febrero 27, 2024

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La NASA observa un raro fenómeno marciano: “Era difícil de creer”

La NASA observa un raro fenómeno marciano: “Era difícil de creer”
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De repente el viento solar desaparece y provoca un fenómeno poco común en Marte. Una observación vale su peso en oro para la investigación.

SAN FRANCISCO – El comportamiento del Sol afecta no sólo a la Tierra, sino también a otros planetas de nuestro sistema solar. El Sol envía constantemente una corriente de partículas cargadas al espacio, lo que se denomina “viento solar”. No se nota el efecto de estos vientos solares sobre los planetas hasta que de repente se calman. Y eso es exactamente lo que sucedió en diciembre de 2022, como informa ahora un equipo de investigación de la NASA en un estudio.

La sonda espacial MAVEN de la NASA, que orbita Marte y estudia su atmósfera, descubrió que el viento solar en Marte “desapareció” repentinamente, como en uno de Anuncio de la NASA el es llamado. Sin la presión del viento solar, la atmósfera y la magnetosfera de Marte se habrían expandido miles de kilómetros.

La nave espacial MAVEN de la NASA monitorea cómo se expande la atmósfera marciana

“Cuando vimos los datos por primera vez y vimos cuán dramática fue la disminución del viento solar, fue difícil de creer”, recordó en uno de los artículos Jasper Halikas (Universidad de Iowa), autor principal del estudio. Anuncio de la NASA. El investigador continúa: “Formamos un grupo de trabajo para estudiar el evento y descubrimos que este período es rico en conocimientos sorprendentes”.

De hecho, el viento solar siempre está ahí, comprimiendo la atmósfera marciana, y en el pasado pudo haber provocado que el Planeta Rojo perdiera gran parte de su atmósfera y agua. Sin embargo, en diciembre de 2022, el viento solar desapareció repentinamente por completo durante algún tiempo debido a un evento especial. Esto es lo que sucedió, según la NASA: un viento solar que se movía rápidamente superó a un viento solar más lento, comprimiendo ambos vientos.

La nave espacial MAVEN de la NASA orbita Marte y monitorea las interacciones entre la sonda y el planeta rojo.  (imagen de icono)
La nave espacial MAVEN de la NASA orbita Marte y monitorea las interacciones entre la sonda y el planeta rojo. (Avatar) © imago/StockTrek Images

Raro vacío alrededor de Marte: la atmósfera se expande tres veces

Esto creó un raro vacío con muy baja densidad de viento solar, que MAVEN observó. Durante este tiempo, la intensidad del viento solar disminuyó 100 veces y, en consecuencia, la presión sobre la atmósfera marciana disminuyó. Esto le permitió expandirse a más de tres veces su tamaño habitual.

Como resultado, en Marte sucedieron cosas aún más extrañas: la ionosfera del planeta rojo pasó de un estado magnetizado a un estado no magnetizado y, al mismo tiempo, la capa entre el viento solar y la magnetosfera se volvió inusualmente silenciosa electromagnéticamente, informó el equipo de investigación. .

Las observaciones de la sonda espacial MAVEN valen su peso en oro para la ciencia: “Ahora podemos ver realmente cómo reacciona Marte cuando se elimina efectivamente el viento solar”, dice feliz Halikas. “Este es un estudio fascinante de cómo sería Marte si orbitara una estrella con menos viento”. fue el estudio En la revista especializada Física espacial JGR publicado Fue presentado en la reunión de otoño de la Unión Geofísica Estadounidense en San Francisco.

La sonda espacial de la NASA monitorea la interacción entre el Sol y Marte

“El seguimiento de las condiciones extremas tiene un valor incalculable para la ciencia”, afirmó Shannon Carey, investigadora principal de MAVEN en la Universidad de California, Berkeley. “Maven fue diseñada para observar este tipo de interacciones entre el Sol y la atmósfera marciana, y la sonda proporcionó datos excepcionales durante este evento solar verdaderamente anómalo”.

La desaparición del viento solar en esta medida es extremadamente rara y sólo puede ocurrir durante períodos de mayor actividad solar. Actualmente, el Sol está experimentando una mayor actividad y se espera que alcance su máxima actividad en 2024. Un investigador incluso supone que ya se ha alcanzado el primer pico de energía solar máxima. (factura impaga)

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