julio 24, 2024

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El asteroide estuvo más cerca de la Tierra que de la Luna

El asteroide estuvo más cerca de la Tierra que de la Luna
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Después de que el “planeta asesino” pasó cerca de la Tierra, el siguiente asteroide se acercó a nuestro planeta, la Luna. Pero no había ningún peligro.

Actualización del 4 de julio a las 17:30 horas: Cuando el asteroide 2024 MK pasó cerca de la Tierra el 29 de junio, el radar Goldstone de la NASA observó más de cerca y capturó imágenes del gran asteroide, que mide unos 150 metros. Fue descubierto pocos días antes de su sobrevuelo y se sabía poco al respecto. Ahora la NASA ha publicado las fotografías que tomó del asteroide y se las ha mostrado mucho a los expertos. Por ejemplo, en la superficie se pueden ver detalles como cavidades, crestas y cantos rodados de unos diez metros de tamaño.

Un asteroide del tamaño de 2024 MK (unos 150 metros) rara vez vuela cerca de la Tierra. Por este motivo, la NASA observó más de cerca el asteroide y tomó muchas fotografías. © NASA/JPL, Caltech

Es raro tener un sobrevuelo cercano de un asteroide como el ocurrido en 2024 MK, en el que había unos 290.000 kilómetros entre la Tierra y el asteroide. Según la NASA, solo ocurren en promedio cada pocas décadas. Por este motivo, el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA también intentó recopilar la mayor cantidad de datos posible sobre el objeto. “Esta fue una oportunidad excepcional para estudiar las propiedades físicas de un asteroide cercano a la Tierra y obtener imágenes detalladas del mismo”. le agrada Lance Benner del JPL, quien dirigió la observación.

El sobrevuelo afectó la trayectoria del asteroide: en el futuro necesitará 24 días menos para dar una vuelta alrededor del Sol. Sin embargo, según la NASA, no supone ningún peligro para la Tierra en el futuro.

El asteroide 2024 MK se acerca a la Tierra

Primer informe de fecha 28 de junio de 2024: FRANCFORT – El 30 de junio es el Día Mundial de los Asteroides, y algunos de los asteroides parecen tener la intención de subrayar la importancia del día declarado por las Naciones Unidas. Dado que un asteroide de unos 2,5 kilómetros de tamaño el jueves (27 de junio) se acercó a la Tierra a una distancia suficientemente segura, el próximo encuentro inusual entre la Tierra y un asteroide está programado para el sábado (29 de junio).

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Un asteroide en camino a la Tierra.  (Imagen del icono)
Un asteroide en camino a la Tierra. (Avatar) © IMAGO / Pond5 Imágenes

De hecho, los asteroides pasan cerca de la Tierra casi todos los días, pero la mayoría de ellos son pequeños y poco peligrosos. No es raro que un asteroide de varios kilómetros de tamaño se acerque a la Tierra todos los días, aunque esté a sólo 6,6 millones de kilómetros de distancia. Los asteroides de alrededor de 1 km de tamaño se consideran “asesinos de planetas” porque pueden causar tantos estragos en la Tierra que podrían ser el fin de la civilización. Afortunadamente, el próximo asteroide que se acercará a la Tierra no entra en esta categoría.

El asteroide 2024 MK fue descubierto unos días antes de dar la vuelta a la Tierra.

Sin embargo, hay otras cosas especiales sobre el 2024 MK, razón por la cual su sobrevuelo es un evento tan notable. Por ejemplo, está su tamaño: según la Agencia Espacial Europea ESA, el asteroide tiene entre 120 y 260 metros de altura.

Esto significa que pertenece a un grupo de asteroides de los cuales, según información de la agencia espacial estadounidense NASA, hay alrededor de 25 mil muestras cerca de la Tierra. Hasta ahora sólo se ha descubierto alrededor del cuarenta por ciento de estos asteroides, y 2024 MK todavía era desconocido hasta hace poco. El asteroide no fue descubierto hasta el 16 de junio de 2024, aproximadamente dos semanas antes de que se acercara a la Tierra.

¿Qué hacer si un asteroide supone una amenaza para la Tierra?

Dado que los asteroides pueden representar una amenaza para la Tierra, existen varios sistemas de telescopios automatizados que buscan constantemente asteroides. En la Agencia Espacial Europea, por ejemplo, existe un sistema de alerta temprana para esto. Regularmente se observan asteroides potencialmente peligrosos. La brecha de observación (los asteroides que vuelan a la Tierra desde la dirección del Sol y no pueden verse a tiempo) debe cerrarse con telescopios espaciales.

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Mientras tanto, la investigación trabaja en la llamada “defensa planetaria” y analiza qué se podría hacer en caso de una amenaza de asteroide. En otoño de 2022 se llevó a cabo por primera vez una prueba práctica: la sonda espacial “Dart” de la NASA chocó con el pequeño asteroide “Dimorphos” y logró cambiar su rumbo. Pero también se están desarrollando conceptos teóricos, como por ejemplo si se podrían utilizar bombas atómicas contra asteroides y cómo.

En dimensiones cósmicas, el asteroide 2024 MK “chocará” con la Tierra

Luego está la distancia que el asteroide pasará frente a la Tierra el 29 de junio a las 15:46 (CEST) a una velocidad de aproximadamente 34.000 km/h: una distancia muy pequeña. En dimensiones cósmicas, literalmente “rasca” la Tierra, acercándose a ella más que cualquier otro cuerpo celeste. 2024 MK volará a unos 290.000 kilómetros sobre la superficie de la Tierra y estará mucho más cerca de la Tierra que la Luna. Se encuentra en promedio a unos 384 mil kilómetros de nuestro planeta.

La NASA supone que un asteroide de 140 metros de tamaño choca contra la Tierra aproximadamente cada 20.000 años. Esto crea un cráter con un diámetro de uno a dos kilómetros, que puede causar muchas muertes, especialmente en zonas densamente pobladas. Sin embargo, en el caso del asteroide 2024 MK nada de esto se aplica.

Los expertos confían en que el asteroide 2024 MK no representa una amenaza para la Tierra

Los expertos están seguros de que, a pesar de la pequeña distancia, no existe ningún peligro para el suelo. “2024 MK fue descubierto hace apenas unos días. Que un asteroide de este tamaño se acerque tanto a la Tierra es un evento raro, pero no hay riesgo de colisión”. Confirmar También es el jefe de defensa de asteroides de la Agencia Espacial Europea, Richard Muesel.

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Cifras de amenaza de asteroides.
Cifras de amenaza de asteroides. © NASA

Debido a que el asteroide se acerca tanto a la Tierra, ya se puede observar con pequeños telescopios. Sin embargo, para ello es necesario que esté oscuro en el punto más cercano al lugar de observación. Alguien dice que en el hemisferio sur se puede observar el asteroide antes de su máxima aproximación, y en el hemisferio norte se puede observar mejor después. las noticias a Centro de coordinación de objetos cercanos a la Tierra Issa.

Si quieres ver el asteroide con tus propios ojos sin tener un telescopio, estás de suerte. el Proyecto de telescopio virtual Quiere el asteroide en las horas posteriores a su vuelta a la Tierra. Aparecer en vivo (comienza a las 23 horas). (factura impaga)