febrero 4, 2023

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Busca exoplanetas. Nuevo telescopio para descubrir la segunda Tierra con vida.

Representación mayormente especulativa de un exoplaneta Trapense 1e. Un nuevo telescopio podría averiguar si realmente se ve así.

NASA

Solo tenemos un planeta habitable; de ​​hecho, esta suposición es casi con certeza incorrecta. La NASA ahora quiere buscar alternativas a la Tierra.

En 2022, el Telescopio James Webb ha deleitado tanto al público como a los expertos. Las primeras imágenes impresionantes de galaxias distantes se han convertido en sensaciones virales, mientras que los científicos han disfrutado de un análisis espectral detallado.

Pero la NASA ya está trabajando en los próximos telescopios espaciales. En una conferencia de la Sociedad Astronómica Americana, la agencia espacial estadounidense tiene una Primera vista previa Dado un proyecto particularmente ambicioso, el Observatorio de Mundos Habitablesen el Observatorio Alemán de Mundos Habitables.

Once mil millones de exoplanetas esperan ser descubiertos

Como sugiere el nombre, la misión principal del telescopio será buscar exoplanetas donde la vida podría haber surgido y persistir. Según los cálculos, hay once mil millones de estos planetas habitables solo en la Vía Láctea. De hecho, no debería ser difícil encontrar algunos de ellos después de eso.

Pero aunque varios telescopios terrestres y espaciales ya han descubierto más de 5.000 exoplanetas, por lo general sabemos muy poco sobre su apariencia. Porque la luz más fuerte de la estrella en el sistema principal del exoplaneta generalmente hace imposible el registro visual del planeta.

La atmósfera de un exoplaneta se puede estudiar

Sin embargo, actualmente es posible, de forma indirecta, averiguar de qué elementos puede estar compuesta la atmósfera de las exoplantas. Porque cuando la luz de la estrella de origen de un exoplaneta atraviesa su atmósfera en su camino hacia un telescopio, algunos colores del espectro se filtran más que otros.

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Dado que se sabe qué elementos modifican la luz y cómo, se pueden sacar conclusiones sobre la composición de la atmósfera. Por ejemplo, el JWST pudo detectar dióxido de carbono en la atmósfera del exoplaneta WASP-39 b, a 700 años luz de distancia.

La espectroscopia se puede utilizar para determinar la composición de la atmósfera de un exoplaneta.
La espectroscopia se puede utilizar para determinar la composición de la atmósfera de un exoplaneta.

NASA

Listo para actualizaciones

Los detalles técnicos de HWO en su mayor parte aún no se han determinado. Sin embargo, de acuerdo con los requisitos de diseño, debería poder escanear al menos 25 exoplanetas más cercanos a nuestro sistema solar en busca de signos de vida. Además, el telescopio debe ser capaz de filtrar hasta 10 mil millones de veces más luz intensa que la estrella eclipsa a su planeta.

Además, el HWO debe ser actualizable, aunque debe estar ubicado en el punto Lagrangiano L2 -a 1.500 millones de km de la Tierra- como el JWST. Los robots deben poder viajar al HWO y actualizarlo regularmente con la última tecnología o realizar reparaciones.

Por ahora, la NASA planea comenzar a operar el HWO a principios de la década de 2040. Sobre todo, uno quiere evitar retrasos masivos y mayores costos en el JWST. Se suponía que esto comenzaría en 2007 y costaría $ 1 mil millones en lugar de los $ 10 mil millones que eventualmente se necesitarán.