abril 18, 2024

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Una nueva imagen del agujero negro en el centro de la Vía Láctea plantea una pregunta importante

Una nueva imagen del agujero negro en el centro de la Vía Láctea plantea una pregunta importante
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El agujero negro en el centro de la Vía Láctea es sorprendentemente similar en imágenes al agujero negro M87*, mucho más grande. Esto plantea una pregunta importante.

FRANKFURT – Los agujeros negros son cuerpos celestes extremadamente masivos y misteriosos: se tragan todo lo que se les acerca y no dejan salir nada. Ni siquiera luz, razón por la cual no se pueden ver los agujeros negros. Pero hace unos años, una colaboración entre investigadores y telescopios logró registrar el entorno inmediato de dos agujeros negros, incluidas sus “sombras”. Las imágenes del agujero negro M87* situado en el centro de la galaxia M87 y del agujero negro Sgr A* situado en el centro de la Vía Láctea se han difundido por todo el mundo.

Las imágenes de los dos agujeros negros parecen sorprendentemente similares, a pesar de que Sagitario A* es mil veces más pequeño y menos masivo que M87*. Esto generó preguntas entre algunos investigadores: ¿Son los dos agujeros negros similares en otros aspectos? Esta fue la pregunta central que impulsó al equipo de investigación a mirar una vez más el centro de la Vía Láctea, pero esta vez con luz polarizada.

Una nueva mirada al agujero negro en el centro de la Vía Láctea, esta vez con luz polarizada que revela campos magnéticos.  Las líneas mostradas indican la dirección de polarización, asociada con el campo magnético alrededor de la sombra del agujero negro.
Una nueva mirada al agujero negro en el centro de la Vía Láctea, esta vez con luz polarizada que revela campos magnéticos. Las líneas mostradas indican la dirección de polarización, asociada con el campo magnético alrededor de la sombra del agujero negro. © Cooperación EHT

La luz polarizada es difícil de distinguir de la luz natural para el ojo humano. La luz se llama así cuando oscila en una dirección preferida. En el plasma que rodea los agujeros negros, los investigadores pueden identificar mejor los procesos en la luz polarizada y mapear las líneas del campo magnético. El equipo de investigación del Event Horizon Telescope (EHT) ha hecho precisamente eso y ahora ha publicado una nueva imagen del agujero negro Sgr A*.

Imágenes del agujero negro en el centro de la Vía Láctea revelan fuertes campos magnéticos

Esto demuestra que los dos agujeros negros también tienen características muy similares en luz polarizada: “Ahora vemos que cerca del agujero negro en el centro de la Vía Láctea hay campos magnéticos fuertes, retorcidos y regulares”, explica Sarah Isson de la Vía Láctea. Centro. Astrofísica en Harvard y Smithsonian. Durante los estudios de M87*, los investigadores descubrieron previamente que los campos magnéticos en la región permitían que el agujero negro lanzara potentes chorros de material de regreso a la región. Nuevas imágenes muestran que esto también podría aplicarse al Sgr A*.

“Combinado con el hecho de que Sgr A* tiene una estructura de polarización sorprendentemente similar a la del agujero negro más grande y poderoso M87*, hemos aprendido que los campos magnéticos fuertes y ordenados son esenciales para la forma en que los agujeros negros interactúan con el gas y la materia que los rodea. ”, dice Isson, codirector del proyecto, en uno aviso.

Los agujeros negros tienen muchas similitudes

“Midiendo la luz polarizada del gas caliente incandescente cerca de los agujeros negros, podemos inferir directamente la estructura y la fuerza de los campos magnéticos que impregnan el flujo de gas y materia que el agujero negro recoge y expulsa”, afirma Angelo Ricarte, otro participante. – Líder del proyecto. “Podemos utilizar la luz polarizada para aprender más sobre astrofísica, las propiedades del gas y los procesos que ocurren cuando crece un agujero negro”.

Agujeros negros M87* (izquierda) y Sgr A* (derecha) en luz polarizada.  Ambos tienen estructuras de campo magnético similares, lo que sugiere que los campos magnéticos podrían ser características universales de los agujeros negros supermasivos.
Agujeros negros M87* (izquierda) y Sgr A* (derecha) en luz polarizada. Ambos tienen estructuras de campo magnético similares, lo que sugiere que los campos magnéticos podrían ser características universales de los agujeros negros supermasivos. © Cooperación EHT

Los agujeros negros tienen muchas similitudes

Los dos agujeros negros observados en luz polarizada tenían muchas similitudes, incluidos fuertes campos magnéticos. Esto plantea nuevas preguntas en la ciencia. Mariafelicia De Laurentiis, científica adjunta del proyecto EHT, explica lo que ahora interesa a los investigadores: “Con esta muestra de dos agujeros negros, con masas muy diferentes y galaxias anfitrionas muy diferentes, es importante saber en qué coinciden y en qué se diferencian”. “.

El investigador continúa: “Dado que ambos indican fuertes campos magnéticos, este fenómeno podría ser una característica universal y quizás fundamental de este tipo de sistema”. Una similitud entre estos dos agujeros negros puede ser la emisión de chorros. Si bien notamos un chorro muy claro en M87*, aún no hemos podido encontrarlo en Sgr A*.

¿Contiene chorros el agujero negro en el centro de la Vía Láctea?

Si tal flujo existe -un flujo de materia que emite partículas de alta energía- sólo debería ser cuestión de tiempo antes de que sea descubierto. El equipo detrás del Event Horizon Telescope quiere volver a poner su mirada en el agujero negro en el centro de la Vía Láctea ya en abril de 2024. Además, están previstas ampliaciones en los telescopios participantes que permitirán la producción de películas de mayor calidad de Sagitario A* y la capacidad de encontrar… En un potencial avión a reacción dentro de la próxima década. (factura impaga)