diciembre 2, 2022

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Guerras indias: ‘Una cuarta parte del ejército de los EE. UU. Fue destruido entonces’

aAl contrario de su nombre, Little Turtle (algonquino: Michikinikwa = pequeña tortuga) aspecto majestuoso. Su padre era el líder de los Miami, una tribu nativa americana que vivía en lo que ahora es el norte de Indiana en el siglo XVIII. También fue elegido y archivado por su coraje y capacidad para absorber situaciones rápidamente y responder a ellas. En este papel, se convirtió en uno de los oponentes más temidos del ejército estadounidense durante la “Guerra del Noroeste de los Indios” de principios de la década de 1890.

Después de su victoria en la Guerra de la Independencia contra el poder colonial británico, Estados Unidos se centró en la expansión. Las proporciones numéricas se han desplazado desde hace mucho tiempo en detrimento de la población indígena. En 1790, el joven estado tenía 200.000 indios, cuatro millones de estadounidenses descendientes de europeos y unos 500.000 esclavos africanos. Con la “Ordenanza del Noroeste” en 1787, se creó el “Territorio del Noroeste”, que luego incluyó los estados de Ohio, Indiana, Illinois, Michigan, Wisconsin y partes de Minnesota y sirvió como marco para el “colonialismo interior”.

La pequeña tortuga (1752-1812), jefe del pueblo de Miami

Fuente: Getty Images

Es cierto que las tierras indígenas sólo pueden adquirirse mediante tratados aprobados por el Congreso. Pero, de hecho, la base fue fácilmente destrozada por los colonos en la frontera. Decenas de miles emigraron a Occidente en busca de riquezas y posesiones. El ejército trató de detener el asentamiento de tierras. Pero ya en 1791, 160.000 blancos vivían en la frontera de Ohio.

The Little Turtle (1752-1812) señaló: “Te esparces como el aceite en el agua, nosotros nos derretimos como la nieve bajo el sol primaveral”. Para detener esto, ideó un plan ambicioso para fusionar Miami con las tribus vecinas Shawnee, Delaware, Seneca, Ottawa y otras en una confederación lo suficientemente grande como para resistir a los blancos.

Esto intensificó la pequeña guerra en la frontera. Las granjas fueron asaltadas y las milicias de colonos, a su vez, arrasaron pueblos enteros. En octubre de 1790, el general Josiah Harmar recibió órdenes del presidente George Washington para mantener el orden. Con 1.400 soldados, incluidos 1.000 milicianos bien entrenados, se destruirían las aldeas y bases económicas de Miami en las cabeceras del río Maumee.

El soldado estadounidense Josiah Harmar (1753-1813), que luchó con los Estados Unidos durante la Revolución Americana, alrededor de 1780 (Foto de Ken Collection/Getty Images) Getty Images

Josiah Harmar (1753-1813) perdió ante la pequeña tortuga en 1790

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El historiador describió, como una manada de elefantes, soldados pisoteados en los arbustos de densos bosques. Aram Matoli Progreso ineficiente. Los indios limpiaron sus aldeas y dejaron a Hamar con las manos vacías. Con 180 muertos y decenas de heridos, el negocio fue un fracaso costoso. Animado por el éxito, Little Turtle intensificó la guerra en la frontera.

Luego se dio la orden al gobernador del Territorio del Noroeste, Arthur St. Clair, para que se hiciera cargo personalmente. Habiendo luchado contra los franceses y sus aliados indios en la Guerra de los Siete Años y obtenido algunos éxitos en la Guerra de la Independencia, el escocés, nacido en Escocia, parecía el hombre adecuado para la campaña punitiva. Sin embargo, ahora sufría de gota, lo que lo obligaba a que lo llevaran en camilla en ocasiones y el dolor se desmayaba en su mente.

St. Clair partió de Fort Washington en octubre de 1791 con 2000 hombres a bordo. Esta vez, su legión estaba compuesta en parte por milicianos, pero los veteranos constituían el núcleo de la fuerza. Caminó torpemente por los bosques del valle de Ohio. Ya estaba nevando y los suministros escaseaban. Tantos milicianos desertaron que, el 3 de noviembre, solo unos 1.400 hombres llegaron al río Wabash en el actual Ohio. También había muchos civiles, artesanos, comerciantes y mujeres. Confiado en la victoria y para proteger a su pueblo, St. Clare se abstuvo de realizar un reconocimiento constante.

Circa 1770: Arthur St. Clair (1734-1818), soldado continental.  Llegó a Estados Unidos en el ejército británico durante la Guerra Francesa e India, comisionado como coronel en el Ejército Continental de 1776, sirvió en las Campañas del Norte y como general de brigada en Trenton '76, Princeton y Brandywine '77 y Yorktown '81. .  Congresista de EE. UU. 1785-87, Presidente del Congreso 1787, Gobernador del Territorio del Noroeste 1789-1802.  (Foto de Hulton Archive / Getty Images) Getty Images Getty Images

El ejército del gobernador Arthur St. Clair (1736-1818) fue aplastado

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Por otro lado, Little Turtle, Shawnee Blue Jacket y Delaware Buckongahelas acumularon 1400 guerreros. Se dice que fue el mayor número que participó en una guerra contra los blancos. Temprano en la mañana, Little Turtle y los otros líderes dieron la señal para atacar. Muchos de sus guerreros estaban armados con armas de fuego británicas. Lucharon por la supervivencia de sus familias y tribus. Los exploradores también informaron del mal estado del enemigo.

Los blancos fueron atrapados mientras dormían y ni siquiera pudieron participar en la formación de batalla. La mayoría de las milicias abandonaron inmediatamente la lucha y huyeron. Los soldados intentaron escapar con una lanza pero fracasaron. La batalla se convirtió en una masacre. Incluso algunos cañones cayeron en manos de los indios. Los guerreros continuaron huyendo durante varios kilómetros, no muchos de ellos sobrevivieron. Estaban atados, y algunos se habían metido tierra en la boca abierta como muestra de su desprecio por su hambre terrenal.

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Impresión fotográfica de George Armstrong Custer (1839-1876), oficial del ejército de los Estados Unidos y comandante de caballería en la Guerra Civil Americana y las Guerras Indias Americanas.  fechado en 1872

George Custer en Little Big Horn

Las pérdidas estadounidenses ascendieron a unos 700 soldados, incluidos 59 oficiales, así como 100 civiles y 350 heridos, mientras que Little Turtle perdió 35 muertos. Aram Mattioli escribió: “En un día, una cuarta parte de todo el ejército estadounidense en ese momento fue destruido”. “La derrota fue tan devastadora que la batalla ha permanecido como un espacio en blanco en la memoria colectiva de los estadounidenses hasta el día de hoy, sobre todo porque no encaja en absoluto con los mitos heroicos con los que se asocia la ‘conquista del Oeste’ en la narrativa nacionalista de los Estados Unidos”.

Pero la victoria cambió ligeramente el equilibrio de poder. El presidente Washington se ha embarcado en otra expedición, esta vez dirigida por el veterano Anthony Wayne. No dejó nada al azar, pero sometió a su “Cuerpo Estatal” de 3.700 efectivos a un riguroso entrenamiento. Al mismo tiempo, hizo construir una serie de fuertes en tierras indias para la logística. El Congreso garantizó la seguridad financiera de la empresa.

Pintura que representa el Tratado Indio Grenfell, 1795. Óleo sobre lienzo.  Se cree que el artista es un oficial del personal del General Anthony Wayne y se completó en 1795. Se cree que las figuras principales son las siguientes: General Anthony Wayne, 1745-1796, oficial, vista frontal, con charreteras sobre los hombros, parado cerca de la cabeza de una pequeña tortuga;  William Henry Harrison, 1773-1841, oficial subordinado, de pie a la derecha del General Wayne;  el capitán William Wells, un oficial arrodillado y que se desempeñó como traductor y escritor de cartas para el indio;  Little Turtle, el gran presidente de Miami, hablando con el general Wayne;  'Tarke the Crane' es un jefe yandot, sacerdote y guardián del Gran Calumet, o Pipa de la Paz.  (Foto del Museo de Historia de Chicago/Getty Images) Getty Images Getty Images

En el Tratado de Grenfell en 1795, los indios perdieron gran parte del “Territorio del Noroeste”

Fuente: Getty Images

Little Turtle advirtió que la lucha debía continuar y aconsejó que se aceptara un tratado de paz, pero Blue Jacket y otros jefes se negaron. Esto dividió a la Confederación. Solo unas pocas tribus participaron en la batalla de Fallen Timbers el 20 de agosto de 1794. Se perdieron. En el Tratado de Grenfell, los nativos tuvieron que ceder gran parte del Territorio del Noroeste.

Decepcionada, la pequeña tortuga se retiró al río Eel. En 1797 viajó a Washington donde conoció a George Washington. Sus contactos con los blancos y las ventas de tierras que acordó con ellos socavaron su reputación entre los pueblos indios. Incluso accedió a apoyar a las autoridades estadounidenses contra el “profeta” Tecumseh, quien lideró una alianza india contra Estados Unidos durante la guerra angloamericana (1812-1815). Por otro lado, Little Turtle apoyó a los EE. UU. En una visita a Fort Wayne en julio de 1812, murió a causa de una enfermedad.

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