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Brillan en la oscuridad

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Fuera de este mundo: la nebulosa de reflexión Messier 78 en la constelación de Orión. © ESA/Consorcio Euclid/NASA

El Telescopio Espacial Euclid de la ESA proporciona impresionantes imágenes de galaxias distantes

El Telescopio Espacial Euclid proporciona a los habitantes de la Tierra información sorprendente y nunca antes vista sobre las profundidades del espacio: imágenes que dan una idea de lo que depara el cielo. Estos experimentos tienen como objetivo ayudar a comprender mejor la estructura, evolución y expansión del universo, y resolver el gran misterio cósmico de “la materia más misteriosa”, afirmó Joseph Achenbacher, director general de la Agencia Espacial Europea (ESA). Mostró las nuevas fotos el jueves. El telescopio fue enviado al espacio el 1 de julio de 2023 para pasar seis años buscando principalmente materia y energía oscuras, el “universo oculto”, y creando el mapa 3D más completo y preciso del universo hasta la fecha.

Desde su ubicación en el punto Lagrange 2 entre el Sol y la Tierra, a 1,5 millones de kilómetros de distancia, Euclides observa miles de millones de galaxias en un radio de diez mil millones de años luz. “No es exagerado decir que los resultados que estamos viendo de Euclides no tienen precedentes”, dijo Carole Mundell, directora de ciencia de la Agencia Espacial Europea, al comentar los nuevos datos.

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En noviembre, el telescopio ya había enviado las primeras imágenes impresionantes, entre ellas la nebulosa Cabeza de Caballo en la constelación de Orión. En las imágenes publicadas ahora se puede ver el “vivero de estrellas” Messier 78, los cúmulos de galaxias Abell 2390 y Abell 2764, el cúmulo de galaxias Dorado y la galaxia formadora de estrellas NGC 6744.

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Vea quizás las fotos más sorprendentes. Messi 78 Se trata de una nebulosa de reflexión situada a 1.300 años luz de distancia en la constelación de Orión, y es la más brillante del cielo nocturno. La región está rodeada de polvo interestelar y es el lugar de nacimiento de estrellas y planetas.

Con la ayuda de su cámara infrarroja, Euclides pudo fotografiar esta formación con detalles antes inaccesibles y descubrir muchos cuerpos celestes emergentes y regiones previamente ocultas dentro de ellos. En total, el telescopio encontró 300.000 objetos no identificados que no serían visibles sin “ojos infrarrojos” especiales porque están oscurecidos por oscuras nubes de gas y polvo. Para la ciencia, este es un tesoro casi invaluable que ayuda a comprender cómo se forman y cambian los cúmulos de estrellas con el tiempo.

Enorme cúmulo galáctico Abel 2390 Se encuentra a 2.700 millones de años luz de distancia, en la constelación de los Persas, y contiene la asombrosa cifra de 50.000 galaxias. Las imágenes muestran, entre otras cosas, cómo penetra en el cúmulo la luz de las estrellas que se han separado de las galaxias madre y que ahora están “huérfanas” en el espacio intergaláctico. Para los científicos, estos conocimientos sobre los cúmulos de galaxias podrían ser clave para comprender la materia y la energía oscuras. Esta última se considera la fuerza responsable de la acelerada expansión del universo. La materia oscura, a su vez, desempeña un papel central en el mantenimiento de la cohesión de la red cósmica, la estructura en la que se forman las galaxias. En el universo, la materia oscura constituye el 95 por ciento, y la materia blanca, que forma todas las estrellas, planetas y organismos vivos, sólo el cinco por ciento.

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Ajetreo y bullicio cósmico: Abell 2390 es un cúmulo masivo de galaxias.
Ajetreo y bullicio cósmico: Abell 2390 es un cúmulo masivo de galaxias. © ESA/Consorcio Euclid/NASA

Así como la investigación Abel 2764 Su objetivo es ampliar el conocimiento sobre la energía y la materia oscuras. Es un grupo de galaxias que incluye cientos de galaxias en un amplio círculo de luz de materia oscura. Las imágenes de Abell 2764 también muestran cúmulos más distantes y dan una idea de cómo interactúan las diferentes galaxias entre sí. En el primer plano de nuestra galaxia, la Vía Láctea, en la constelación de Fénix, a 300 años luz de distancia, se encuentra una estrella extremadamente brillante.

Cúmulo galáctico Abell 2764
El cúmulo de galaxias Abell 2764 © Esa/Euclid Consortium/Nasa

NGC6744 Es interesante para la ciencia por otra razón: es un “arquetipo” de una galaxia en proceso de formación estelar. En este proceso, los investigadores quieren saber principalmente cómo participan el polvo y el gas en la formación de formaciones estelares.

Galaxia espiral NGC6744.  Todas las imágenes: ESA/Unión Euclid/NASA
Galaxia espiral NGC6744. © ESA/Consorcio Euclid/NASA

el Dorado Finalmente, Galaxy Group ofrece la oportunidad de ver galaxias en evolución y fusión en acción, con una vista de sus magníficas colas. Para los científicos, esto significa no sólo una oportunidad de investigar los procesos involucrados en la formación de galaxias, sino también una oportunidad de “comprender mejor nuestro modelo de historia cósmica”, como lo afirman los documentos informativos de la ESA.

Elipse nublada en Dorado.
Elipse nublada en Dorado. © ESA/Consorcio Euclid/NASA

Euclides creó este primer pequeño catálogo del universo en apenas 24 horas de observación, apenas un día terrestre, y descubrió más de once millones de objetos en luz visible y otros cinco millones de objetos en el infrarrojo.

Valeria Petorino, científica del proyecto Euclid de la Agencia Espacial Europea, califica las nuevas imágenes como un “hito importante”. Las imágenes son impresionantes y proporcionan material importante para una amplia gama de cuestiones científicas, como por ejemplo por qué el universo es como es hoy. “Estamos analizando seis años más de datos”.

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