julio 21, 2024

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El rover de la NASA está produciendo más oxígeno en Marte que nunca

El rover de la NASA está produciendo más oxígeno en Marte que nunca
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El rover Mars Perseverance (aquí hay una ilustración de la NASA) aterrizó de manera segura en Marte el 18 de febrero de 2021. © NASA/AFP

Un pequeño instrumento a bordo del rover Perseverance de la NASA está produciendo oxígeno en Marte en preparación para futuras misiones humanas.

WASHINGTON, DC – En el futuro, el planeta rojo Marte será el hogar de los humanos. Ya se está trabajando en varios frentes para hacer realidad esta visión futurista. La más obvia es la nave espacial masiva y reutilizable que la compañía espacial privada SpaceX está probando actualmente, con planes a largo plazo para colonizar Marte.

Paralelamente, la agencia espacial estadounidense NASA continúa desde hace algún tiempo con sus esfuerzos para sentar las bases de la futura exploración humana de Marte.

Un enfoque interesante de esta investigación central está relacionado con el suministro de oxígeno en Marte. Porque esto es muy limitado en el Planeta Rojo: según la NASA, el contenido de oxígeno en la atmósfera marciana es solo del 0,13 por ciento en comparación con el 21 por ciento en la Tierra. Un suministro adecuado de oxígeno no solo juega un papel crucial en la respiración de los futuros astronautas en Marte, sino que también es importante para la propulsión de las naves espaciales.

Una futura misión humana a Marte necesitará mucho oxígeno

“Para apoyar una misión humana a Marte, necesitamos traer muchas cosas de la Tierra: computadoras, trajes espaciales y refugios. Pero, ¿oxígeno? Si lo produce allí, está adelantado”, explica Jeff Hoffman, quien trabaja en la NASA en el instrumento de Marte “Moxie”.

El Experimento In Situ de Oxigenación de Marte, también conocido como Moxie, recolecta oxígeno de la delgada atmósfera de Marte. El 20 de abril de 2021, este experimento piloto se implementó con éxito por primera vez. El dispositivo, del tamaño de una tostadora, era capaz de producir unos cinco gramos de oxígeno, una cantidad que un astronauta consumiría en unos diez minutos. Durante 2021, el dispositivo ha sido operado siete veces y ha podido demostrar su capacidad para adaptarse a diferentes condiciones en Marte.

El rover de la NASA usa el instrumento “Moxie” para producir oxígeno en Marte

Desde entonces, los investigadores que supervisan a “Moxie” han mostrado una mayor disposición a correr riesgos. alto espacio.com La máquina ahora produce oxígeno durante unos 1.000 minutos. El científico principal de Gateway, Michael Hecht, del MIT, lo llama “un viaje emocionante”. Durante el mes de junio, “Moxie” estableció un nuevo récord: el pequeño instrumento a bordo del rover marciano “Perseverance” produjo el doble de oxígeno que antes. “Obtuvimos excelentes resultados”, dice felizmente Hecht, pero también enfatiza: “Esto fue lo más arriesgado que hemos hecho. Podría haber salido mal”.

Más específicamente, el “Moxie” se activó durante 58 minutos el 6 de junio de 2023, produciendo 12 gramos de oxígeno por hora, según Hecht. Originalmente, la demostración de tecnología estaba destinada a extraer seis gramos de oxígeno por hora en Marte. “Lanzamos los dados un rato, y luego contuvimos la respiración y vimos lo que pasó”, recuerda el investigador.

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Una tripulación humana en Marte necesitaría de 25 a 30 toneladas de oxígeno

Las cantidades de oxígeno producidas por “Moxie” en Marte, por supuesto, están lejos de ser suficientes para una tripulación humana. La NASA calculó que una pequeña tripulación humana necesitaría entre 25 y 30 toneladas de oxígeno para despegar desde Marte. Actualmente no hay planes concretos para desarrollar una máquina “Moxie” más grande, pero las ideas ya han comenzado. Ya hay consideraciones: se abre una ventana de tiempo favorable para un lanzamiento a Marte cada 26 meses. Idealmente, todo lo que necesita la tripulación estaría disponible en el Planeta Rojo antes del lanzamiento. Esto significa que se debe enviar un instrumento “Moxie” más grande a Marte antes de que la tripulación pueda usar la ventana de lanzamiento.

Producir suficiente oxígeno para toda la estadía de una tripulación humana en Marte requeriría un gran instrumento “Moxie” para producir entre 2000 y 3000 gramos de oxígeno por hora de forma continua, día y noche, sin interrupción durante 20 meses. Por lo tanto, el instrumento tendría que ser entregado a Marte lo más cerca posible de la ventana de lanzamiento antes de la llegada de la tripulación humana y luego operar continuamente durante esos 20 meses. La agencia espacial estadounidense estima que un dispositivo tan grande, capaz de producir suficiente oxígeno, tendría el tamaño de un refrigerador pequeño y pesaría alrededor de una tonelada. Pero probablemente pasará una cantidad significativa de años antes de que los humanos pongan un pie en Marte.

En este artículo editorial se utilizó la asistencia de máquinas. El artículo fue revisado cuidadosamente por la editora Tanya Banner antes de su publicación.

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