julio 22, 2024

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¿Por qué los anillos de Saturno desaparecerán en unos meses?

¿Por qué los anillos de Saturno desaparecerán en unos meses?
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En 18 meses, Saturno cambiará drásticamente su apariencia: los anillos distintivos desaparecerán, pero podrás ver algo diferente.

FRANCFORT – Los majestuosos anillos son la marca registrada de Saturno, lo que le valió el apodo de “El Señor de los Anillos”. Pero en unos 18 meses los anillos desaparecerán, aunque afortunadamente sólo por un corto tiempo. La “desaparición” de los anillos de Saturno es simplemente una ilusión óptica que se produce porque Saturno cambia de posición en el espacio.

Cada 13,5 a 15,7 años, se puede mirar horizontalmente desde la Tierra hasta el ecuador de Saturno y sus anillos. Las cintas cósmicas tienen aproximadamente 1 millón de kilómetros de diámetro, pero son muy delgadas, de sólo 10 a 100 metros de ancho. Es por eso que en realidad “desaparecen” cuando miras su borde. Y así será exactamente en mayo de 2025: desde la Tierra, mirarás directamente al borde de los anillos, por lo que ya no podrás verlos.

El Telescopio Espacial Hubble muestra Saturno y sus anillos en todo su esplendor. Sin embargo, en mayo de 2025 los anillos desaparecerán, al menos desde una perspectiva terrestre. (Foto de archivo) © IMAGO/NASA/ESA/Amy Simon

Los anillos de Saturno desaparecerán en mayo de 2025 y es una ilusión óptica

Esto no es motivo de preocupación: una vez que Saturno continúe girando, los anillos volverán a aparecer. De hecho, el período alrededor de mayo de 2025 es un buen momento para observar Saturno. Ahora puedes ver bien las pequeñas lunas de Saturno. También facilita a los expertos descubrir nuevas lunas alrededor del planeta sin los molestos anillos.

Un equipo de investigación no anunció el descubrimiento de 62 nuevas lunas de Saturno hasta mayo de 2023, y el planeta incluye actualmente 145 lunas conocidas, lo que lo convierte en el cuerpo celeste con el mayor número de satélites del sistema solar. Pero después de mayo de 2025, la atención volverá a estar en los anillos de Saturno. Fueron descubiertos hace unos 400 años por Galileo Galilei y desde entonces han sido objeto de investigación. Las bandas que rodean a Saturno están formadas por innumerables trozos de hielo y partículas de polvo. Se extiende aproximadamente 280.000 kilómetros en el espacio y ya puede verse desde la Tierra con pequeños telescopios.

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Si nos fijamos en el borde de los anillos de Saturno, parecen casi desaparecer, incluso para la sonda espacial Cassini.  En esta imagen, estaba mucho más cerca de Saturno que de la Tierra.  (foto de archivo)
Si nos fijamos en el borde de los anillos de Saturno, parecen casi desaparecer, incluso para la sonda espacial Cassini. En esta imagen, estaba mucho más cerca de Saturno que de la Tierra. (Foto de archivo) © NASA/JPL/Space Science Institute

Saturno acabará perdiendo sus anillos para siempre

Un equipo de investigación demostró recientemente que los anillos pueden ser más jóvenes de lo que se pensaba anteriormente. Según una teoría de investigación, podría haberse formado como resultado de una colisión en la órbita de Saturno. Pero los anillos de Saturno no durarán para siempre: un estudio de la NASA demostró hace algún tiempo que el hielo de los anillos cae sobre Saturno. Dentro de 100 millones de años, las majestuosas bandas podrían desaparecer por completo. Hasta entonces, puedes contar con esto: aproximadamente cada 15 años, los anillos desaparecen por un corto período, solo para volver a su antiguo esplendor. (factura impaga)