abril 15, 2024

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Si China ataca Taiwán: las fábricas de chips son el seguro de guerra de Alemania

Si China ataca Taiwán: las fábricas de chips son el seguro de guerra de Alemania

Berlín y Bruselas apoyan la construcción de nuevas fábricas de chips en Alemania por miles de millones. ¿Es el plan un desperdicio colosal de dinero de los impuestos? ¿O una estrategia de supervivencia indispensable en caso de conflicto con China?

Originalmente se supuso que la empresa estadounidense Intel recibiría 6.800 millones de euros del tesoro estatal para la construcción de su planta de chips en Magdeburg. Debido al aumento de los costes de construcción y energía, ahora desea cerca de 10.000 millones de euros.

Inversión de 17 000 millones de euros, alrededor de 10 000 puestos de trabajo: la enorme planta de chips planificada en el campo del parque industrial de Eulenburg es la mayor inversión extranjera en Alemania después de la Segunda Guerra Mundial. Mientras tanto, es mucho más que una decisión económica: es la columna vertebral de un gran plan político para defender la supremacía de Alemania y Europa en la era digital, y prepararse para un posible conflicto con China por Taiwán.

Para traer fábricas como la de Magdeburg a Europa, la UE lanzó la Ley Europea de Chips, un paquete de subsidios por un total de 43 mil millones de euros. Bruselas quiere duplicar la capacidad de producción de chips de Europa del diez al veinte por ciento de la cuota de mercado mundial para 2030. No solo en Magdeburg, sino también en Dresden y Saarland, nuevas “fabricas”, como se llama a las plantas de semiconductores en la industria, ser construido. Con mucho dinero de las arcas del Estado.

El fabricante estadounidense de chips Wolfspeed quiere invertir alrededor de 2500 millones de euros en una planta de semiconductores en Ensdorf con el proveedor de automóviles ZF, y espera subsidios públicos del 20 al 25 por ciento del monto de la inversión. En Infineon, la ceremonia de inauguración de la cuarta planta tuvo lugar en la capital sajona hace unos días. El gigante taiwanés de chips Taiwan Semiconductor Manufacturing Corporation (TSMC) también puede querer establecer pronto una nueva planta de producción en el Elba: será la primera planta de chips de TSMC en Europa. Las negociaciones están actualmente en curso con respecto a la cantidad de apoyo. Se debe tomar una decisión en agosto como muy pronto.

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El acuerdo de los fabricantes de chips financiado con impuestos es en parte una lección aprendida de los cuellos de botella de suministro global de la pandemia de coronavirus y el ataque de Vladimir Putin a Ucrania. Porque la dependencia de Alemania de los microchips de Taiwán es mucho mayor que del gas de Rusia. Pero el precio de superarlo es alto

Un millón de euros en impuestos por cada trabajo

Teléfonos inteligentes, automóviles, computadoras: casi no hay una industria que no dependa de los chips de Taiwán. Según un estudio de la Asociación de la Industria de Semiconductores de América (SIA), allí se encuentra el 92 por ciento de la capacidad de producción global de los chips más potentes (menos de diez nanómetros). Más precisamente en TSMC. Por ejemplo, el gigante es el proveedor exclusivo de chips en el iPhone y el iMac de Apple. La empresa es para la industria de los semiconductores lo que JPMorgan es para la industria financiera global: importa globalmente, a nivel de sistema. Cuando las líneas se detienen en TSMC en el Parque Tecnológico de Hsinchu, aproximadamente a una hora en automóvil al oeste de la capital de Taiwán, Taipei, todo el mundo lo siente de inmediato.

El problema es que este Silicon Valley taiwanés está a solo 15 kilómetros en línea recta de China continental. Beijing ve a la república como una provincia dividida que seguramente quieren unir con el resto del imperio gigante. Una invasión china o incluso un bloqueo permanente de la isla por parte de la República Popular cortaría de inmediato el suministro de chips de alto rendimiento a Alemania y al resto del mundo, con consecuencias desastrosas.

Exactamente esto ha sucedido antes en forma deficiente: en 2021, durante la pandemia de Corona, Volkswagen, BMW y sus socios se vieron obligados a reducir su producción como resultado de un atasco de chips global. El Financial Times citó recientemente a un alto funcionario alemán diciendo: “Perdimos del 1 al 1,5 por ciento de nuestra producción económica en 2021 debido a la escasez de semiconductores, alrededor de 40 mil millones de euros”.

A la luz de esta inmensidad, los costos de las fábricas de chips parecen justificados. Sin embargo, es enorme. Es dudoso que reduzca significativamente la dependencia de Alemania. La planta de Infineon en Dresden cuesta alrededor de 5 mil millones de euros, de los cuales mil millones provienen del estado. Se crearán unos mil nuevos puestos de trabajo. Hacienda subvenciona cada puesto con un millón de euros. Para muchos críticos, ese alto precio no compensa el beneficio potencial: “Mi preocupación es que gastaremos mucho dinero solo para aumentar un poco la seguridad del suministro. Si todo sale bien, seguiremos importando”. 80 por ciento”, dijo el presidente de Ifo, Clemens Fuest, en la ceremonia inaugural. En la fábrica de Infineon en ARD.

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Carrera de Arizona a Magdeburg

El hecho de que las perspectivas para la industria de los chips sean muy buenas a medio plazo, incluso sin miles de millones en impuestos, habla de los muy caros Fabz en el centro de Alemania. Es probable que la demanda global de chips se dispare en los próximos años como resultado de la transición energética. Porque los teléfonos inteligentes, las computadoras y los televisores no solo necesitan chips, sino también cada vez más turbinas eólicas, computadoras, sistemas de servicios públicos y automóviles eléctricos.

Solo la demanda de la industria automotriz se triplicará para 2030. Y los chips de las fábricas planificadas son exactamente los que necesita la industria alemana: según los expertos, TSMC planea establecer una planta en Dresde que producirá semiconductores con un tamaño de 22 a 28 nanómetros, tal como se utiliza en la industria automotriz.

Además, Bruselas y Berlín solo reaccionan a los programas de subsidios en otros lugares: ha estallado una verdadera carrera mundial de subsidios en la industria de los chips. Francia está financiando la construcción de una fábrica de chips por parte de STMicro y GlobalFoundries en Kroll, en el sur de Francia, por 2.900 millones de euros. En general, París ha lanzado un paquete de 5.500 millones de euros para apoyar al sector hasta 2030.

A través de la Ley de Chips y Ciencia, Washington está promoviendo la instalación de nuevas fábricas de chips en los Estados Unidos por una suma de $ 53 mil millones. Es por eso que TSMC, a diferencia de Dresden, se llevó bien con el gobierno de EE. UU. ya en 2020 y desde entonces ha construido la primera planta de chips de EE. UU. al norte de Phoenix en Arizona. La segunda planta para los chips de 3 nm más potentes de la actualidad seguirá en 2026, después de lo cual TSMC triplicará su inversión a $ 40 mil millones.

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Beijing quiere el dominio global de chips

Sin embargo, las enormes sumas que ya ingresan en otros lugares también son un argumento que las autoridades fiscales alemanas pueden controlar. Reint Gropp, director del Instituto Leibniz de Investigación Económica en Halle, critica el alboroto de los subsidios en el Financial Times: “Probablemente sería más eficiente comprar chips baratos y subsidiados de EE. UU.”

La única pregunta es si los países socios de Alemania también funcionarán de manera confiable en caso de una crisis y si las capacidades serán suficientes. O si Alemania volverá a estar en desventaja. Fue lo mismo durante la pandemia de Corona: cuando los antibióticos y el paracetamol escasearon, no fue solo China la que restringió las exportaciones. Pero también India como un socio comercial supuestamente confiable. Y en las farmacias alemanas, los estantes permanecieron vacíos.

Por último, pero no menos importante, la fábrica de Alemania probablemente no sea solo una inversión para mitigar la dependencia indirecta de China que ya existe en la actualidad. Pero armarse para la próxima dependencia directa de Pekín, que ya amenaza mañana. Porque el propio Celestial Empire quiere convertirse en el fabricante de chips más grande del mundo, con todo su poder. Si esto tiene éxito, Alemania y Europa dependerán directamente del punteo de Beijing.

Una posible invasión de Taiwán solo sería el camino más directo y peligroso. Solo esta semana, un incidente que pasó desapercibido apuntó a otro escenario: los fiscales de Corea del Sur acusaron a un ex empleado de Samsung de espionaje industrial. El hombre de 65 años quería robar los planos de toda la fábrica de chips de Samsung para construir una copia en la ciudad de Xi’an, en el norte de China.