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Biodiversidad: una advertencia de puntos de inflexión en la extinción de especies

Estado: 15/10/2022 09:02 a. m.

Hasta un millón de especies animales y vegetales están en peligro de extinción en unas pocas décadas. Los expertos ya están advirtiendo sobre puntos de inflexión en el ecosistema. ¿Qué peligros existen y qué podemos hacer al respecto?

¿Cuál es el punto de inflexión en la extinción de las especies?

A menudo se mencionan puntos de inflexión en relación con la crisis climática. El derretimiento de la capa de hielo o la deforestación en la selva amazónica se describe como tal, por ejemplo. Es decir: si se supera el valor límite, las consecuencias pueden ser casi irreversibles y dar lugar a más reacciones en cadena. Estos puntos de inflexión físicos también afectan la extinción de especies.

Según científicos de la Universidad de Oldenburg, el término punto de inflexión también puede ser un problema con respecto a la biodiversidad: un valor o una escala claramente definidos en los que un ecosistema todavía se considera estable es contraproducente para la protección de las especies, ya que podemos pasarlo por alto. Pequeños cambios incrementales.

¿Cómo las reacciones en cadena ponen en peligro los ecosistemas?

El hecho de que los ecosistemas se hayan vuelto frágiles como consecuencia de la extinción de especies se debe, por ejemplo, a que todos los seres vivos de la pirámide alimenticia tienen su propia función y dependen unos de otros. Los organismos que, como las hormigas, son vistos como ingenieros de ecosistemas a menudo tienen una función importante: muchos otros organismos dependen de ellos. Sin embargo, la caza de animales también puede jugar un papel importante, como descubrieron los investigadores en los Estados Unidos en la década de 1960: sin una estrella de mar específica en la franja costera, los mejillones se convirtieron rápidamente en dominantes y dañaron el ecosistema.

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Los ejemplos muestran que incluso la ausencia de animales individuales puede tener consecuencias de largo alcance, y cada especie cuenta. Dado que aún no conocemos muchas especies, no sabemos exactamente cuáles tienen funciones importantes en qué ecosistemas. Esta es una de las razones por las que, según los investigadores, debemos proteger la naturaleza en su conjunto.

¿Dónde está la evidencia de los puntos de inflexión en la extinción de especies?

Ya hay algunos indicios: incluso los cambios más pequeños, casi inadvertidos, en la composición del zooplancton pueden tener consecuencias desastrosas para los ecosistemas. Algunos organismos de zooplancton, como los pequeños copépodos, ahora están extremadamente calientes en el sur del Mar del Norte. En cambio, ahora viven allí otros tipos de zooplancton. Esto tiene consecuencias para los peces: dice el Dr. Anne Sell, bióloga del Instituto Thunen para la Pesca Marina en Bremerhaven. Esto significa que la presa de un organismo cambia en términos de tiempo o ubicación.

Esto se aplica al bacalao, por ejemplo, que se reproduce principalmente a fines del invierno. Hasta cierto momento, las larvas de bacalao tienen que comer zooplancton de cierto tamaño para poder sobrevivir. Sin embargo, las nuevas especies dominantes de zooplancton son más abundantes al final del verano, no en la primavera: demasiado tarde para las crías de bacalao. Debido a que hay menos zooplancton, un tamaño más pequeño y una menor riqueza de nutrientes, las larvas de bacalao tienen dificultades para encontrar alimento y sobrevivir. Si el tamaño de la población de bacalao cambia, esto, a su vez, afecta a otras especies.

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Al mismo tiempo, el aumento de las temperaturas significa que las especies invasoras, como las medusas y los calamares, se están propagando cada vez más. Los puntos de inflexión ambientales a menudo tienen consecuencias económicas, por ejemplo, para los pescadores. Según científicos de la Universidad de Hamburgo, el bacalao, como se llama el bacalao del Báltico, ha sufrido de sobrepesca. Ya pasó el punto de inflexión.

¿Podría haber también reacciones en cadena con efectos positivos?

Sí, porque cuando los animales y las plantas se recuperan, ecosistemas enteros pueden volver a estabilizarse, como muestra el ejemplo de las nutrias marinas. Más nutrias marinas en el mar beneficiarían los bosques de algas marinas de la costa del Pacífico, que son el hogar de muchas criaturas marinas. Las nutrias marinas se alimentan de erizos de mar, que se habrían vuelto más frecuentes y dañarían los bosques de algas marinas.

Según un estudio, las nutrias marinas pueden estimular la proliferación de algascavando allí en busca de comida. Esto aumenta la diversidad genética de los bosques de pastos marinos y los protege mejor de los efectos del cambio climático. Las nutrias marinas están casi extintas y todavía están “amenazadas”.

Estos efectos positivos también se pueden observar en Europa: los castores pueden ayudar a mejorar la calidad del agua, lo que a su vez ayuda a otras criaturas. Los castores nos ayudan a los humanos: los científicos de Gran Bretaña están investigando cómo las madrigueras de los castores mitigan las inundaciones causadas por el clima severo.

Las reacciones en cadena positivas también pueden ocurrir cuando cambiamos nuestro comportamiento como humanos: según un estudio, hay Aunque los insectos están muertos, las libélulas son más cálidas en Alemania. Las especies de libélulas se adaptan mejor al aumento de las temperaturas provocado por el cambio climático. Pero también se benefician del hecho de que la calidad del agua ha mejorado en los últimos 30 años a través de varias medidas preventivas y pueden volver a encontrar más comida.

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¿Por qué no notar la extinción de especies temprano en la vida cotidiana?

A pesar de esta buena noticia, no debemos subestimar la extinción de especies: Millones de especies animales y vegetales están amenazadas de extinción en todo el mundo. Si una especie falla, las otras pueden verse afectadas. Sin embargo, normalmente solo notamos esta amenaza en la vida cotidiana cuando la especie ha desaparecido.

Según los expertos, esto también puede deberse al llamado síndrome de línea de base móvil: los científicos han descubierto que Una generación con la impresión de que la biodiversidad ha cambiado poco en comparación con décadas o siglos anteriores. Simplemente estamos acostumbrados a la situación actual y lo tomamos como una norma. Somos menos conscientes de cómo existía la biodiversidad en el pasado. Cuestionar este pensamiento podría ser un paso importante hacia un mayor compromiso con la protección de la especie.