septiembre 27, 2022

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¡Paga por favor! Voyager 2 – a 54.000 km/h en un gran viaje por el sistema solar

Aunque la nave espacial Voyager 2 de la NASA siempre ha sido superada por su hermana más rápida, que está mucho más lejos de nosotros, tiene algunas ventajas. Ha estado en movimiento durante exactamente 45 años y 3 días, no solo 16 días más que la Voyager 1, sino más que cualquier otra sonda activa de la agencia espacial estadounidense. Además, la Voyager 2 fue la única sonda que visitó Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, los cuatro planetas exteriores del Sistema Solar. Ambas sondas Voyager son ahora las únicas naves espaciales de la humanidad en el espacio interestelar. Han superado las expectativas más salvajes durante décadas.

Voyager 2 antes de su lanzamiento en 1977

(Foto: NASA/JPL-Caltech)

Cuando se lanzó la Voyager 2 el 20 de agosto de 1977, “Star Wars: Episodio IV – Una nueva esperanza” estrenada unos meses antes todavía se llamaba Star Wars y no había llegado a los cines alemanes como Star Wars. La Voyager 2 se lanzó desde Cabo Cañaveral, pero un poco más lento que la Voyager 1, que tuvo que esperar hasta el 5 de septiembre. La Voyager 2 ya se arregló en diciembre. Mientras que la sonda hermana más rápida solo ha volado a Júpiter y Saturno, la Voyager 2 ha sido reservada para el “gran viaje” completo a través del sistema solar exterior. Esto fue posible solo gracias a la constelación favorable de Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

La Voyager 2 está ahora aproximadamente a 20 mil millones de kilómetros de la Tierra, 130 veces más que la Tierra que el Sol. La sonda se está alejando actualmente de ella a una velocidad de 15,4 km/s, más de 54.000 km/h. Las señales hacia y desde la sonda tardan 18 horas, por lo que la comunicación es muy exigente. También se hace más difícil por la tecnología que está irremediablemente desactualizada y que ya no se usa en ningún otro lugar de la NASA. Los responsables del desarrollo hace tiempo que se jubilaron o ya no viven. Actualmente, la Voyager 1 está mostrando los problemas involucrados: la sonda ha estado enviando datos incorrectos durante meses y, al buscar la causa, la gente de la NASA ha terminado en garajes con cajas polvorientas con documentos antiguos.

Descripción general de Voyager

(Foto: NASA/JPL-Caltech)

A pesar de estas limitaciones, las dos naves espaciales están literalmente a la vanguardia de la ciencia. Desde que abandonaron la heliosfera, han proporcionado datos que muestran cómo nuestro sol interactúa con las partículas y los campos magnéticos que lo rodean. Por ejemplo, las sondas han descubierto que la heliosfera bloquea el 70 por ciento de los rayos cósmicos y las partículas que arrojan las estrellas en explosión. Por lo tanto, Voyager 1 y 2 también proporcionaron datos importantes para futuras investigaciones, que algún día podrían seguirlos más rápido.

Los sensores de la Voyager funcionan con baterías de radionúclidos que emiten calor que se convierte en electricidad. Sin embargo, este calor ha disminuido gradualmente a lo largo de los años, por lo que cada vez más sistemas se están cerrando, al principio los no esenciales, pero luego también los cada vez más importantes. La NASA ahora explica que los calentadores de los instrumentos científicos que aún funcionan también han estado fuera de servicio durante mucho tiempo. Sin embargo, cinco de ellos todavía están recopilando datos de medición en la Voyager y cuatro en la Voyager 1. La NASA no sabe cuánto tiempo seguirán funcionando los sensores. Pero ahí estás a salvoQue sorpresas aún nos esperan.

El programa Voyager es una de las misiones más importantes en la historia de la NASA, no solo por los conocimientos proporcionados por las sondas, sino también porque ha sido inspirador desde su año. Esto también estaba planeado. Así que se les dieron planchas de oro que contenían mensajes para aquellos que algún día pudieran encontrarlos. La recepción más famosa del programa es la aparición de la sonda ficticia Voyager 6 en “Star Trek: The Movie”. La foto del sistema solar con la Tierra como un punto azul pálido, tomada en 1990, se ha convertido en un hito en la historia de la investigación. Los sensores, también lanzados como embajadores de nuestro mundo, han sido durante mucho tiempo embajadores de nuestro mundo.

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(mes)

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