febrero 2, 2023

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El repentino descubrimiento en Marte puede tener implicaciones para la búsqueda de vida

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Marte rojo. (imagen icónica) © imago images / ZUMA Wire

En Marte, un equipo de investigación hace un descubrimiento sorprendente: el planeta parece estar todavía activo debajo de la superficie.

Tucson – En la Tierra, las placas tectónicas cambiantes hacen que la superficie del planeta se mueva, mientras que el interior es dinámico. porque está encendido Marte No hay movimiento de placas tectónicas Marte fue considerado un planeta “muerto” durante mucho tiempo. Pero el NASALa sonda espacial Insight en los últimos años Se han registrado muchos terremotos Un nuevo estudio muestra que están sucediendo muchas cosas debajo de la superficie del Planeta Rojo.

para estudiar cual en el diario astronomía natural liberado Investigadores de la Universidad de Arizona han vuelto a analizar todos los datos disponibles sobre la región del paraíso marciano. “Nuestro estudio presenta varias líneas de evidencia que respaldan la presencia de una pluma de manto gigante activa en Marte en los tiempos modernos”, dijo Adrien Broquet, coautor del estudio, en un comunicado.

Los investigadores han encontrado una columna de manto en Marte: una explicación para los terremotos

Las plumas del manto son grandes burbujas de roca limosa cálida que se elevan desde el interior del planeta y empujan a través del manto hacia su corteza. El resultado pueden ser terremotos, fallas y erupciones volcánicas. Por ejemplo, en la Tierra, la cadena de islas hawaianas se formó cuando la placa del Pacífico ascendió lentamente por la pluma del manto.

“Tenemos pruebas sólidas de que las plumas del manto están activas en la Tierra y Venus, pero esto es inesperado en un pequeño mundo supuestamente frío como Marte”, dijo el coautor Jeff Andrews-Hanna. “Marte estuvo en su punto más activo hace tres o cuatro mil millones de años, y la opinión predominante es que el planeta está básicamente muerto hoy”.

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Marte no siempre fue un planeta “muerto”.

Este no siempre fue el caso: Marte tiene los volcanes más grandes del sistema solar, y la mayor parte del hemisferio norte del Planeta Rojo está cubierto de depósitos volcánicos. “La baja actividad en la historia reciente generalmente se atribuye a procesos negativos en un planeta frío”, dice Broquet.

Pero la región de Elysium es diferente: ha habido grandes erupciones volcánicas en los últimos 200 millones de años. “El trabajo anterior de nuestro grupo encontró evidencia de la erupción volcánica conocida más reciente en Marte en la región de Elysium”, dice Andrews-Hanna. “Causó una pequeña erupción de ceniza volcánica hace unos 53.000 años, que en tiempo geológico es prácticamente ayer”.

Marte no tiene placas tectónicas, pero los polos del manto se están alejando de sí mismos.

Dado que los investigadores saben que Marte no tiene placas tectónicas, el equipo investigó si la actividad observada fue causada por la pluma del manto. Las plumas del manto se revelan a través de una cadena específica de eventos: el material cálido se eleva y golpea la superficie, empujando la corteza hacia arriba y estirándola. Luego, la roca fundida brota de la pluma del manto en forma de basaltos de inundación, formando vastas llanuras volcánicas.

La actividad volcánica en la región Elysium de Marte se origina en Cerberus Fossae, una serie de pequeñas grietas que se extienden más de 1300 kilómetros a lo largo de la superficie de Marte. El equipo de InSight encontró casi todo eso Sismometría Emana de esta región, pero se desconoce la razón de esto.

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Ahora, los investigadores han encontrado evidencia de la secuencia exacta de eventos que revelan la pluma del manto: la superficie se ha levantado, creando una de las áreas más altas en las tierras bajas del norte de Marte. La exploración adicional mostró que otra evidencia también apuntaba a la pluma del manto. Cuando los investigadores aplicaron un modelo tectónico a la región, encontraron que una enorme columna de manto de unos 4.000 kilómetros de ancho era la única explicación para la formación de los fósiles de Cerberus.

El nuevo descubrimiento en Marte podría tener implicaciones para la búsqueda de vida

Este penacho del manto afecta un área de Marte aproximadamente del tamaño de los Estados Unidos. Los estudios futuros deberían encontrar una manera de explicar esto “, dice Broquet. Los expertos habían pensado que InSight aterrizó en una de las “regiones geológicamente más aburridas de Marte”, continúa Broquet. “En cambio, nuestro estudio muestra que InSight aterrizó en la parte superior de un activo columna de bufanda”.

Orbe: planeta
apellido: Marte
Lunas: 2 (Fobos y Deimos)
la temperatura: Mínimo -153°C, promedio -63°C, máximo +20°C

Broquet está seguro de que el nuevo descubrimiento es un salto cuántico. Porque también puede tener un impacto en la búsqueda de vida en Marte. El calor de la pluma del manto también puede derretir el hielo, creando agua líquida, que a su vez puede alimentar reacciones químicas que pueden sustentar la vida en las profundidades subterráneas. “Los microbios en la Tierra prosperan en tales ambientes, y ese puede ser el caso en Marte”, señala Andrews-Hanna.

Y el nuevo estudio también planteó nuevas preguntas de otra manera: “Saber que hay una columna gigante activa debajo de la superficie de Marte plantea preguntas importantes sobre cómo ha evolucionado el planeta con el tiempo”, explica Andrews-Hannah. “Estamos convencidos de que el futuro depara más sorpresas”. (pestaña)