene una atmósfera y de qué está hecho?

Si el telescopio de la Tierra detecta un exoplaneta tres veces cuando pasa frente a su estrella (lo que se conoce como tránsito), el telescopio ya puede mostrar si su atmósfera consiste principalmente en vapor de agua. Después de ocho tránsitos, JWST puede detectar una atmósfera similar a la de Venus, y después de 20 tránsitos, el telescopio también puede encontrar evidencia de un posible escenario de Tierra caliente pero habitable, señaló el equipo de investigación.

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A pesar de todo, también existe la posibilidad de que el exoplaneta LP 890-9c no tenga atmósfera ni vida en él. Incluso podría parecerse a Venus, con nubes espesas que causan un efecto invernadero y permiten que se filtre poca información. “No sabemos cómo este planeta podría estar al borde de la habitabilidad, así que tenemos que buscar”, afirma Kaltenegger. “De eso se trata la verdadera investigación”.

En este artículo editorial se utilizó la asistencia de máquinas. El artículo fue cuidadosamente revisado por la editora, Romina Kunz, antes de su publicación.