febrero 26, 2024

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Descubrimiento de enormes depósitos de agua en Marte

Descubrimiento de enormes depósitos de agua en Marte

Marte, un desierto rojo aparentemente seco. Pero cada vez hay más pruebas que indican la existencia de enormes reservas de agua. Con nuevos datos, la Agencia Espacial Europea ha hecho un descubrimiento espectacular: una capa de hielo de agua suficiente para sumergir todo el planeta.

La Maravilla Roja: una capa de hielo bajo el polvo marciano

Hace más de 15 años, el rover Mars Express generó gran entusiasmo al explorar la llamada Formación Fósil Medusae (MFF) en el ecuador marciano. Los datos revelaron enormes depósitos de hasta 2,5 kilómetros de profundidad y se desconoce su composición. Ahora la Agencia Espacial Europea ha echado otro vistazo a esta misteriosa característica y los resultados son sorprendentes.

“Reexaminamos el MFF utilizando datos más recientes del radar MARSIS de Mars Express”, dijo Thomas Watters del Instituto Smithsonian de EE.UU., autor principal tanto del nuevo estudio como del primero de 2007. La primera sorpresa: a 3,7 km, el sedimento es mucho más espeso de lo esperado.
Agencia Espacial Europea: capa de hielo gigante en MarteESA: Mapa del espesor potencial del hielo en el MFP

La herramienta MARSIS también pudo proporcionar pruebas sólidas sobre la composición. “Es emocionante que las señales de radar sean consistentes con lo que esperamos de las capas de hielo y sean similares a las señales que vemos en los casquetes polares de Marte, que sabemos que son muy ricos en hielo”, dijo Watters. Agencia Espacial Europea.

El científico encuentra un ejemplo impresionante de las enormes dimensiones del descubrimiento: si se pudiera derretir el hielo atrapado en el MFF, todo Marte podría quedar cubierto con una capa de agua de al menos 1,5 metros de profundidad. Sin embargo, el suministro masivo de agua seguirá estando fuera del alcance de cualquier visitante a la Tierra en el futuro previsible. “Desafortunadamente, estos depósitos de MFF están cubiertos por una capa de polvo de cientos de metros de espesor, lo que los hace inaccesibles al menos durante las próximas décadas”, dijo Watters.

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