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Aves, abejas e incluso plantas pueden comportarse de forma extraña durante el eclipse

Aves, abejas e incluso plantas pueden comportarse de forma extraña durante el eclipse
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Cuando la luna pase por delante del sol el 8 de abril, la gente no sólo verá un eclipse solar total. También se examina el comportamiento de animales y plantas.

Un eclipse solar total no es sólo un espectáculo en el cielo. Cuando la luna devore al sol el 8 de abril, la luz del día reemplazará al crepúsculo, la temperatura bajará y la naturaleza lo notará. Existen numerosos informes sobre comportamientos inusuales de animales y plantas durante un eclipse.

Durante un eclipse solar en Suecia en 1851, un enjambre de hormigas que transportaban comida se congeló hasta que volvió a aparecer el sol. Una despensa de Massachusetts quedó infestada de cucarachas poco después de ser derribada en 1932. En 1999, el flujo de savia era más lento en un haya de 75 años en Bélgica. Las tarántulas comenzaron a desgarrar sus telas y los lagartos de arena norteamericanos cerraron los ojos durante un eclipse solar en México en 1991.

Un pájaro despega desde lo alto de la torre de una iglesia mientras la luna pasa por delante del sol detrás de ella. © Daniel Reinhart/DPA

Muchos científicos ven un eclipse solar como una oportunidad única para confirmar informes anecdóticos al estudiar cómo la naturaleza responde (o no responde) a unos pocos minutos del crepúsculo del mediodía. Es por eso que equipos de todo el país realizaron una variedad de estudios sobre el comportamiento de plantas y animales durante el último eclipse solar total que ocurrió en los Estados Unidos en 2017.

Algunos de estos científicos descubrieron que los insectos, pájaros y plantas parecen cambiar a un patrón de comportamiento seminocturno después de que desaparece el sol. Un ejemplo: científicos de varios estados informaron que las luciérnagas comenzaron a parpadear y un equipo en Idaho capturó dos especies de topillos que suelen estar activos durante la noche.

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Sin embargo, los investigadores de murciélagos en Georgia no estaban convencidos de que el eclipse tuviera algún efecto sobre el comportamiento, aunque detectaron un poco más de actividad de los murciélagos en la noche posterior al eclipse que en las noches anteriores o posteriores. En Carolina del Sur, los escarabajos volaban como de costumbre.

¿Cómo se comportan los animales durante un eclipse solar total?

Es casi imposible entender cómo afecta un eclipse solar a la naturaleza en general. Esto se debe a que los eclipses solares no siguen una de las reglas básicas de la ciencia: copiar. No ocurren regularmente en el mismo lugar. Varían en longitud. Ocurren en diferentes momentos del día y del año.

“Muchas de las cosas que encontramos en la literatura eran simplemente cosas extrañas”, dice Olaf Rubel, un científico que estudia la biología de las abejas en la Universidad de Alberta en Canadá. “Sucede una vez a intervalos regulares, por lo que es extraño, pero es generalmente no tiene significado para los humanos.” del comportamiento animal.

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Si bien un eclipse solar es una maravillosa oportunidad para observar la naturaleza, también existe un potencial efecto observador: las personas que normalmente están en la escuela, el trabajo o simplemente distraídas miran y escuchan con atención, y lo que perciben como sus reacciones al ver el eclipse puede ser normal. . Comportamientos que no notan en un día normal.

Adam Hartston Rose, profesor de ciencias biológicas en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, dirigió un estudio de las respuestas de los animales al eclipse solar de 2017 en el zoológico Riverbanks en Columbia, Carolina del Sur. 375 años. “Por lo tanto, no es como si estuvieras aprendiendo algo ahora que puedas volver a utilizar en el futuro, y eso también se aplica a los animales”, dijo Hartston-Rose. “Pero es un evento unificador. Todos estamos pasando por esto juntos”, dijo, y agregó que durante el eclipse solar de abril, todos nos conectaremos con los animales y pensaremos en cómo los experimentan.

Estudios sobre el comportamiento animal durante un eclipse solar

Los estudios sobre el comportamiento animal durante los eclipses solares se dividen en dos categorías. Algunos biólogos acercándose al camino de la totalidad están diseñando un estudio para ver cómo afecta el eclipse a su criatura favorita, ya sean las abejas o los chimpancés. Otros intentan que el público recopile datos y haga observaciones a lo largo de todo el camino, que luego los científicos pueden utilizar para identificar patrones generales.

Por ejemplo, el proyecto Eclipse Soundscapes, respaldado por la NASA, recopilará datos de audio y observaciones de cientos de personas durante el eclipse solar de abril para replicar un estudio de ciencia ciudadana sobre las respuestas de los animales al eclipse solar de 1932, pero con mayor precisión. En el estudio de su equipo sobre animales de zoológico en 2017, Hartstone-Rose hizo que los investigadores observaran sistemáticamente 17 especies, incluidos babuinos, flamencos y tortugas de Galápagos.

La mayoría respondió a la aterradora oscuridad de alguna manera, ya sea cambiando sus hábitos de sueño, actuando con miedo o apareándose. Las jirafas que ya habían comido la lechuga y masticado su dosis se posaban cerca de su puesto o corrían alrededor de su recinto. Un dragón de Komodo que no se había movido durante un día corrió alrededor de su recinto y trepó la pared.

Heartstone Rose repite sus observaciones este año en el zoológico de Fort Worth en Texas, convocando a más de mil voluntarios en todo el país para recopilar registros del comportamiento animal como parte de un proyecto llamado Solar Eclipse Safari. Le interesa no sólo el comportamiento anómalo de los animales, sino también cómo observarlos y tratar de comprender sus experiencias afecta a las personas, tal vez ampliando su sensación de asombro y asombro.

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¿Qué hacen los pájaros durante un eclipse solar total?

Es un informe común que durante un eclipse solar los pájaros duermen y se calman. Pero cuando un equipo de ornitólogos de la Universidad de Cornell estaba grabando el eclipse solar de 1963 a lo largo de un antiguo camino forestal cerca de la ciudad de Corinna, Maine, escucharon los cantos de jilgueros, zorzales ermitaños, zorzales y violetas en medio del eclipse. En general.

Un pájaro posado en la valla después de un eclipse solar parcial.
Un pájaro posado en la valla después de un eclipse solar parcial. © Matías Basualdo/DPA

“Quizás no haya dos listas de aves escuchadas antes, durante y después del eclipse que sean ni remotamente iguales”, escribieron en un resumen de sus observaciones.

En los 50 minutos antes y después de la totalidad en 2017, los investigadores que monitoreaban insectos y aves voladoras a través de una red de radar meteorológico notaron que el cielo se volvió inquietantemente tranquilo, pero hubo un aumento interesante en la actividad en la totalidad. Los investigadores especularon que podría ser un tipo de insecto que reacciona a la oscuridad repentina, mientras que las aves pueden haberse quedado calladas debido a la desorientación.

“Algunas investigaciones anteriores han demostrado que los insectos responden mucho más rápido a las señales luminosas, mientras que es más probable que las aves se pregunten qué está pasando”, dijo Cecilia Nilsson, bióloga de la Universidad de Lund en Suecia. “Un eclipse total dura sólo unos minutos, y cuando te das cuenta, ya ha terminado. Para los amantes de las aves, las muchas variables incontrolables de un eclipse solar también pueden ser una oportunidad científica.

Un aspecto interesante del eclipse solar de 2024 es que ocurrirá en la primavera, mientras que el eclipse solar norteamericano de 2017 ocurrió muy temprano en la migración de otoño, dijo Nelson. Muchas aves migran de noche y a menudo se sienten más estimuladas durante su migración de primavera, por lo que es posible que la oscuridad repentina tenga un efecto diferente esta vez, dijo Nelson.

¿Cómo se comportan las abejas durante un eclipse total?

El investigador de abejas Rubel estuvo en Carolina del Norte durante el eclipse solar total de 2017. Él y sus colegas decidieron observar más de cerca las observaciones anteriores del comportamiento de las abejas. Por ejemplo, una recopilación colectiva de observaciones de un eclipse solar total de 1932 incluía informes de un enjambre de 200 abejas que mostraban “inquietud” en los minutos previos a la totalidad. Otro observador informó que “a medida que aumentaba la oscuridad, el número de abejas que partían disminuía y los enjambres que regresaban se hacían más grandes”.

Rubel y sus colegas de la Universidad de Clemson en Carolina del Sur utilizaron observadores para monitorear las entradas de las colmenas, contando la cantidad de abejas que volaron antes, durante y después de la totalidad, y la cantidad de abejas que regresaron de buscar comida. Hicieron que algunas colmenas tuvieran más hambre que otras privando a las abejas de miel antes del eclipse para ver si esto cambiaba su deseo de buscar alimento.

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Los investigadores descubrieron que los estímulos ambientales anulaban los relojes internos de las abejas y la oscuridad las hacía regresar a la colmena y cavar. Estos hallazgos son consistentes con otro estudio que encontró que las abejas dejaron de zumbar alrededor de las flores durante un eclipse total. Pero la urticaria estresada por el hambre tenía menos probabilidades de desaparecer por completo que aquellas que no estaban estresadas.

En un segundo experimento, los investigadores inocularon a las abejas con polvo fluorescente, lo liberaron de sus colmenas y luego midieron la rapidez con la que regresaban. Justo antes de la totalidad, notaron que las abejas regresaban más rápidamente, como si hubieran entrado en pánico.

Los arbustos de salvia primero deben recuperarse del impacto solar

Daniel Beverly, físico ambiental de plantas de la Universidad de Indiana, estudió cómo respondió la artemisa en Wyoming durante el eclipse solar de 2017. La última vez que un eclipse solar total pasó sobre Wyoming fue en 1918, aunque pasó por diferentes partes del estado.

“Estas plantas tienen entre 60 y 100 años y nunca habían presenciado un eclipse como este en pleno día”, añadió. Los científicos descubrieron que la fotosíntesis disminuyó drásticamente durante el eclipse total y que se necesitaron horas para recuperarse del impacto causado por el sol minutos después.

Este año, Beverly medirá las respuestas ecológicas al eclipse en un bosque de Indiana, como parte de un proyecto a largo plazo para monitorear el flujo de carbono, agua y energía a través del ecosistema. Debido a que el Bosque Estatal Morgan-Monroe ya está bajo intenso estudio científico, los científicos pueden confiar en las herramientas existentes para medir factores como el flujo de carbono y el movimiento del agua en robles blancos, álamos tulipanes, sasafrás y arces azucareros.

Beverly busca automatizar la recopilación de datos tanto como sea posible para que él y su equipo puedan disfrutar plenamente del momento completo, breve y milagroso. “Es muy abrumador y cambia la vida”, dijo Beverly. “Sólo el espectáculo que presenta. No sé qué le hace a la mente humana”.

Sobre el Autor

Carolina Johnson Es un periodista científico. Anteriormente cubrió la atención médica y la asequibilidad de la atención médica para los consumidores.

Actualmente estamos probando traducciones automáticas. Este artículo fue traducido automáticamente del inglés al alemán.

Este artículo se publicó por primera vez en inglés el 26 de marzo de 2024 en “washingtonpost.com” se publicó como parte de la colaboración y ahora también está disponible en traducción para los lectores de los portales IPPEN.MEDIA.