julio 22, 2024

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Exoplaneta con ‘Hiccups’ – ‘intensa interacción estrella-planeta’

Exoplaneta con ‘Hiccups’ – ‘intensa interacción estrella-planeta’
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Impresión artística: un planeta (silueta oscura) que pasa junto a la estrella enana roja AU Microscopii. Debido a que el planeta está tan cerca de la estrella, su atmósfera es arrojada al espacio por las revoluciones de la estrella. © NASA, ESA y Joseph Olmsted (STScI)

En un año y medio, todo es diferente: de repente, un exoplaneta pierde su atmósfera: la estrella alrededor de la cual orbita aparentemente tiene la culpa.

MUNICH – El telescopio espacial Hubble observa muchos objetos en el espacio, algunos con tanta frecuencia que puede detectar cambios. En el caso de la estrella enana roja AU Microscopii (AU Mic) y su planeta AU Mic b, hubo un año y medio entre las dos observaciones del Hubble. Si bien la investigación no notó nada especial cuando lo notaron por primera vez, después de un año y medio la situación era muy diferente.

De repente, el telescopio pudo ver cómo la estrella perdía su atmósfera a través de violentas explosiones de la estrella que orbita a 32 años luz de la Tierra. La estrella AU Mic no tiene ni 100 millones de años; en dimensiones astronómicas, todavía es muy joven. A modo de comparación: la edad del Sol es de 4.600 millones de años. Las estrellas enanas rojas jóvenes como AU Mic son las estrellas más abundantes de nuestra galaxia. Por lo tanto, también debería contener la mayoría de los planetas de la Vía Láctea.

Las jóvenes estrellas enanas rojas como AU Mic son muy activas y peligrosas para los planetas.

Sin embargo, las estrellas enanas rojas jóvenes suelen ser muy energéticas y emiten radiación dañina al espacio. Los planetas que se acercan demasiado a una estrella enana roja corren el riesgo de perder sus atmósferas. Kelly Rockcliffe dice en uno Anuncio de la NASA. El investigador es el autor principal de un estudio sobre el tema que se publica en la revista. El diario astronómico Fue aceptado.

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En el caso de la estrella AU Mic y su planeta, el equipo de investigación de Rockcliffe quedó atónito por la diferencia entre la primera y la segunda observación. “Nunca hemos visto un escape atmosférico pasar de indetectable a muy detectable en un período de tiempo tan corto cuando un planeta pasa frente a su estrella”, dijo Rockcliffe. “En realidad esperábamos algo muy predecible y repetible. Pero resultó ser extraño”, explica el investigador, y continúa: “Cuando vi esto por primera vez, pensé: ‘Esto no puede ser cierto'”.

El planeta Joe se despide

Observar la atmósfera del planeta diciendo adiós fue inquietante, “como un faro en un tren en movimiento rápido”, dijo el comunicado de la NASA. Rockcliffe califica la observación: “Esta observación francamente extraña es una especie de prueba de estrés para el modelado y la física de la evolución planetaria. Esta observación es genial porque podemos estudiar la interacción entre la estrella y el planeta, que es realmente muy extrema”, dice. .

Dado que las estrellas enanas rojas son las más comunes en la Vía Láctea, son de gran interés para la investigación. “Queremos saber qué tipo de planetas pueden sobrevivir en estos ambientes”, explica Rockcliffe. La ciencia tiene muchas preguntas: ¿Cómo se verán los planetas sobrevivientes cuando la estrella finalmente se calme? ¿Todavía existe la posibilidad de que sea un planeta habitable, o los planetas se quemarán? “Realmente no sabemos cómo son estas estructuras finales porque no tenemos nada parecido en nuestro sistema solar”, afirma el investigador.

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¿Por qué el flujo atmosférico del planeta cambió tan rápido?

El equipo de investigación tiene diferentes teorías sobre por qué el flujo atmosférico del planeta cambió tanto durante un año y medio. El cambio podría indicar fluctuaciones rápidas y extremas en los cambios de la estrella enana roja. También es posible que una poderosa explosión de la estrella altere tanto el hidrógeno que escapa de la atmósfera del planeta que el Hubble ya no lo detecte.

Otra explicación es que los vientos estelares dan forma al flujo de salida de los planetas, de modo que a veces se pueden observar ya veces no. Estos “hipos” fueron observados por el Telescopio Espacial Hubble. (factura impaga)