febrero 21, 2024

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NASA y ESA: telescopio espacial con descubrimiento pionero

NASA y ESA: telescopio espacial con descubrimiento pionero
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Un hito en la investigación espacial: el Hubble descubre el exoplaneta más pequeño que contiene vapor de agua. Esto estimula nuevamente la investigación atmosférica.

WASHINGTON, D.C. – Utilizando el Telescopio Espacial Hubble de la NASA y la Agencia Espacial Europea, astrónomos han descubierto el exoplaneta más pequeño donde se ha detectado vapor de agua en la atmósfera. La Agencia Espacial Europea (ESA) hizo el anuncio en un comunicado el viernes (26 de enero). presione soltar con. GJ 9827d, con un diámetro aproximadamente el doble que el de la Tierra, podría servir como modelo para atmósferas ricas en agua en los planetas de nuestra galaxia.

“Esta será la primera vez que podremos demostrar directamente mediante detección atmosférica que estos planetas con atmósferas ricas en agua pueden existir realmente alrededor de otras estrellas”, dijo el miembro del equipo Björn Beneke de la Universidad de Montreal. “Este es un paso importante para determinar la aparición y diversidad de atmósferas en planetas rocosos”.

El descubrimiento de Hubble abre la puerta a un estudio más detallado del planeta. Es un buen objetivo para que el telescopio espacial James Webb de NASA/ESA/CSA busque otras moléculas atmosféricas mediante espectroscopía infrarroja. © Imágenes de Imago

Atmósfera misteriosa: La búsqueda de vapor de agua y sus restos en el planeta GJ 9827d

Actualmente no está claro si el Hubble ha medido niveles bajos de vapor de agua mediante espectroscopia en una atmósfera densa y rica en hidrógeno. También es posible que la atmósfera del planeta esté compuesta principalmente de agua sobrante después de que la radiación de la estrella evaporara la atmósfera original de hidrógeno/helio.

“Nuestro programa de observación fue desarrollado específicamente con el objetivo de no sólo detectar moléculas en la atmósfera del planeta, sino también buscar específicamente vapor de agua. Ambos resultados serán emocionantes, independientemente de si “el vapor de agua era dominante o solo una especie pequeña en una atmósfera de hidrógeno”. -Ambiente dominado.”

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Una mirada al futuro: desafíos de la investigación atmosférica en pequeños exoplanetas

“Hasta ahora no hemos podido detectar directamente la atmósfera de un planeta tan pequeño. Ahora estamos entrando lentamente en esta región”, añadió Beinecke. “En algún momento, mientras estudiamos planetas pequeños, tiene que haber una transición en la que Estos pequeños mundos ya no contienen hidrógeno y tienen una atmósfera similar a la de Venus (dominada por dióxido de carbono)”.

Con una temperatura de alrededor de 425 grados Celsius, el planeta sería un mundo hostil y vaporoso si su atmósfera estuviera compuesta principalmente de vapor de agua, similar a las condiciones que se encuentran en Venus.

Planeta menor GJ 9827d:

GJ 9827d fue descubierto en 2017 por el telescopio espacial Kepler de la NASA. Completa su órbita alrededor de una estrella enana roja cada 6,2 días. La estrella GJ 9827 se encuentra a 97 años luz de la Tierra, en la constelación de Piscis.

Dos escenarios futuros para GJ 9827d: ¿un Neptuno joven o un planeta rocoso y rico en agua?

Actualmente, el equipo de investigación tiene dos escenarios abiertos: o el planeta conserva su atmósfera rica en hidrógeno, lo que lo convierte en un mini-Neptuno, o podría ser una versión más cálida de Europa, la luna de Júpiter, con una masa de agua cubierta por una corteza que duplica su tamaño. tamaño. Como es el caso en la Tierra. “GJ 9827d podría ser una mezcla de agua y roca, con posible vapor de agua en un cuerpo rocoso más pequeño”, explica Björn.

Si GJ 9827d tiene una atmósfera residual rica en agua, esto indica que se formó lejos de su estrella anfitriona, donde es más fría y existe agua en forma de hielo. A medida que se acercaba a la estrella, recibía más radiación, lo que provocaba que el hidrógeno se calentara y posiblemente escapara. Una teoría alternativa es que el planeta se formó cerca de la estrella caliente, con un rastro de agua en su atmósfera.

En mayo de 2023, el telescopio James Webb apareció en titulares similares cuando también detectó vapor de agua en el exoplaneta GJ 486 b. (libra siria)