junio 17, 2024

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Ocurre cada 221 años: “Nadie volverá a experimentarlo”

Ocurre cada 221 años: “Nadie volverá a experimentarlo”
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Un experto afirma que ninguna persona viva podría volver a encontrarse con este fenómeno: ha comenzado una plaga notable que sólo ocurre una vez cada 221 años.

Washington – El fenómeno, que de esta forma combinada sólo se produce cada 221 años, hoy en día no sólo tiene interés científico. Millones de personas en Estados Unidos también tienen que lidiar con esto, lo quieran o no. Mucha gente sufre por la desagradable visión o simplemente por el ruido. Sin embargo, otros están intrigados.

Estamos hablando de una brutal plaga de cigarras. Estos animales son ruidosos, están sexualmente excitados y deambulan por los bosques y parques suburbanos de EE. UU. durante aproximadamente un mes. Hoy en día, innumerables cigarras emergen del suelo donde han vivido durante años como larvas. Este año, por primera vez desde 1803, coinciden dos eventos: las cigarras que emergen sólo cada 17 años, y las que emergen de la Tierra con un ritmo de 13 años.

Cigarras en EE. UU.: ¿Por qué siempre aparecen en intervalos específicos?

Hay más de 3.000 especies de cigarras en todo el mundo. Los pequeños insectos pasan la mayor parte de su vida como larvas en el suelo. Sólo cuando crecen por completo salen a la superficie de la tierra para aparearse. Para muchas especies de cigarras, esto ocurre anualmente, y para otras sólo cada 13 o 17 años. Los científicos se han preguntado durante mucho tiempo por qué las cigarras aparecen en escalas de tiempo tan primarias, pero no existe una explicación biológica evolutiva clara.

La entomóloga Zoe Getman-Pickering también está desconcertada Espejo-Entrevista – Explica qué métodos posibles existen en la ciencia. “Una teoría es que las cigarras evolucionaron durante la era glacial. En aquella época, las plantas que sobrevivieron crecieron muy lentamente. Por eso las cigarras evolucionaron de esta manera tan lenta”, dice el experto. “Otra teoría se basa en su enorme número. Si mil millones de cigarras chuparan la savia de los árboles, podrían dañarlos. Pero si el árbol muere, la cigarra también muere. Por lo tanto, debes chupar suficiente savia para que el árbol crezca pero no matarlo. De ahí el lento crecimiento”.

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La escena va acompañada del ruido ensordecedor de numerosos machos de cigarra dispuestos a aparearse. “Ha habido algunas llamadas sobre un ruido en el aire que suena como una sirena, un aullido o una explosión”, informó recientemente en Facebook la Oficina del Sheriff de Newberry, Carolina del Sur.

Cigarras en EE.UU.: Hacen un ruido increíble – ‘Déjenlas desaparecer’

¡Se pone muy ruidoso! “En zonas con altas concentraciones, cuando todos los machos chirrían al mismo tiempo, el sonido puede alcanzar los 110 decibeles, lo que se acerca al nivel de ruido de la turbina de un avión”, dice el entomólogo Floyd Shockley del Museo Smithsonian de Historia Natural de Washington. . A la Agencia de Noticias Alemana. “Cuando estoy en un área con una alta concentración de cigarras, a menudo uso tapones para los oídos porque ese nivel está cerca del daño auditivo”. Los expertos han comparado el chirrido de una cigarra macho con el ruido de una cortadora de césped o una motocicleta.

“Que se vayan estas cigarras”, escribió un usuario en X sobre un vídeo cuya autenticidad no pudo ser confirmada. “Actualmente es más ruidoso que un concierto de rock”. Otras grabaciones no confirmadas también muestran una gran cantidad de animales. “¡Aquí cigarra! ¡Guau!”, dice al respecto:

El investigador Shockley confirma que este año es particularmente importante porque habrá dos grandes enjambres casi al mismo tiempo. Esta combinación, que incluye una ligera superposición geográfica entre los enjambres, estuvo presente por última vez hace 221 años, en 1803. “Nadie vivo hoy volvería a experimentar esto”, afirma.

Las próximas generaciones de las llamadas Brood XIX y Brood XIII eclosionarán en 2037 y 2041, respectivamente. Pero la colección de 2024 es muy inusual. El enjambre más grande de cigarras que aparecen periódicamente, la llamada Generación XIX (Romanos 19), hiberna bajo tierra durante 13 años, y la Generación XIII (13) hasta los 17 años. En ese momento, George W. Bush todavía era el presidente de los Estados Unidos de América, y 2007 fue también el año en que salió al mercado el primer iPhone.

Se espera que aparezcan más de un billón de cigarras en Estados Unidos

El experto Shockley supone que en los diecisiete estados afectados de EE.UU. en el período comprendido entre abril y junio es probable que nazcan más de un billón de cigarras, es decir, más de un billón. “Seguramente será más de un billón, tal vez varios billones”. Los investigadores de la Universidad de Connecticut también esperan varios billones de cigarras este año. Los insectos se asentarán principalmente en zonas forestales, no en tierras de cultivo ni en espacios verdes urbanos. Si se supone que hay alrededor de un billón de cigarras y se encadenan los insectos, cada uno de 2 a 3 centímetros de largo, el resultado es una cadena casi interminable. “El vehículo llegará a la Luna y regresará muchas veces”, estima Shockley.

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“Cuando salen, lo hacen en grandes cantidades”, dice el entomólogo Gene Kritsky de la Universidad Mount St. Joseph. Ha desarrollado una aplicación de safari de cigarras que ayuda a los científicos aficionados a contribuir a una mejor investigación sobre los insectos de ojos rojos. Kritsky también explica el atractivo de las cigarras por el hecho de que la gente a menudo recuerda exactamente cómo aparecían antes en bandadas y las asocia con recuerdos personales.

Además, es agradable ver que la predicción se hace realidad. “Esta es la esencia de la ciencia: se plantea una hipótesis que conduce a predicciones”, afirma el entomólogo. Si estas predicciones se hacen realidad, sería “algo valioso en estos tiempos en los que algunas personas piensan que pueden ignorar la ciencia”.

Cigarras en EE.UU.: “El gran número de crías es una estrategia de supervivencia”

El biólogo John Lyell de la Universidad George Washington explica que las cigarras aparecen en grandes bandadas porque los animales individuales son en realidad presas indefensas y fáciles de aves, tortugas, mapaches y otros depredadores. Así lo explica también el experto Getman Pickering Espejo: “El enorme tamaño con el que nacen es la estrategia de supervivencia de las cigarras. En estas masas no pueden ser devoradas por pájaros, ardillas, perros o mapaches.

Cada pocos años ocurre un espectáculo biológico en los Estados Unidos: miles de millones de cigarras salen de la tierra. © Caroline Caster/AP/DPA

Leal y sus colegas publicaron recientemente un estudio en la revista Science sobre los efectos de los enjambres de cigarras en el ecosistema. En 2021, la aparición de Brood Dado que a los pájaros les gusta comer hasta saciarse de cigarras que aparecen en grandes cantidades, quedan más orugas. Esto, a su vez, provocó que las orugas comieran más cogollos de roble.

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Otra nueva investigación ha descubierto que los robles producen una cantidad particularmente alta de bellotas exactamente dos años después de la migración de las cigarras. Esto significa que hay más mamíferos que se alimentan de frutos secos, como el jabalí. Esto, a su vez, aumenta el riesgo de que las personas contraigan la enfermedad de Lyme transmitida por garrapatas. Esto indica que el impacto ambiental de la aparición de cigarras puede persistir durante años después de su desaparición, dice Leal.

Las cigarras, por el contrario, dependen en gran medida de las influencias ambientales. Según el biólogo evolutivo Chris Simon de la Universidad de Connecticut, el cambio climático amenaza con alterar los relojes internos de las cigarras. Ella predice que “más cigarras de 17 años se convertirán permanentemente en cigarras de 13 años”.

A veces, los cambios en la naturaleza causados ​​por los humanos tienen efectos positivos en las cigarras. Los árboles bien iluminados en los parques suburbanos les brindan las condiciones ideales para poner huevos. Cuando los adultos mueren, las larvas de cigarra nacen de los huevos, caen de los árboles y se entierran en el suelo, iniciando el ciclo nuevamente.

Cigarras cerca de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill el 1 de mayo
Cigarras cerca de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill el 1 de mayo. © Sean Rayford/AFP

Cigarras en EE.UU.: la última gran ola fue en 2023

La última gran ola de cigarras ocurrió en 2021, cuando nació Brood X. En 2024, se espera que se extienda desde los estados del sur de Estados Unidos hacia el norte y la costa este. Las cosas ya deberían estar mejorando en el norte de Illinois a más tardar en junio: la cría 19 se extenderá a la parte sur del estado, mientras que enjambres de crías más pequeños se extenderán

Según los expertos, en algunas zonas podría haber más de un millón de cigarras en una superficie de aproximadamente medio campo de fútbol. “En algunas partes de Chicago, la última vez que Brood XIII nació, tuvieron que limpiar las calles y aceras de cigarras muertas con palas”, dice Shockley. Actualmente, las auroras boreales sobre Alemania aportan magia a este lado del gran charco. (AFP/DPA/LIN)