julio 20, 2024

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Un nuevo estudio encuentra factores de riesgo de enfermedad mental

Un nuevo estudio encuentra factores de riesgo de enfermedad mental
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Los virus antiguos en nuestros genes eran considerados “basura de ADN”. Pero los retrovirus son más activos de lo esperado y podrían desempeñar un papel en enfermedades como la depresión.

LONDRES – Que alguien tenga o no una enfermedad mental depende de varios factores. La pandemia de Corona, por ejemplo, ha provocado un rápido aumento Según la Organización Mundial de la Salud. Ahora, un nuevo estudio muestra que los virus antiguos en nuestro ADN también podrían ser un factor de riesgo de enfermedad mental. Esto podría revolucionar la investigación en salud mental.

Peligros ocultos en el ADN: retrovirus de millones de años

A más tardar desde el coronavirus, se conocen diferentes formas de transmisión de virus: por ejemplo, a través del aire o mediante la infección por gotitas. Los llamados retrovirus endógenos humanos, o HERV para abreviar, son virus antiguos que se transmiten de generación en generación a través del genoma humano. Su edad es especial: estudios Estos resultados sugieren que la mayoría de las llamadas inserciones de HERV en la secuencia del ADN humano ocurrieron hace aproximadamente 1,2 millones de años.

“Hasta hace poco se suponía que estos ‘virus fósiles’ eran sólo desechos de ADN y no tenían ninguna función importante en el cuerpo”, afirman los investigadores dirigidos por Rodrigo Duarte del King’s College, cuyo estudio ha revelado nuevos hallazgos revolucionarios.

el El Proyecto Gen Humano ya lo ha reveladoAlrededor del ocho por ciento de nuestros genes provienen de retrovirus. Como finales de mayo Revista de comercio naturaleza Estudio publicado El estudio reveló que estos virus antiguos podrían permanecer activos. Incluso provoca enfermedades mentales como depresión, trastorno bipolar o esquizofrenia. Los científicos ya sabían que los trastornos mentales tienen un importante componente genético. Pero un equipo de investigación dirigido por Rodrigo Duarte del King’s College de Londres ha identificado los factores de riesgo.

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Las enfermedades mentales pueden tener diferentes causas. Un estudio proporciona nuevos conocimientos (Avatar) © IMAGO/Zoonar.com/Berit Kessler

Retrovirus en el cerebro: ‘Potencial para revolucionar la investigación en salud mental’

Los investigadores tomaron material genético post-mortem de 792 cerebros y también analizaron datos de grandes estudios genéticos en los que participaron decenas de miles de personas con y sin enfermedades mentales. Al compararlo con una base de datos genómica, los científicos pudieron determinar cuál de los genes activos de estas personas tenía un origen viral.

De estos, los investigadores clasificaron cinco como “HERV de alto riesgo”. Dos retrovirus son específicos de la esquizofrenia, uno está asociado con el riesgo tanto de trastorno bipolar como de esquizofrenia, y el otro es importante en la depresión mayor. Sin embargo, el estudio no proporcionó evidencia de que los retrovirus también pudieran ser un factor de riesgo para el TDAH o el autismo.

“Nuestros resultados sugieren que estas secuencias virales probablemente desempeñan un papel más importante en el cerebro humano de lo que se pensaba originalmente”, dijo uno de los autores del estudio. Timothy Powell sobre los resultados. Douglas Nixon, otro coautor del estudio, comentó: “Creemos que una mejor comprensión de estos virus antiguos y genes conocidos asociados con los trastornos psiquiátricos tiene el potencial de revolucionar la investigación en salud mental y conducir a nuevos tratamientos o diagnósticos para estos trastornos. ” . Se necesita más investigación para comprender mejor la función de los HERV.

Mientras tanto, ha habido avances significativos en la investigación de Long Covid. Los investigadores han descubierto la causa de la insidiosa “niebla mental”.