enero 26, 2022

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Un comienzo perfecto para las imágenes del telescopio espacial James Webb

DrEl telescopio espacial James Webb está en el espacio. Esto hace que la misión no tripulada más compleja y costosa de la historia espacial hasta la fecha se dirija a su lugar de uso. El lanzamiento del dispositivo, que tiene un costo total de $ 9,7 mil millones, se ha retrasado varias veces recientemente y se llevó a cabo según lo programado hoy a la 1:20 pm CET desde el Centro Espacial Europeo cerca de Kourou en la Guayana Francesa.

Un cohete Ariane 5 ECA llevaba el telescopio espacial James Webb (JWST), doblado bajo su punta, a través del cielo nublado sobre el sitio de lanzamiento en la región ecuatorial del noreste de América del Sur, a tres kilómetros de la costa atlántica. Después de 2 minutos y 21 segundos, a una altitud de 70 kilómetros, los dos propulsores se apagaron: los dos motores adicionales de combustible sólido. Después de otro minuto, a una altitud de 110 kilómetros, las dos mitades de la carga útil en la punta del cohete se separaron según lo planeado. Nueve minutos después de la salida, el combustible de la primera etapa, compuesto por hidrógeno líquido y oxígeno, se agotó a una altitud de 200 km y se hizo cargo de la etapa superior, realizada en Bremen. Expulsó el telescopio a una órbita fuera del campo gravitacional de la Tierra y fue cortado a su vez 27 minutos después del lanzamiento. En este momento, los científicos del Space Telescope Science Institute en Baltimore, donde se controlará el JWST, hicieron una comunicación por radio con el telescopio por primera vez a través de una estación terrestre de la ESA en Kenia.

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El libro de imágenes comienza y vuela según lo planeado.

El paso final en la fase de inicio fue abrir los paneles solares para alimentar el telescopio minutos después de que se separó del plano superior. Esto significa que el lanzamiento del libro de fotos de Ariane 5 en Kourou fue seguido por un vuelo perfectamente programado. Esta es otra buena noticia para los astrónomos, ya que significa que se debe utilizar relativamente poco combustible a bordo del telescopio para corregir la órbita. Con el ahorro de combustible, el JWST puede funcionar por más tiempo. El proyecto conjunto entre la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Organización Espacial Canadiense (CSA) inicialmente estará en uso durante cinco años, pero tendrá combustible de control de actitud durante diez años.

Los científicos esperan que el telescopio James Webb, entre otras cosas, proporcione información sobre las primeras estrellas y galaxias que se formaron después del Big Bang hace unos 13.800 millones de años. También deberían examinarse los objetos de nuestro sistema solar, las atmósferas de los planetas alrededor de otras estrellas y la formación de nuevos soles y sus sistemas planetarios. Los primeros datos e imágenes del telescopio no se esperan hasta el verano como muy pronto.