febrero 4, 2023

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Crisis climática: los inviernos son cada vez más templados

Han pasado cinco años desde que Oberkirchbach (Baja Austria) pudo patinar por última vez, al menos sobre hielo. Desde entonces, el telesilla de Wienerwald a una altitud de 380 metros solo se puede utilizar para esquiar sobre hierba. “Si nieva, vuelve a calentarse inmediatamente”, dice el operador de ascensores Herbert Bonca.

Era posible esquiar regularmente en los bosques de Viena, y recuerda el duro invierno de 2005/06, que lo llevó a mejorar su telesilla. De todas las estaciones, el invierno es el más cálido de Austria, y esto se nota especialmente en las tierras bajas.

más de dos grados

“Los inviernos recientes en las tierras bajas han sido dos grados más cálidos que el promedio entre 1961 y 1990”, dice Marc Olives, jefe de investigación climática del Instituto Central de Meteorología y Dinámica (ZAMG). El invierno más cálido hasta el momento fue el 2006/2007, cuando las zonas de esquí bajas tuvieron grandes problemas y sólo los cañones de nieve pudieron salvar las zonas de esquí altas.

El año anterior, Austria experimentó el último invierno severo de la historia moderna. Durante la ola de frío de enero de 2006, el Danubio se congeló en secciones. En el área de Krems, todos los envíos tuvieron que ser detenidos. Hubo 70 días de nieve en Linz en el invierno de 2005/2006, mientras que en Viena y Graz hubo más de 60 días de nieve.

El invierno más frío de las últimas décadas fue el invierno de 1962/63, cuando el lago de Constanza, Attersee y Traunsee se congelaron por última vez. Hoy es difícil imaginar que Innsbruck y Graz estuvieran constantemente cubiertos de nieve desde mediados de noviembre hasta mediados de marzo.

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Calentamiento con aire más limpio

Además del cambio climático provocado por el hombre, otros factores favorecen el calentamiento. “Los rayos del sol han aumentado en invierno, tanto en duración como en intensidad”, dice Olefs. Debido al desplazamiento hacia el norte de la altura ecuatorial, la nubosidad ha disminuido en invierno sobre Europa central.

Por otro lado, la calidad del aire ha mejorado significativamente desde la década de 1980 y la concentración de contaminantes ha disminuido. El aire ahora es más limpio, por lo que más energía solar llega a la tierra y la calienta. Como resultado, las tierras bajas pueden haberse calentado más que las montañas en el invierno, según Olives.

Un pequeño prado cubierto de nieve frente a Salzburg Untersberg

ORF.at/Georg Hummer

De todas las estaciones, el invierno es el más cálido de Austria

Los días de niebla también han disminuido, lo que también es el resultado de un mejor aire. La formación de niebla o nubes se ve favorecida por las partículas de suciedad en el aire y los aerosoles. Además, ahora se están formando condiciones climáticas más raras y débiles debido al aire más cálido, encontró un estudio de ZAMG.

Suben las temperaturas, bajan las heladas

En climatología existen varios indicadores para describir el invierno y conocer tendencias. Además de la temperatura media, esta es aproximadamente la cantidad de días de nieve. En estos días la temperatura está bajo cero todo el día. Está disminuyendo drásticamente en todas las capitales de los estados, en promedio ha habido solo una cuarta parte de los días de nieve en los últimos inviernos en comparación con el período de 1961 a 1990.

La disminución es más evidente en Graz, donde el número de días de nieve se ha reducido de 23 días en invierno a menos de tres. El año pasado, Graz registró solo un día de nieve en la estación universitaria. En Innsbruck en 2021/22 y 2019/20 de diciembre a febrero no hubo ningún día con permafrost.

Klagenfurt como región exterior

Klagenfurt tuvo una cantidad relativamente grande de días de nieve el invierno pasado, 27 días. También hubo nieve durante mucho tiempo el invierno pasado. Esto tenía que ver con el microclima de la cuenca de Klagenfurt, con el sitio protegido en el lado sur de los Alpes rodeado de altas montañas. La nieve aisló el suelo y permitió que el aire de la cuenca de Klagenfurt se enfriara aún más. Hubo, por así decirlo, un desapego del clima general.

En Klagenfurt todavía no hay una tendencia significativa hacia una disminución en el número de días con heladas, en la cuenca de Klagenfurt la temperatura continúa cayendo por debajo de cero casi todas las noches en invierno. En contraste, el número de días de heladas en otras capitales estatales disminuyó alrededor de un 25%. En Viena, por ejemplo, una de cada tres noches de invierno es helada. El invierno pasado, la temperatura más baja en Hohe Warte fue de solo menos 5,3 grados.

También hay cada vez menos nieve.

Los paisajes nevados y de permafrost eran la norma incluso en las tierras bajas hace algunas décadas, pero en las nuevas condiciones climáticas ahora es la excepción cuando es blanco. La física detrás de esto es simple: a medida que aumentan las temperaturas, también lo hace la línea de nieve durante un evento de precipitación. Y cuando nieva, las temperaturas más altas significan que la nieve no permanece allí por mucho tiempo.

Todos los datos de las capitales de provincia muestran una tendencia claramente decreciente en la duración de la capa de nieve. El declive en los inviernos recientes ha sido un 60 por ciento más bajo que el promedio de los años 1961 a 1990. Linz, St. Pölten, Viena, Eisenstadt y Graz muestran el fondo, con solo blanco durante diez a 13 días en los inviernos recientes.

En inviernos recientes en Klagenfurt hubo un promedio de más de 40 días de nieve, pero entre 1961 y 1990 todavía hubo más de 60 días aquí. En el invierno de 2019/20 solo estuvo blanco en Klagenfurt durante siete días, y en Bregenz, St. Polten y Graz uno buscó nieve en vano este invierno.

futuro invierno

A mediano y largo plazo, se espera un mayor aumento de la temperatura debido al cambio climático provocado por el hombre, lo que hará que la nieve sea más escasa en las elevaciones más bajas. En elevaciones más altas, la cantidad de precipitación tiene un mayor efecto sobre la capa de nieve que la temperatura, ya que aquí hace suficiente frío para nevar, a pesar del calentamiento global, al menos por ahora.

Como descubrió ZAMG en un estudio, la longitud de la capa de nieve en lugares a unos 1.500 metros sobre el nivel del mar disminuirá en más del 50 por ciento para el año 2100 si las emisiones de gases de efecto invernadero no se reducen drásticamente pronto. Si se cumple el Acuerdo de París y se contiene el calentamiento global por debajo de 1,5 grados, el impacto será la mitad. Así que tenemos el invierno del futuro en nuestras manos.