diciembre 6, 2022

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‘Récord único’: la sonda Mars Express de la ESA sirve como relevo para la séptima misión

La sonda europea Mars Express ha transmitido señales a otras siete sondas en el Planeta Rojo, estableciendo un “récord nuevo y único”. Así lo ha anunciado la Agencia Espacial Europea responsable de la sonda, ESA. Entre otras cosas, Mars Express sirvió como etapa de relevo para el rover persistente de la NASA, que ha estado en Marte desde febrero de 2021. A través de la comunicación, la sonda europea demostró una vez más el papel clave que desempeña en la comunicación con Marte. Al mismo tiempo, es una de las misiones más rentables de la ESA.

Mars Express ha estado orbitando el Planeta Rojo desde la Navidad de 2003 y ahora lleva casi 19 años en la Tierra. Dado que un año marciano tiene 687 días terrestres, la sonda completó su décimo año marciano hace solo unas semanas. Si bien ella misma ha estado explorando extensamente el Planeta Rojo durante este período, ha servido como relevo para instrumentos de investigación de superficie en varias ocasiones en el pasado. Suelen tener antenas mucho más pequeñas y dependen de tales estaciones intermedias. En cada caso, Mars Express no se planeó principalmente para este propósito, pero las pruebas han demostrado que la sonda de la ESA puede intervenir si fallan las órbitas de los socios internacionales.

Este trabajo comenzó apenas dos meses después de su llegada a Marte. implementos ESAQue Mars Express envió órdenes a la pequeña nave espacial Spirit de la NASA a principios de 2004. Fue la primera colaboración de este tipo. En 2008, esta colaboración se mejoró aún más y también se transmitieron señales entre los gemelos Spirit y la NASA. Luego, la sonda de la ESA también envió datos entre la Tierra, la nave espacial Phoenix de la NASA, Curiosity y la sonda Insight. Siguieron las pruebas con la agencia espacial china el año pasado, en las que Mars Express intercambió datos entre la nave y el rover Zurong.

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James Godfrey de la Agencia Espacial Europea explica que la transmisión de datos es una parte esencial de la exploración de Marte. Uno se enorgullece de que su sonda haya desempeñado este papel en la red de transmisión de datos entre agencias espaciales durante muchos años. Esta red también será importante para futuras exploraciones del planeta, por ejemplo para la recolección planificada de muestras de suelo que la perseverancia recoge allí diligentemente.


(mes)

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