diciembre 3, 2022

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Los asteroides ‘siguen siendo peligrosos’

Los asteroides son restos rocosos de la formación de nuestro sistema solar. Es posible que hayan traído los cimientos de toda la vida a la Tierra, pero el impacto de hoy podría tener consecuencias desastrosas. Sin embargo, la humanidad no está indefensa. “Este es el único desastre natural del que podemos dar cuenta por adelantado”, dice Detlev Koschny, experto en asteroides de la Agencia Espacial Europea (ESA) en Noordwijk, Países Bajos, en el Día Mundial de los Asteroides el 30 de junio.

Bombardear asteroides como en las películas de gran éxito ya no es solo una fantasía. Sin embargo, para algunas de las piezas, hay grandes lagunas de nota.

Según los expertos, los impactos de asteroides deben tomarse en serio: los ejemplos históricos muestran su fuerza

Según la agencia espacial estadounidense NASA, hay más de un millón de asteroides conocidos en nuestro sistema solar, de los cuales más de 20.000 de los llamados Objetos Cercanos a la Tierra (NEO) transitan nuestra órbita alrededor de la Tierra durante su órbita. Dos eventos famosos muestran lo que pueden hacer tales cortes: el 30 de junio de 1908, una onda de presión de la explosión de un asteroide barrió, probablemente, millones de árboles en Tunguska en Siberia en un área aproximadamente del tamaño de Saarland. A la luz de este evento, las Naciones Unidas declararon más tarde el 30 de junio Día Internacional de los Asteroides.

En febrero de 2013, un asteroide de 20 metros de tamaño y que viajaba a 66.000 kilómetros por hora explotó sobre la ciudad de Chelyabinsk. Unas 1.500 personas resultaron heridas en la explosión, la mayoría de ellas por fragmentos de ventanas. Miles de edificios resultaron dañados.

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Objetos brillantes aparecen constantemente en el cielo nocturno: polvo y pequeños trozos de roca del espacio que se queman en la atmósfera. “Se estima que la masa total que llega a la Tierra es de unas 100 toneladas por día”, dice Koschny. Las piezas grandes siguen siendo un peligro. Los protocolos de advertencia están en vigor a partir de un tamaño de unos 20 metros, dice el coordinador sénior de defensa contra asteroides de la ESA, Richard Moisel, cuyo equipo opera en Frascati, cerca de Roma.

El tiro como posible opción defensiva

La Agencia Espacial Europea y la NASA quieren investigar el bombardeo de asteroides como una posible opción de defensa. La sonda Dart de la NASA, que ya se lanzó, chocará con la porción más pequeña de un asteroide doble en septiembre y cambiará ligeramente su órbita alrededor del asteroide más grande. La misión “HERA” de la ESA está programada para comenzar en 2024 y tomar medidas allí.

“Este llamado efecto cinético es la tecnología más prometedora porque ya la tenemos”, dice Moisel. La acción depende del tiempo de preaviso y del tamaño del objeto. “La última opción es usar armas nucleares, porque esa es la cantidad máxima de energía disponible que se puede depositar en un objeto en el menor tiempo posible”.

Sin embargo, los expertos aún ven lagunas en el monitoreo de asteroides. Según Koschny y Moissl, las observaciones todavía se realizan casi exclusivamente desde la Tierra. “En el futuro necesitaremos telescopios espaciales para tener un mejor sistema de alerta temprana”, dice Moisel. “Tenemos que cerrar las brechas de monitoreo”. Los bloques realmente grandes no son el problema. “Las cosas que todos creemos saber”, dice Koschny. “Cuál es la amenaza actual es el rango de tamaño de 20 a 40 metros”. Con un objeto de 40 metros de altura sobre una ciudad más grande, tendrá que evacuar, y en este rango de tamaño, solo conoce un pequeño porcentaje de candidatos potenciales.

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Pero la gente no debería sentir miedo y ansiedad en este momento. “Puedo descartar una amenaza para la civilización en este momento”, dice Koschny. Y Moissl tampoco ve nada serio en la Tierra en este momento. “Ya puedo dormir bien en este momento”.