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Parece una oruga: esta criatura vive en la boca humana

Actualizado el 26/08/2022 a las 09:44

  • Cientos de especies de bacterias viven en la boca humana.
  • Una de ellas recuerda a las orugas: las llamadas Neisseriaceae.
  • Un equipo de investigación observó más de cerca a estas criaturas y descubrió cómo evoluciona la forma de oruga y por qué es beneficiosa.

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Es cálido y húmedo, lo que lo convierte en un hogar cómodo para bacterias microscópicas: la boca. Más de 700 especies de bacterias viven en nuestra boca, y entre ellas se encuentran las Neisseriaceae. Se ven como larvas diminutas: tipos de bacterias en forma de varilla que generalmente son alargadas y se adhieren entre sí. Esta especie, perteneciente a la familia de los microbios, se encuentra en casi una de cada dos personas.

Un equipo de investigación dirigido por la bióloga celular ambiental Silvia Bolgerese de la Universidad de Viena y el genetista microbiano Frédéric Ferrier del Instituto Nacional de Investigación Científica (INRS) ha encontrado nuevos conocimientos sobre los organismos pequeños. trabajo de investigación El equipo publicó en la revista Nature Communications..

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La forma de oruga ayuda a que las bacterias se adhieran a la boca

Para descubrir cómo crecen y se dividen las bacterias orales, los investigadores observaron más de cerca a las Neisseriaceae. Para el estudio, el equipo utilizó un microscopio electrónico para estudiar la forma de las células de la familia Neisseriaceae. Estos incluyen no solo filamentos similares a larvas, sino también formas de células estándar, bastones y cocos.

Es posible que la bacteria haya desarrollado una forma de oruga para adaptarse a su hábitat: la boca. Porque la boca no es ideal para los microbios. “Las células epiteliales que recubren la superficie interna de la cavidad oral se desprenden constantemente y, junto con el flujo de saliva, los organismos que se asientan en esta superficie luchan por afianzarse”. Según un comunicado de prensa emitido por la Universidad de Viena.

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Como resultado, Neisseriaceae puede haber evolucionado más. La forma de oruga les permite pegarse mejor.

Micrografía electrónica de barrido de la bacteria similar a una larva Simonsiella muelleri, que mide hasta cuatro micrómetros de largo.

© Sammy Nyongesa y Frédéric Veyrier / Universidad de Viena

Neisseriaceae desarrolló un método especial para la división y cooperación celular

Los autores del estudio encontraron que los organismos evolucionaron a partir de ancestros en forma de bastón. Por lo general, su división celular es extraña y luego se separan entre sí. Sin embargo, algunas Neisseriaceae comensales se adhieren al sustrato con sus puntas y se dividen longitudinalmente, es decir, a lo largo de su eje longitudinal. Una vez que se completa la división celular, se unen y forman esos hilos similares a larvas.

Algunas de sus células forman diferentes formas. Los investigadores plantean la hipótesis de que esto les permite realizar ciertas funciones en toda la hebra: “La multicelularidad permite que las células funcionen juntas, por ejemplo, en forma de división del trabajo y, por lo tanto, puede ayudar a las bacterias a sobrevivir al estrés nutricional”. “Sospechamos que la forma de la célula ha cambiado a lo largo de la evolución al revisar los procesos de elongación y división, posiblemente para prosperar mejor en la cavidad oral”, explica el autor del estudio, Frédéric Ferrier.

Neisseriaceae puede ser útil en futuras investigaciones.

Silvia Bolgerese, del Departamento de Ecología Funcional y Evolutiva de la Universidad de Viena, dice: “Además de ayudarnos a comprender cómo evolucionó la forma de las células, las Neisseriaceae multicelulares podrían ser útiles para estudiar cómo aprenden las bacterias a vivir en la superficie de los animales, que es la única lugar en el que han sido encontrados La mitad de nosotros fuimos, por cierto, llevándolo en la boca “.

Sammy Nyongesa, estudiante de doctorado en el equipo Veyrier del INRS, sugiere que el enfoque evolutivo para estudiar las Neisseriaceae podría “revelar nuevas proteínas diana inesperadas”. Según los investigadores, se requieren herramientas genéticas para estudiar las bacterias más de cerca.

Fuentes utilizadas:

  • Nature Communications: “Evolución de la mitosis longitudinal en bacterias multicelulares de la familia Neisseriaceae” (22 de agosto de 2022)
  • Portal de medios de la Universidad de Viena: “Una bacteria parecida a una oruga que se arrastra en nuestras bocas” (22 de agosto de 2022)
  • sciencealert.de: “Esta criatura parecida a una oruga podría estar arrastrándose por tu boca en este momento” (23 de agosto de 2022)
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