octubre 5, 2022

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Derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia: el gran aumento del nivel del mar puede ser inevitable

Derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia
Un gran aumento en el nivel del mar puede ser inevitable

Los investigadores creen que la humanidad ya no podrá evitar el aumento masivo del nivel del mar. Concluyen esto a partir de la creciente pérdida de la capa de hielo de Groenlandia. Incluso en las mejores condiciones, el nivel debería aumentar 27 cm, pero quizás mucho más.

Incluso si las emisiones de gases de efecto invernadero se detuvieran de inmediato, el derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia provocaría un aumento global del nivel del mar de 27 centímetros. Este es el resultado de un estudio que no se basa en cálculos con modelos informáticos, sino que utiliza como base mediciones de los años 2000 a 2019. El grupo sobre Jason Books del Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia en Copenhague publicó sus hallazgos en la revista “NaturalezaCambio Climático. Cambio climáticoCofre.

Los investigadores explicaron que los cálculos del modelo no se pueden usar para predecir exactamente qué sucederá con la capa de hielo de Groenlandia en el curso del calentamiento global. Por lo tanto, también adoptaron un enfoque en el que la cantidad de hielo, que se ha vuelto inestable debido al calentamiento global en los últimos años, se determina mediante mediciones tanto in situ como satelitales.

En concreto, establecen el límite de nevadas para todos los glaciares: donde hay nieve sobre el hielo que refleja bien la luz del sol, el hielo está en equilibrio. Por el contrario, donde se puede ver el hielo expuesto, que parece más oscuro, el deshielo estival es mayor que el aumento de la nieve invernal y el hielo está desequilibrado.

Este hielo se derretirá incluso si la Tierra deja de calentarse. Box y sus colegas establecieron el porcentaje de este hielo en un 3,3 por ciento de la masa total de hielo. Esto equivale a 110.000 kilómetros cúbicos de hielo y un aumento del nivel del mar de unos 27 centímetros.

‘La mayor parte del auge de este siglo’

Jason Box toma muestras de hielo.

(Foto: Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia, GEUS/dpa)

Para acceder a los datos, uno tenía que ignorar el factor tiempo, explica Box. “Pero nuestras observaciones indican que la mayor parte del aumento del nivel del mar resultante ocurrirá en este siglo”. Además, las mediciones muestran que las pérdidas de hielo están distribuidas de manera desigual y son mucho mayores en el sur y el oeste de la isla que en el este y el norte. Los científicos escriben que estas diferencias no están adecuadamente representadas en los modelos informáticos.

Los 27 cm es solo una suposición mínima. “Siendo realistas, ese número se duplicará con creces este siglo”, dice Box. Para tener una idea de cómo se desarrollará la capa de hielo en el futuro, sin usar un modelo de computadora, los investigadores hicieron lo siguiente: tomaron datos de 2012, que mostró la tasa más alta de derretimiento registrada hasta ahora, y asumieron que tal las condiciones persistirían. En este caso, el derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia hará que el nivel del mar suba más de 78 cm.

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El equipo de glaciología instaló una estación meteorológica sobre la línea de hielo durante la temporada de derretimiento.

(Foto: Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia, GEUS/dpa)

Los investigadores citan la pérdida de plataformas de hielo flotantes, la aceleración del movimiento del hielo tierra adentro debido al aumento del derretimiento y el aumento de las precipitaciones como ejemplos de procesos modernos que impulsan una respuesta rápida en la capa de hielo.

Groenlandia se ve particularmente afectada

La capa de hielo de Groenlandia cubre las cuatro quintas partes del área total de la isla más grande del mundo. En términos de superficie, es unas cinco veces el tamaño de Alemania. Solo la capa de hielo de la Antártida es más grande. La isla se ve particularmente afectada por el cambio climático, ya que el Ártico se ha calentado significativamente más que cualquier otra región de la Tierra.

La capa de hielo de Groenlandia es actualmente el principal contribuyente al aumento del nivel del mar. Su deshielo ya ha provocado que el nivel del mar en el mundo aumente unos 1,2 cm en unos 20 años, anunció en febrero el Danish Polar Portal. Desde que comenzaron las mediciones correspondientes en abril de 2002, la capa de hielo de Groenlandia ha perdido alrededor de 4.700 gigatoneladas, lo suficiente como para sumergir todo Estados Unidos medio metro bajo el agua. Una gigatonelada equivale a mil millones de toneladas.

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