julio 18, 2024

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Un misterioso ‘agujero’ en suelo marciano podría proporcionar refugio a los astronautas

Un misterioso ‘agujero’ en suelo marciano podría proporcionar refugio a los astronautas
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¿Es un “agujero” profundo en el suelo marciano o un “pozo” poco profundo? ¿La depresión conduce a una cueva o a un sistema de tubos de lava? La imagen tomada por la nave espacial Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA en agosto de 2022 deja muchas preguntas sin respuesta. (Foto de archivo) © NASA/JPL-Caltech/UArizona

Una nave espacial de la NASA toma una imagen de un “agujero” en la superficie de Marte. Dependiendo de hacia dónde conduzca el agujero, podría ser importante para los viajes espaciales.

Washington, DC – La organización espacial estadounidense NASA está considerando enviar personas a Marte en el futuro. El multimillonario Elon Musk incluso quiere colonizar el Planeta Rojo, razón principal por la que fundó su empresa espacial SpaceX y actualmente está desarrollando la nave espacial gigante “Starship”. Pero Marte es un lugar difícil para los humanos: no hay oxígeno en el aire ni agua líquida y la radiación puede ser mortal. También hay muchas cosas que la investigación desconoce sobre Marte.

Un ejemplo actual lo ilustra de manera muy impresionante: la sonda espacial Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA capturó en agosto de 2022 una imagen del Planeta Rojo que actualmente ocupa los titulares. Parece que se puede ver un “agujero” en el suelo marciano en la imagen en blanco y negro tomada por la cámara HiRISE. No se puede ver qué tan profundo es el agujero en la foto, pero la foto hace ruido. Tomada cerca del volcán inactivo Arsia Mons. Según la NASA, el agujero tiene unos pocos metros de diámetro.

Agujero en Marte: ¿Conduce a una cueva o a un sistema de tubos de lava?

“Esta imagen se tomó para determinar si se observó un vacío central y fallas asociadas en esta parte de Arsia Mons”, se lee. Sitio web de la Universidad de ArizonaQue publica grabaciones de “HiRISE”. “Las cajas pueden indicar actividad tectónica o volcánica geológicamente antigua”.

Si el agujero realmente termina en una cavidad o cueva, podría ser de interés no sólo para los geólogos, sino también para ellos. Viaje espacial. “Es probable que las cuevas asociadas sean objetivos para futuras exploraciones robóticas”, afirma la Universidad de Arizona.

Las cuevas de Marte podrían proporcionar refugio a los humanos

De hecho, las cuevas en Marte podrían llegar a ser importantes para los astronautas: podrían proporcionar protección en Marte contra el ambiente inhóspito y la radiación mortal. También es posible que la vida microscópica que alguna vez existió en Marte haya encontrado refugio en tales cráteres y haya sobrevivido allí.

Muchos de estos “cráteres” ya han sido descubiertos en Marte desde su órbita. Los investigadores sospechan que los agujeros en la región volcánica alrededor de Arsia Mons podrían conducir a tubos de lava subterráneos, un remanente del pasado volcánico de Marte.

Estos “cráteres” también se han encontrado en la Tierra, por ejemplo, cerca de los volcanes hawaianos. Sin embargo, los agujeros allí no están conectados con cuevas o tubos de lava. Sólo una búsqueda in situ podrá mostrar qué son los “agujeros” en Marte. Pasarán muchos años antes de que los humanos lleguen a Marte por primera vez. (factura impaga)

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