julio 24, 2024

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Un guiño al pasado de Benno.

Un guiño al pasado de Benno.
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Una pequeña muestra de material del asteroide Bennu. Los investigadores ya pueden trabajar con el material, aunque todavía quede algo en el contenedor. (Foto de archivo) © IMAGO/Trustees London/Imágenes de portada

Una muestra de suelo del asteroide Bennu contiene huellas sorprendentes que podrían indicar un pasado que los investigadores aún no sospechan.

Washington, DC – En el otoño de 2023, la sonda espacial Osiris-Rex de la NASA pudo traer de manera segura muestras de rocas del asteroide Bennu de regreso a la Tierra. Hace varios meses, la roca asteroide, que había sobrevivido ilesa a la atmósfera de la Tierra, fue analizada por un equipo de investigación dirigido por Dante Lauretta, el investigador principal de la misión Osiris-Rex de la NASA. Los investigadores hicieron un descubrimiento inesperado en la roca Bennu.

Además de los “ingredientes” básicos de la composición de nuestro sistema solar (carbono, nitrógeno y compuestos orgánicos), la muestra de suelo del asteroide también contiene fosfato de magnesio y sodio. Este elemento fue una sorpresa para el equipo de investigación, ya que los datos de teledetección recopilados por la nave espacial en Bennu no habían dado ninguna indicación al respecto. El equipo de investigación interpreta la presencia de fosfato de sodio y magnesio como evidencia del origen del asteroide.

El asteroide Bennu pudo haber sido parte del mundo oceánico

Loretta explica en uno aviso NASA: “La presencia y el estado del fosfato, así como de otros elementos y compuestos en Bennu, indican un pasado acuoso del asteroide”. Y añade: “Es posible que Bennu alguna vez haya sido parte de un mundo más húmedo, pero esta hipótesis aún necesita más investigación”. En la revista especializada Meteoritos y ciencia planetaria. publicado.

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Jason Dworkin, científico del proyecto de la misión y coautor del estudio, se entusiasma: “OSIRIS-REx nos ha dado exactamente lo que esperábamos: una gran muestra del asteroide original rico en nitrógeno y carbono y de un mundo previamente húmedo”. El análisis continuo de muestras de asteroides está brindando al equipo de investigación más información sobre la composición del asteroide.

La misión Osiris-Rex de la NASA entrega muestras de rocas del asteroide Bennu

La muestra contenía principalmente minerales arcillosos, especialmente serpentina. Este tipo de roca se encuentra en la Tierra en las dorsales oceánicas, donde el material del manto terrestre se encuentra con el agua. Esta reacción da como resultado la formación de arcilla y una variedad de minerales como carbonatos, óxidos de hierro y sulfuros de hierro. Pero el descubrimiento más notable fue la presencia de fosfato soluble en agua. Estos compuestos son los componentes bioquímicos de toda la vida conocida hoy en la Tierra.

Loretta está convencida: “La muestra que trajimos de Bennu es la mayor reserva de material de asteroides inalterado que se encuentra actualmente en la Tierra”. La composición de la muestra permite a los científicos remontarse a los inicios del sistema solar hace más de 4.500 millones de años. El material del asteroide ha conservado su estado original y no se ha derretido ni solidificado desde su formación, lo que constituye un verdadero tesoro para la investigación que probablemente producirá más estudios sobre Bennu en los próximos años. (factura impaga)