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Estudio de cambio climático: el verde amenaza las plantas alpinas

Estado: 06/03/2022 10:39

Investigadores de Suiza han evaluado varias imágenes de satélite. Su conclusión: los Alpes son cada vez más verdes. Lo que parece ser una buena noticia es en realidad un gran problema. Esto se debe a que la gran diversidad de especies se encuentra amenazada.

Según un estudio, los Alpes son cada vez más verdes debido al cambio climático. La vegetación ha aumentado por encima de la línea de árboles en casi el 80 por ciento de los Alpes, escriben investigadores de las Universidades de Lausana y Basilea en el Journal of Science. Para el estudio se evaluaron imágenes satelitales de 1984 a 2021.

Lo que en un principio parece una buena noticia, en realidad es todo lo contrario. Porque una característica distintiva de las altas montañas es la presencia de diferentes zonas climáticas: hay animales y plantas especialmente adaptados a estas zonas. El cambio climático modifica, entre otras cosas, la temperatura y la cantidad y distribución de las precipitaciones. Como resultado, las zonas climáticas también migran hacia arriba, lo cual es un problema particular para plantas y animales especializados en climas más fríos.

Adaptado pero poco competitivo

Así, el cambio climático amenaza la gran biodiversidad que se encuentra en las montañas. “Resulta que el alcance del cambio en los Alpes fue bastante masivo”, dice Sabine Rampf, de la Universidad de Basilea. Las plantas colonizaron nuevas áreas y la vegetación en general se hizo más densa y larga.

Este efecto puede amenazar plantas alpinas especiales. “Las plantas alpinas se adaptan a las duras condiciones, pero no son muy competitivas”, dice Rampf. Si las condiciones ambientales cambian, estas especies especializadas perderán su ventaja y serán reemplazadas por otras especies. “La biodiversidad única de los Alpes está bajo una gran presión”, continúa el investigador.

“Las montañas están creciendo”

Un proyecto de investigación ciudadana en Baviera, cuyos primeros resultados se publicaron a principios de abril, llegó a una conclusión similar. Para el proyecto Exploring Tree Lines, los excursionistas en las montañas tomaron fotografías de algunas especies de árboles, que luego fueron evaluadas científicamente y comparadas con datos históricos.

Según la especie, los árboles necesitan, entre otras cosas, cierta temperatura para poder crecer. Si hace demasiado frío en una altitud y el período de vegetación es demasiado corto, no sobrevivirán. El resultado del Proyecto Ciudadano es que los límites de crecimiento de las especies de árboles se han desplazado drásticamente hacia arriba, hasta 400 metros de altura desde mediados del siglo XIX. “Las montañas están creciendo”, dice Jörg Ewald de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Weihenstephan-Triesdorf sobre los resultados iniciales del proyecto práctico.

Cada vez más del blanco al verde

A diferencia de la vegetación, la capa de nieve por encima de la línea de árboles ha cambiado poco desde 1984, según un estudio de las Universidades de Lausana y Basilea. Agregó que la profundidad exacta del hielo en cuestión no se pudo determinar a partir de imágenes de satélite. En cualquier caso, con el calentamiento global, los Alpes pasarán de ser blancos a ser cada vez más verdes.

“Las montañas verdes reflejan menos luz solar y, por lo tanto, conducen a un mayor calentamiento y, por lo tanto, a una mayor contracción de la masa de nieve reflectante”, explica Rampf. El aumento de las temperaturas hizo que los glaciares se derritieran y el permafrost se derritiera, lo que resultó en el derretimiento del hielo. Más deslizamientos de tierra, deslizamientos de rocas y avalanchas puede conducir.

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