noviembre 27, 2022

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Dinosaurio: No solo Rex, también Regina e Imperator

DrEl poderoso Tyrannosaurus rex fue probablemente el dinosaurio más famoso del mundo, y fue considerado la única especie del género Tyrannosaurus. Los investigadores ahora escriben que en realidad hay tres tipos de tiranosaurios. En la revista “Evolutionary Biology” justifican su afirmación por las llamativas diferencias anatómicas entre los distintos ejemplares de T. rex. Esto incluye la forma del fémur y el número de dientes frontales definidos en la mandíbula inferior.

Al menos desde la película.Parque jurásico“Desde 1993, el dinosaurio depredador T. rex ha sido famoso. El ‘rey tiránico de los lagartos’, como su nombre lo traduce, caminaba sobre dos piernas, medía hasta 13 metros de largo y pesaba hasta siete toneladas. Vivía entre dos y hace tres millones de años al final del período Cretácico, hasta que los dinosaurios se extinguieron hace 66 millones de años, dice Bernd Herkner, director de El Museo de Historia Natural de Maguncia. “Es uno de los pocos dinosaurios cuyo nombre completo es generalmente conocido”.

Pero el nombre de esta especie ahora se está debatiendo: después de analizar 37 hallazgos de T. rex de América del Norte, el paleontólogo estadounidense Gregory Poole, junto con otros investigadores, sugieren: universidad de charleston Cambio fundamental: según esto, T. rex sería solo uno de los tres tipos de tiranosaurios.

Gran discrepancia en los huesos del muslo.

El equipo justifica esto principalmente por el sorprendente contraste en los fémures recuperados. La relación entre la longitud y la circunferencia de estas especies varía en un 30 por ciento, lo cual es muy alto para la especie. Por otro lado, los autores distinguen entre huesos de fémur muy fuertes y algo delicados.

Este hueso en particular es de particular interés para los paleontólogos: “El fémur es una característica importante, especialmente en los dinosaurios bípedos, que permite sacar conclusiones sobre el peso, la forma física y el movimiento”, dice el experto Mains Herkner.

Los investigadores dictaminaron que el grosor depende de la etapa de desarrollo -la edad del animal en cuestión- porque no está relacionado con la longitud del hueso en los hallazgos analizados. Probablemente tampoco dependa del género, porque la variante fuerte no aparece tan a menudo como la forma exacta, sino más del doble.

Diferencias en los dientes en la mandíbula inferior.

En cambio, el equipo enfatiza una conexión diferente: hasta ahora, solo se han encontrado huesos más fuertes en las capas inferiores y más antiguas de los hallazgos, mientras que la variante más delgada también se ha encontrado en las capas más jóvenes. Los investigadores interpretan esto como una indicación de que la especie original se dividió en dos especies durante millones de años.

El segundo argumento son los dientes de los animales: aquí aparecen dos dientes frontales especiales en la mandíbula inferior en los hallazgos antiguos de T. rex. Según los investigadores, los animales más jóvenes a menudo tienen un solo diente: estos animales tienen huesos bastante finos. Sin embargo, los investigadores solo tenían una docena de especímenes que contenían estos dientes y huesos del fémur.

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Ilustraciones de computadora de un Tyrannosaurus Rex cazando Ornithomimus.  T. rex fue uno de los dinosaurios carnívoros más grandes.  Medía unos 6 metros de largo y pesaba unas 7 toneladas.  T. rex vivió en América del Norte y Asia durante el período Cretácico tardío, hace entre 85 y 65 millones de años.  La cabeza está bien construida y tiene los dientes afilados de un depredador.  Se cree que el T. rex se alimentaba además de cazar.  Ornithomimus medía unos seis metros de largo y dos metros de largo.  Él era un carnívoro.  Era rápido y ágil, y se cree que era capaz de alcanzar velocidades de hasta 70 kilómetros por hora.  Vivió hace 76-65 millones de años.

“Es un análisis cuidadoso que sin duda podría justificar el debate sobre las diferentes especies”, dice Herkner. “De todos modos, sería increíble si un género viviera durante millones de años y solo una especie emergiera de él”. Sin embargo, el concepto de especie en paleontología es problemático de todos modos.

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En biología, se suele hablar de una especie cuando sus representantes son capaces de producir descendencia capaz de reproducirse en condiciones naturales. Sin embargo, en paleontología, donde esto no se puede verificar, la atención se centra en la morfología, es decir, la apariencia. “Queda por ver si la comunidad científica seguirá las sugerencias”, dice Herkner.

Cambio de nombre incierto

El paleontólogo Martin Sander de la Universidad de Bonn se muestra escéptico sobre las posibilidades de un cambio en la nomenclatura. “Básicamente es bueno, pero todavía está en terreno inestable”, dice. El estudio es el comienzo, pero hoy está lejos de ser suficiente para cambiar el nombre. “Esto requiere métodos modernos”, dice Sander.

Las características individuales, incluidas las capas de búsqueda, deben analizarse estadísticamente en detalle y correlacionarse entre sí en detalle, de modo que surja un árbol genealógico. Por ejemplo, para determinar la edad de los animales, hay que observar de cerca la microestructura de los huesos.

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Ilustración de un dinosaurio cuando un asteroide golpea la Tierra.  Tyrannosaurus fue uno de los últimos dinosaurios en extinguirse hace 65 millones de años durante el evento de extinción que terminó con el período Cretácico.  Los científicos creen que el accidente fue causado por un asteroide o cometa que chocó con la Tierra frente a la costa de lo que ahora es México.

El autor principal Paul y sus colegas no excluyen que las diferencias mencionadas puedan basarse en las características individuales extremas del cuerpo. Sin embargo, ya están proponiendo nombres de especies adicionales: así los “lagartos tiránicos” tendrían tres especies: además del rey T-rex, también había una reina, T-regina, e incluso un emperador, T-imperator.

En consecuencia, sería T. Sander quien dice que si realmente prevaleciera la distinción entre diferentes especies de dinosaurios, entonces los nombres de estas especies ciertamente podrían usarse.

De cualquier manera, incluso si la propuesta convence algún día al gremio de paleontólogos, es probable que pase algún tiempo antes de que la designación sea generalmente aceptada, dice Herkner: “Los museos no reescribirán de inmediato todos los paneles de texto ni reorganizarán los cajones de sus colecciones .”

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