julio 20, 2024

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MINERÍA ARGENTINA: CRECE EL LITIO – AHORA VIENE “RIGI”.

MINERÍA ARGENTINA: CRECE EL LITIO – AHORA VIENE “RIGI”.

Alianza de imágenes / ZUMAPRESS.com / NASA Tierra

La producción de litio en Argentina aumentó un 49,7% en los primeros cuatro meses del año. El Instituto Nacional de Estadística Indec así lo anunció con el viernes pasado. La producción de carbonato de litio y otros minerales de litio aumentó un 40,6% en abril en comparación con el mismo mes del año pasado.

La producción de litio en Argentina se ha duplicado desde 2016

Esto continúa una tendencia alcista a largo plazo. El Instituto de Estadística publica un índice de producción de litio. Fue de 213,3 puntos en abril. En 2016 el índice partía de 100 puntos. En los últimos ocho años, la producción de litio de Argentina se ha duplicado.

En 2023, Argentina produjo 9.600 toneladas de litio, un tercio más que el año anterior. El año pasado, el país fue el cuarto productor mundial de litio, sólo por detrás de Australia (86 kt), Chile (44 kt) y China (33 kt).

Se puede esperar un mayor crecimiento. Actualmente el litio se extrae de tres minas de sal: Fénix, Olaroz y Caucharí-Olaroz. En total, Argentina tiene 70 proyectos de litio, 38 de los cuales se encuentran en fase avanzada de exploración.

Hay entre cinco y siete proyectos en construcción y se espera que estén operativos entre 2024 y 2027. Cuatro proyectos se encuentran en estudio de factibilidad y tres proyectos en estudio de prefactibilidad. “El litio argentino está ganando peso a nivel mundial”, afirma la agencia alemana Trade & Invest, que cuenta con el apoyo del Ministerio de Economía.

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Depósito grande, tubería llena

Y el crecimiento continúa. Se espera que la Empresa Salta de Energía y Recursos Mineros (REMSA), que administra el sector en la provincia de Salta, en el noroeste de Argentina, lance en agosto una licitación para una concesión de 37.000 hectáreas en el salar de Arizaro. Arizaro alberga el sexto lago salado más grande del mundo –después de Salinas Grandes– y el segundo más grande de Argentina. Según Remsa, 15 empresas han mostrado interés en el depósito.

Argentina ocupa el tercer lugar en el mundo en términos de reservas. En Argentina, el metal para baterías se encuentra a menudo en lagos salados a una altitud de 3.000 a 5.000 metros y se bombea a la superficie en forma de salmuera.

Como lo muestran las cifras del Indec, la minería en el país en general está aumentando. El índice de producción industrial minera en abril fue 10,4% superior al del mismo mes del año pasado. Los primeros cuatro meses del año registraron un crecimiento del 9,7%.

Sin embargo, las exportaciones hablan un idioma diferente. En abril valían 267 millones de dólares y sumaron 1.134 millones de dólares en los primeros cuatro meses del año. Esto representa una caída del 9,9% interanual y del 13,9% en lo que va de año. Además, el total global para 2024 es 6,2% inferior al promedio de 2010 a 2023, según estimaciones de la Secretaría Nacional de Minas, el segundo metal más exportado por valor de $46 millones en abril.

RIGI debería atraer más inversiones

El paquete legal RIGI (Régimen de Incentivo para Grandes Inversiones) podría lanzarse en junio. El miércoles se celebrará un debate crucial en el Senado, al que pronto podría seguir la aprobación de la Cámara de Diputados.

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RIGI ofrece beneficios fiscales, aduaneros y cambiarios, básicamente a todos los sectores. La reforma apunta a inversiones de 200 millones de dólares o más. Los incentivos incluyen una tasa impositiva reducida sobre las ganancias de capital del 25% y una depreciación acelerada. En minería, estos permiten una depreciación superior al 60% de la vida útil normal.

Las pérdidas pueden ser arrastradas y transferidas a terceros. Se relajarán las restricciones a la deducción de intereses. Los dividendos están gravados al 7%. El impuesto sobre las ventas también se puede planificar fácilmente, por ejemplo mediante créditos fiscales.

Además, las empresas que califiquen para ser incluidas en el programa deberán contar con seguridad jurídica integral. La estabilidad regulatoria en materia tributaria, aduanera, cambiaria y regulatoria está garantizada por 30 años.

Sin embargo, también hay un (gran) inconveniente: actualmente existe un plan para aumentar las regalías mineras del 3% al 5%.

Junto a RIGI, uno de los proyectos más importantes del nuevo presidente Javier Milei apunta a incrementar la inversión directa. Según un informe reciente de la Comisión Económica para América Latina, Argentina –el país con el tercer mayor PIB de la región después de Brasil y México– ocupa el sexto lugar en inversión extranjera directa detrás de Chile, Colombia y Perú.

De hecho, la realidad es mucho peor. Muchas de las inversiones registradas en las cuentas macroeconómicas no se deben a un deseo genuino de invertir en el país, sino a restricciones cambiarias. A menudo se trataba de inversiones en préstamos entre empresas afiliadas que tenían dificultades para acceder al mercado de divisas debido a restricciones gubernamentales.