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¿Veremos más de ellos en 2023?

¿Veremos más de ellos en 2023?

por Patrick Klaptz

A partir del 09 de mayo de 2023 a las 12:46 p. m.

Un colorido espectáculo astronómico en el cielo es raro en Alemania. Sin embargo, pudimos detectar algunas auroras boreales en 2023, también sobre el centro de Alemania. ¿Alguna posibilidad de ver más auroras boreales en el corto plazo? ¿Cómo se forman las auroras boreales? MDR WISSEN habló con los expertos. Además, el autor te lleva a un viaje personal de caza de Crepúsculo.

Luces de colores, a veces verdes, a veces violetas, bailan en el cielo. Una escena que parece salida de la imaginación de un hábil narrador. Pero la aurora boreal es solo un cuento de hadas. También se les llama aurora boreal o aurora boreal en el hemisferio norte y aurora boreal o aurora boreal en el hemisferio sur.

Ocurren principalmente en las regiones polares y, por lo tanto, se observan con mayor frecuencia en Finlandia, Noruega, Islandia y Canadá, pero también en Alaska y la Antártida. Sin embargo, en 2023 también tendremos suerte con la aurora boreal. En la vista previa astronómica de este año, hablamos con el director del recién inaugurado Halle Planetarium, Dirk Schlesier, sobre los aspectos más destacados del año. E incluso entonces, había predicho la aurora boreal, por supuesto con reservas: “Quizás también haya auroras boreales, no quiero contarlas porque rara vez se observan en el centro de Alemania”.

Schlesier tenía razón. A principios de año se vieron las primeras auroras boreales sobre Alemania. Con Finlandia y Co, es decir, lugares donde se ven con frecuencia las auroras boreales, tan al norte, el norte de Alemania fue, por supuesto, el primero en aprovechar este espectáculo astronómico. Pero también en el centro de Alemania hubo una o dos luces danzantes en el cielo nocturno en abril.

¿De dónde vienen las auroras boreales?

Probablemente conozca varias fotos de fenómenos coloreados y casi transparentes. Bailan por el cielo como nubes de humo o soplan como arena en las dunas. Pero en la vida real, se ve un poco diferente que en los videos de lapso de tiempo, explica Peter Dormann cuando MDR WISSEN le pregunta. Es el Director de Educación y Medios del Halle Planetarium.

“Las luces se mueven un poco más despacio. A veces flotan en el cielo como una cortina. Pero siempre son diferentes. Recientemente se ha visto un nuevo fenómeno de la aurora boreal. Se ve más circular y se llama ‘estancada’. Desafortunadamente, logró escapar”, dijo Dorman a través de videos.

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Tenemos que agradecer a nuestro sol por lo que pasó allí. Él siempre la ataca. A veces, una de estas tormentas solares entra en erupción y se precipita hacia el espacio. Estas tormentas son mucho más grandes que nuestra pequeña Tierra. Pero el universo también es grande, y una tormenta solar de este tipo puede dispararse en todas las direcciones.

En una entrevista con MDR WISSEN, Volker Bottmer, uno de los principales expertos en energía solar del mundo, dijo que 50 de cada 10 000 tormentas llegan a la Tierra. Es físico solar y profesor del Instituto de Astrofísica y Geofísica de la Universidad Georg August de Göttingen.


Representación de un artista de la nave espacial Parker Solar Probe de la NASA volando a través de la corona del sol. La pequeña nave espacial está en la esquina superior derecha de la imagen. En la parte inferior izquierda, el sol ocupa la mitad de la imagen y brilla con un color naranja amarillento. Está rodeado por una cuadrícula de color naranja rojizo que representa la superficie de Alfvén: la región donde la materia solar se transforma en viento solar.
Copyright: Joy Ng, Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

También trabaja con la NASA en la misión Parker Solar Probe. Con esta nave espacial, el equipo de investigación quiere aprender más sobre el Sol, especialmente sobre la corona, la capa más externa de la atmósfera.

¿Por qué veremos más auroras boreales en 2023?

Cuando un frente de tormenta estelar golpea la Tierra, puede ocurrir la aurora boreal. En nuestras latitudes, por lo general no se nota mucho. Es diferente este año. Porque las actividades en el sol están aumentando actualmente. “Los telescopios equipados con película de eclipse nos muestran manchas en nuestro sol: manchas solares”, explica Dirk Schlesier. Estos aparecieron con fuerza y ​​frecuencia en la superficie del Sol a principios del año 2022.

No ha cambiado este año y “cada vez que ves muchas manchas solares en nuestra estrella, sabes: las cosas realmente están sucediendo allí afuera. Y estamos en un auge en la actividad solar en este momento”, dijo Schlesier. Volker Bothmer ya nos ha asegurado que la actividad solar está aumentando actualmente. Esto es algo fuera de lo común.


… El sol pierde más de 4.000.000 de toneladas de masa. Convierte la materia en radiación y por lo tanto emite masa. Dado que la masa del Sol es 330.000 veces mayor que la de la Tierra y su ancho es de 1,4 millones de km, la pérdida no es tan grande. La masa perdida por segundo es 0.0000000000000000002% de la masa total del Sol.
Crédito de la imagen: Colourbox.de

El ciclo solar dura unos once años y hay un cambio de polos, que también es natural. Sin embargo, es difícil hacer predicciones precisas”, pero el resultado final [der Sonnenaktivitäten] Lo tuvimos alrededor de 2020, y luego siempre se tarda dos o tres años hasta el primer máximo”, explica Botmer. Además, no hay “un pico en la frecuencia de las manchas solares, sino prácticamente una fase máxima” que dura de dos a tres años. .

Dado que la actividad solar actualmente es muy fuerte, es muy probable que también podamos ver más luces de aurora en el verano.

Peter Dormann, Director de Educación y Medios en Halle Planetarium

Estamos exactamente en este punto ahora mismo. El Sol tiene más manchas solares, dijo Dorman, por lo que “ahora está arrojando más plasma al espacio”. Esto aumenta la posibilidad de estar expuesto al plasma solar con mayor frecuencia y, por lo tanto, ver más auroras boreales en nuestras latitudes.

Caza la aurora boreal

En algunos lugares, incluso puedes reservar tours con cazadores de auroras boreales. Yo también estuve una vez en un viaje así a Islandia. Por la noche, abordé un autobús turístico con un grupo de extraños de la capital costera, Reikiavik. Era marzo y estaba oscureciendo y refrescando. Había perdido mi chaqueta de invierno antes. ¿robado? ¿Perdido? No sé. Así que hacía frío. Pero no quería perderme la aurora boreal y al menos tenía suficientes chaquetas y camisetas conmigo. Así es como se ven las cebollas.


Espiral de aurora boreal sobre Sandvika, Alaska.
Crédito de la imagen: dpa

Y el autobús estaba caliente. Al principio estábamos en una carretera y cuanto más nos alejábamos de la ciudad, más oscuro se ponía. Luego, el conductor del autobús siguió los caminos sinuosos que se hacían cada vez más estrechos. Aparcamos en un estacionamiento remoto. Y si el autobús no estuviera allí con las luces encendidas, realmente sería negro.

Mis ojos se acostumbraron lentamente a la oscuridad. Pero el cielo permaneció negro. Pero más y más estrellas aparecieron en el cielo. Los guías turísticos llamaban de un lado a otro frenéticamente. Después de media hora o tres cuartos de hora nos dijeron que probablemente no habría más auroras boreales en este lugar. Pero tenían otro lugar y la búsqueda de luces de colores continuó. Fue frustrante y emocionante al mismo tiempo.


En muy raras ocasiones, una onda gravitacional que se eleva en la atmósfera puede filtrarse y doblarse para ir y venir entre la menopausia y una capa de inversión que se forma intermitentemente debajo de la menopausia. La mesopausa y la intraesfera son más frías que las otras capas de la atmósfera. En el canal de ondas que se forma entre estas dos capas, las ondas gravitatorias que vienen desde abajo pueden viajar grandes distancias sin debilitarse. Las emisiones similares a las dunas de la aurora se crean cuando el viento solar carga átomos de oxígeno que fluyen a través del canal.
Crédito de la imagen: Jani Narhi

El siguiente lugar después estaba aún más aislado y oscuro. Y ambos se quedaron. Aquí tampoco hay auroras boreales. Pero las guías de viaje tenían otro lugar en su mapa y fuimos a él por una carretera menos asfaltada. Nuestro autobús parecía más ancho que todoterreno. No había señales de vida por ninguna parte y lo poco que se veía parecía un pantano.

Luego llegamos a una antigua casa vikinga, una posada donde podremos entrar en calor. Afuera, la persecución crepuscular continuaba. Estaba oscureciendo, pero a unos pocos kilómetros había un pequeño pueblo con poca luz. Pero incluso tanta luz significaba que la noche no era completamente negra. ¿Y en el cielo? Allí las estrellas titilan brillante y brillantemente. Una vista hermosa y rara para la gente del pueblo. Lo único que no me permitieron ver esa noche fue la aurora boreal.

Pronóstico: canales meteorológicos para la aurora boreal

No importa si durante mis visitas a Islandia o Finlandia o durante mi tiempo en el frío invierno canadiense: nunca he visto la aurora boreal. Su descubrimiento sigue siendo un golpe de suerte. El período entre principios de septiembre y mediados de abril es particularmente adecuado para esto, pero no hay garantía. Dorman explica que esto tiene que ver con la cantidad de plasma solar que se lanza al espacio y que, de hecho, llega a nuestra atmósfera. Dado que las noches son más largas en invierno, la posibilidad de ver una aurora también es mayor.

Desafortunadamente, mientras haya luz, no puedes ver la aurora boreal, incluso si están allí.

Peter Dormann, Director de Educación y Medios en Halle Planetarium

Dorman también recomienda revisar la App Store y “verificar una o dos aplicaciones. Algunas de ellas te permiten activar las notificaciones si existe la posibilidad de que estés mirando”.


Aurora boreal sobre Finlandia.
Derechos de autor de la imagen: Colourbox

Formación de auroras: ¿Qué sucede exactamente cuando una tormenta solar golpea la Tierra?

Hay una cosa que aún no hemos descubierto. Las partículas del sol llegan a la Tierra, pero ¿cómo crean exactamente las auroras boreales? Cuando una llamarada solar arroja plasma hacia la Tierra y la golpea, puede ocurrir la aurora boreal, dice Dorman, y agrega: “En las capas superiores de la atmósfera, estas partículas cargadas interactúan y excitan diferentes elementos”.

Sin embargo, según el investigador solar Bothmer, las partículas expulsadas “no se limitan a charlar sobre la atmósfera de la Tierra, porque están protegidas por el campo magnético de la Tierra”. Por lo tanto, tales tormentas de estrellas no representan un peligro real. Con vientos solares más fuertes, el campo magnético puede comprimirse en el lado de la Tierra que mira hacia el sol. Esta región se llama la cola magnética de la Tierra.

“Al igual que con el Sol, este cortocircuito magnético crea campos eléctricos que aceleran los electrones que originalmente provenían de la atmósfera de la Tierra”, explica Botmer. Dorman agrega: “Cuando las partículas regresan a un nivel de energía más bajo, emiten luz, que puede percibirse como una aurora. Según la altitud y con qué partícula interactúa el plasma, se producen diferentes colores”.

Las partículas elementales con las que interactúa el plasma en la atmósfera superior de la Tierra son responsables del color de la aurora. Cuando el plasma encuentra moléculas de oxígeno, pueden aparecer auroras verdosas en el cielo. A niveles más altos, el oxígeno también puede producir auroras rojas. Sin embargo, el nitrógeno también puede producir auroras boreales de color rojo a violeta, describe Dorman.

Los colores mezclados también pueden ocurrir si varias partículas interactúan con el plasma solar. Y es posible que todavía veamos alguna variación, porque los expertos estiman que se espera una actividad solar máxima para 2024. Y si no vemos la aurora boreal en el verano, es posible que tengamos mejor suerte en los meses más oscuros.

Este tema en el programa:MDR SACHSEN – Radio Sachsenradio | 24 de abril de 2023 | 09:30 am

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