agosto 11, 2022

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Incendios e inundaciones: Australia – Laboratorio de pruebas de cambio climático

CHarris Dickman, investigador de la Universidad de Sydney, no llamó a Australia “el canario en la mina de carbón” en vano: los animales alguna vez fueron considerados un indicador confiable de la calidad del aire subterráneo. Cuando se quedaron en silencio, era hora de que los mineros abandonaran el túnel. De manera similar, el continente australiano está claramente por delante de otros países en lo que el mundo puede esperar si las temperaturas globales continúan aumentando. Algo así como un laboratorio de pruebas de cambio climático.

Un informe que acaba de presentar el nuevo gobierno socialdemócrata de Australia muestra cuán radicalmente ha cambiado el medio ambiente del continente en los últimos años. Ella dice que la naturaleza está “en un estado pobre y deteriorado”. Además del cambio climático, la minería, la contaminación ambiental, las especies animales introducidas y la pérdida de hábitat son responsables. Solo desde 1990, se han eliminado más de 6,1 millones de hectáreas de bosque.

La ministra de Medio Ambiente de Australia, Tanya Pleibersic, no ha escatimado en las acusaciones contra el gobierno anterior. Obviamente, tenían el informe desde diciembre, pero probablemente no querían publicarlo antes de las elecciones de mayo. Plebersk le dijo al National Press Club en Canberra que el exministro de Medio Ambiente decidió “mantener el informe en secreto” hasta después de las elecciones. “Si lo lees, sabrás por qué”.

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De hecho, la conclusión del informe es impactante: todos los ecosistemas del continente han estado bajo estrés. 19 Ya mostrando signos de colapso o al borde del colapso. Australia ahora tiene más especies de plantas no nativas que especies nativas, y la cantidad de especies catalogadas como amenazadas ha aumentado en un 8 % desde 2016. Varias especies ya están al borde de la extinción. Australia ya ha perdido más especies de mamíferos que cualquier otro continente.

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Las condiciones climáticas severas están aumentando

El informe también documenta algunos eventos particularmente trágicos: por ejemplo, las olas de calor marinas en la Gran Barrera de Coral en 2016, 2017 y 2020 provocaron una decoloración masiva de los arrecifes de coral. No se volvió a informar de blanqueamiento masivo hasta marzo de este año, por lo tanto, después de que se completó el informe. Los arrecifes de coral jóvenes también están en peligro por el aumento de la acidificación de los océanos.

En 2018, una ola de calor mató a 23 000 zorros voladores, los catastróficos incendios forestales de 2019/20 se cobraron casi tres mil millones de animales, y la cuenca Murray Darling, el sistema fluvial más grande de Australia, registró los niveles de agua más bajos registrados en 2019. Debido a una grave sequía, aproximadamente un millón de peces murieron en ese momento.

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17 de julio de 2022, Renania del Norte-Westfalia, Marl: Los servicios de emergencia combaten las llamas en el campo de heno.  En el campo, la paja se incendió en un área de 1000 metros cuadrados.  Los bomberos dijeron que las llamas se erosionaron rápidamente entre los escombros.  Las llamas a veces alcanzaban una altura de metros.  (a dpa "La paja se incendió: los agricultores ayudan a apagarla") Foto: Guido Bludau / dpa +++ dpa picture radio +++

En un artículo adjunto en la revista académica The Conversation, los autores del informe escriben que la intensidad y la frecuencia de los fenómenos meteorológicos extremos han cambiado en los últimos cinco años. Eventos extremos como inundaciones, sequías, incendios forestales, tormentas y olas de calor han golpeado cada parte de Australia. “Los períodos de incendios estacionales se vuelven más largos”, escribieron los investigadores. En el estado de Nueva Gales del Sur, por ejemplo, la temporada de incendios forestales ha durado hasta ahora casi ocho meses.

La autora principal del informe, Emma Johnston, de la Universidad de Sydney, le dijo a ABC de Australia que la mayor diferencia entre el informe actual y el informe anterior de 2016 es cuánto le está haciendo el cambio climático al medio ambiente ahora.

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“En informes anteriores, hablamos principalmente sobre los impactos climáticos futuros”, dijo. En este informe, por otro lado, hay un marcado contraste. Ahora ya han documentado “los efectos de largo alcance del cambio climático”.

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El ministro de medio ambiente de Australia habla de una “crisis ambiental” resultante de una “década de inacción e ignorancia deliberadas”. “Después de una década perdida, una década de estancamiento, no podemos perder un día más”, dijo Bleibersk. Su gobierno ahora quiere reducir las emisiones a un 43 por ciento por debajo de los niveles de 2005 para 2030 y también poner el 30 por ciento de la superficie terrestre de Australia y el 30 por ciento de su agua bajo protección para 2030.

Sin embargo, las centrales eléctricas de carbón no deberían cerrarse antes. El Ministro volvió a hacer hincapié en esto último. No es coincidencia que varias minas de carbón recientemente aprobadas estén ubicadas en Queensland, que está dirigida por un primer ministro socialdemócrata.

‘Amenaza para la humanidad’

El informe también aclaró la gravedad de la situación y describió la degradación ambiental como una “amenaza para la humanidad”. Ella dijo que esto podría conducir a un colapso social con consecuencias nefastas a largo plazo. El Consejo Climático de Australia también advirtió en un tuit que “es hora de tomar medidas audaces para proteger a nuestro país”.

Aunque el informe describió la situación en palabras particularmente drásticas, de ninguna manera es el primer sonido de advertencia: en 2017, un estudio de la Universidad Nacional de Australia en Canberra predijo que Melbourne y Sydney tendrían que adaptarse a los días de verano que alcanzan los 50 grados. Para 2040, incluso si se adhiere al acuerdo climático de París.

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Dos años antes, la agencia de investigación australiana CSIRO y la agencia meteorológica nacional habían trazado un escenario aterrador: el cambio climático golpearía a Australia mucho más fuerte que al resto del mundo, escribieron los científicos, prediciendo temperaturas extremas en el interior, lo que llevaría a la muerte de los arrecifes de coral. La Gran Barrera de Coral inundó las ciudades de millones de residentes cerca del mar.

La Gran Barrera de Coral está en peligro

La Gran Barrera de Coral sufre la decoloración de los corales. Más del 90% del ecosistema está dañado. La razón de esto es que las temperaturas del agua son muy altas. Para salvar los arrecifes de coral, la ciencia tiene demandas claras.

Fuente: Wilt / Yasser Sbeik