abril 23, 2024

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El “efecto doble explosión” convirtió a la Tierra en una gigantesca bola de hielo

El “efecto doble explosión” convirtió a la Tierra en una gigantesca bola de hielo
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Así era la Tierra hace unos 700 millones de años.
Así era la Tierra hace unos 700 millones de años. © NASA

La Edad de Hielo de Sturtiano dominó la Tierra durante 57 millones de años. Los investigadores han descubierto ahora por qué persiste durante tanto tiempo.

SYDNEY – Hace unos 700 millones de años, la Tierra estaba casi completamente cubierta de hielo. Durante 57 millones de años, la llamada Edad de Hielo Sturtian mantuvo al planeta bajo su dominio helado. Esto no molestó a las personas ni a los animales en ese momento, porque todavía no los había. Sin embargo, este momento es particularmente emocionante para la investigación. “Imagínese si la Tierra estuviera casi completamente congelada”, dice Adriana Dutkiewicz, científica de la Universidad de Sydney. “Esto es exactamente lo que ocurrió hace unos 700 millones de años: el planeta quedó cubierto de hielo desde los polos hasta el ecuador y las temperaturas bajaron”.

La cuestión de qué causó esta edad de hielo extrema, conocida como Edad de Hielo Sturtian, y por qué duró la increíble cantidad de 57 millones de años, ha sido durante mucho tiempo un misterio para la ciencia. “Se han propuesto varias razones para el comienzo y el final de esta edad de hielo extrema, pero la más desconcertante es por qué duró 57 millones de años, un período que a los humanos nos resulta difícil imaginar”, dice Dutkiewicz.

¿Por qué la Tierra fue una bola de hielo durante tanto tiempo?

Pero ahora parece que el equipo de investigación de Dutkiewicz ha encontrado una respuesta a este misterio. “Ahora creemos que hemos resuelto el enigma”, dice Dutkiewicz, y añade: “Las emisiones volcánicas de dióxido de carbono son históricamente bajas, lo que fue facilitado por la erosión de una gran pila de roca volcánica en lo que hoy es Canadá; un proceso que absorbe la atmósfera dióxido de carbono.” Y el estudio fue En la revista especializada geología publicado.

El grupo de investigación utilizó un modelo que representa la evolución de los continentes y océanos tras la desintegración del antiguo supercontinente Rodina. Combiné esto con un modelo informático que calcula la liberación de dióxido de carbono de los volcanes submarinos a lo largo de las dorsales oceánicas. El equipo descubrió que el comienzo de la Edad de Hielo Sturtian coincidió exactamente con una disminución histórica de las emisiones volcánicas de dióxido de carbono. Las emisiones de dióxido de carbono se mantuvieron relativamente bajas durante la Edad del Hielo.

Los volcanes liberaron menos dióxido de carbono y la Tierra se enfrió

Dietmar Müller, coautor del estudio, explica en A aviso: “La geología determinó el clima en aquella época. Creemos que la Edad del Hielo Sturtiano fue provocada por un efecto de doble erupción: la reorganización de las placas tectónicas redujo al mínimo la desgasificación de los gases volcánicos, mientras que al mismo tiempo se formó una provincia volcánica continental en Canadá comenzó a erosionarse, lo que resultó en el consumo de dióxido de carbono atmosférico en el proceso.

El resultado fue una fuerte disminución del dióxido de carbono en la atmósfera. “Los niveles de dióxido de carbono atmosférico han caído hasta el nivel en el que comienza a formarse el hielo, que, según nuestras estimaciones, es menos de 200 partes por millón, menos de la mitad del valor actual”, explica Müller.

La Tierra se calentará más en lugar de volver a convertirse en una bola de hielo

A pesar de que la Tierra está actualmente en camino hacia la disminución de las emisiones volcánicas de dióxido de carbono, a los científicos no les preocupa que el planeta vuelva a convertirse en una bola de hielo en el corto plazo. En cambio, la atención se centra en los efectos del calentamiento global, como el derretimiento de los glaciares, el aumento del nivel del mar y el aumento de las temperaturas. Un estudio reciente muestra que la Tierra podría evolucionar hasta convertirse en el supercontinente Pangea Ultima en los próximos 250 millones de años. Se dice que esta enorme masa de tierra es tan caliente que los mamíferos podrían extinguirse.

Dutkiewicz destaca la importancia de comprender los cambios geoclimáticos y advierte sobre la velocidad del cambio climático causado por el hombre: “Sea lo que sea que depare el futuro, es importante saber que los cambios geoclimáticos como los que se estudian aquí son muy lentos. Según la NASA, los cambios geoclimáticos causados ​​por el hombre son muy lentos”. El cambio climático está ocurriendo diez veces más rápido de lo que hemos visto antes. (factura impaga)

La editora escribió este artículo y luego utilizó un modelo de lenguaje de IA para mejorarlo a su propia discreción. Toda la información ha sido revisada cuidadosamente. Obtenga más información sobre nuestros principios de IA aquí.