mayo 28, 2022

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¿Sigues siendo contagioso? El valor Ct proporciona una señal

No todos los pacientes con coronavirus son igualmente contagiosos. La concentración del virus juega aquí un papel importante, lo indica el valor Ct. Pero, ¿qué significan los diferentes números?

La prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) es un procedimiento estándar en la pandemia de COVID-19. En todo el país, la gente está alerta al respecto. Coronavirus sido probado. La gran ventaja de hacer la prueba: es muy sensible. Esto significa que si la muestra se toma correctamente, puede detectar a casi cualquier persona infectada.

Pero al mismo tiempo, una alta sensibilidad también puede significar que la prueba arroje un resultado positivo, aunque la infección con corona ha avanzado tanto que apenas hay virus en el cuerpo de la persona infectada. Porque la prueba PCR detecta no solo partículas vivas de virus, sino también ARN viral (material genético). Y si la concentración del virus es baja, el riesgo de contagio también lo es. En resumen: cualquiera que haya dado positivo por corona no es necesariamente contagioso.

Los expertos son como un virólogo Christian Drosten Ya en 2020 se propuso utilizar una propiedad específica de la prueba PCR para estimar el grado de infección de una persona infectada: el valor Ct. Pero el procedimiento sigue siendo apropiado solo hasta cierto punto.

Cómo funcionan las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa:
El método de reacción en cadena de la polimerasa utiliza como base el material genético del virus, el ARN. Para ello, se toma material genético de una persona de prueba, que normalmente se obtiene de un hisopo en la boca, la nariz o la garganta. Si alguien está infectado con SARS-CoV-2, la muestra contiene el material genético del virus. Estas moléculas de ARN se aíslan en un proceso químico y se amplifican mediante lo que se denomina una reacción en cadena de la polimerasa.

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¿Qué significa el valor Ct?

Un valor de Ct (“umbral de ciclo”) puede dar una indicación de la cantidad de virus que porta un paciente. Lo recopila el laboratorio y muestra cuántas rondas se deben usar el método de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) antes de que se detecte el virus. Cuantos menos virus hay, más ciclos se necesitan para que el genoma se enriquezca y sea apto para la detección de virus.

  • Si el valor de Ct es bajo, significa que hay una carga viral alta en la muestra.
  • Si el valor de Ct es alto, significa que la concentración de virus en la muestra examinada suele ser menor.

En principio, el valor Ct se puede utilizar para determinar qué tan alta es la carga de coronavirus en la garganta o la nariz de una persona. Según los médicos de laboratorio, los valores de Ct superiores a 30 indican una concentración de virus baja, mientras que los valores de Ct superiores a 35 indican una concentración de virus muy baja. Según estos valores, es muy probable que el paciente ya no sea contagioso. Según el Instituto Robert Koch (RKI), ningún virus puede reproducirse en pruebas de laboratorio a partir de muestras con un valor de Ct superior a 30.

Los valores de Ct no se tienen en cuenta

El valor de Ct se mide con cada prueba de PCR, pero rara vez se informa al Departamento de Salud. Esto significa: solo en casos individuales, las autoridades conocen a partir de los resultados de laboratorio el grado de infección de una persona que ha dado positivo.

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El Instituto Robert Koch solo recomienda usar un valor de Ct para la evaluación en un caso: si una persona enferma completa el aislamiento prescrito, la prueba rápida es negativa, pero la prueba PCR es positiva con un valor de Ct muy por encima de 30, el Departamento de Salud lo hace. No pidas más aislamiento. El resultado indica que la infección se ha resuelto y el paciente se clasifica como recuperado a pesar de un resultado positivo de la prueba.

¿Qué tan significativo es el valor de Ct en realidad?

Pero cada vez hay más voces que indican que el valor de Ct tiene una importancia limitada, porque un valor de Ct alto no siempre significa que el paciente tenga una carga viral baja en la garganta. La concentración de virus medida depende principalmente de la técnica utilizada para el muestreo. Por ejemplo, hay una diferencia entre solo un frotis de garganta y un frotis de nariz y garganta. También será importante tomar siempre la misma cantidad de hisopos de los pacientes.

Incluso los laboratorios médicos advierten sobre los niveles de Ct cuando prueba PCR por mala interpretación. El Laboratorio MVZ en Ravensburg escribe en una carta a los médicos que, además del “muestreo subóptimo”, la infección disminuida o debilitada también puede considerarse una causa de valores elevados de Ct. Al final, incluso en pacientes graves, el virus ya puede viajar desde el área de la garganta hasta los pulmones, razón por la cual la concentración del virus es baja. Esto significa que el momento de la prueba es importante.

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Otro punto que limita la validez del valor Ct: existen pruebas PCR de diferentes fabricantes que no necesariamente llegan a los mismos resultados de prueba. Aún está pendiente la estandarización de las pruebas PCR. Según RKI, ahora hay muestras de referencia que aseguran una mejor comparabilidad.

Lo que queda es que el valor de Ct es solo un valor indicativo del riesgo de infección, porque las pruebas de PCR no están estandarizadas y los resultados dependen del muestreo.

nota IMPORTANTE: La información no reemplaza de ninguna manera el consejo o tratamiento profesional por parte de médicos capacitados y reconocidos. El contenido de t-online no puede ni debe utilizarse para realizar diagnósticos o iniciar tratamientos de forma independiente.