febrero 27, 2024

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Un descubrimiento inesperado podría cambiar radicalmente la perspectiva sobre los elementos del universo

Un descubrimiento inesperado podría cambiar radicalmente la perspectiva sobre los elementos del universo
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Impresión artística de “Old Smoker”: la estrella gigante roja exhala una nube de humo que oscurece parte de la estrella. © Philip Lucas/Universidad de Hertfordshire

Los investigadores han descubierto un nuevo tipo de estrella en el universo. Los “viejos fumadores” podrían cambiar nuestra comprensión de la distribución de los elementos.

HATFIELD – La inmensidad del universo está siendo examinada con potentes telescopios. Se podría suponer que ya se han identificado todos los tipos de cuerpos celestes. Pero el enorme tamaño del universo todavía ofrece descubrimientos inesperados, incluso en nuestra propia Vía Láctea. El último descubrimiento se produjo por casualidad, ya que en un principio el equipo de investigación buscaba algo completamente diferente.

Mientras buscaban estrellas recién nacidas, los investigadores se topan con un nuevo cuerpo celeste

Philip Lucas de la Universidad de Hertfordshire y su equipo buscaban estrellas recién nacidas. Estas llamadas “protoestrellas” experimentan intensas explosiones, que el equipo de investigación quiso utilizar para determinar su ubicación. Durante diez años, observaron casi mil millones de estrellas en el universo.

El equipo se centró en 222 estrellas que mostraban los mayores cambios de brillo. “Aproximadamente dos tercios de las estrellas pueden clasificarse fácilmente como eventos bien comprendidos de varios tipos”, dijo Lucas en una de sus cartas. aviso. “Otras misiones fueron un poco más difíciles, por lo que utilizamos el Very Large Telescope de ESO para obtener espectros de muchas de ellas”, añade Lucas. En ciencia, los espectros se utilizan para analizar la luz emitida por una estrella. Las diferentes longitudes de onda de la luz permiten a los expertos recopilar mucha información sobre la estrella. Encontraron 32 protoestrellas cuyo brillo aumentó de 40 a 300 veces durante la explosión.

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En plena Vía Láctea: las estrellas emiten gases “como viejos fumadores”

Pero ese no fue el final de los descubrimientos: cerca del centro de la Vía Láctea, el equipo de investigación descubrió 21 estrellas rojas que mostraron misteriosos cambios de brillo durante el período de observación de diez años. “No estábamos seguros de si estas 21 estrellas eran protoestrellas que iniciaban una erupción, gritando como bebés recién nacidos, por así decirlo, o si se estaban recuperando de una caída en el brillo causada por un disco de polvo o una envoltura”, recuerda Lucas, el líder del estudio Frente a la estrella Una tercera posibilidad es que fueran estrellas gigantes más antiguas que arrojaran materia y gases en las últimas etapas de sus vidas como antiguos fumadores.

El análisis de siete de estas estrellas reveló que son un nuevo tipo de estrella gigante roja. “Estas estrellas más antiguas permanecen en silencio durante años o décadas y luego emiten nubes de humo de formas completamente inesperadas. Se ven tan débiles y rojas durante varios años que a veces ni siquiera las vemos”, dijo Dante Minniti de la Universidad Andrés Bello en Chile. , coautor del estudio. Ya no podemos verlo en absoluto”. Varios estudios sobre este tema se han publicado en la revista Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society publicado.

¿Los “antiguos fumadores” distribuyen artículos en el universo?

El tipo de estrella recién descubierta, conocida como “vieja fumadora”, se encuentra en la parte más interna de la Vía Láctea, en el llamado “disco del núcleo estelar”. Las estrellas de esta región son más ricas en metales pesados ​​que otras estrellas. Sin embargo, aún no está claro por qué estas estrellas emiten nubes de humo.

Aunque quedan muchas preguntas sobre el “antiguo fumador”, este descubrimiento podría cambiar nuestra comprensión de cómo se distribuyen los diferentes elementos en el universo. “El material expulsado de estrellas antiguas desempeña un papel clave en el ciclo de vida de los elementos y contribuye a la formación de la próxima generación de estrellas y planetas”, afirmó Lucas. Hasta ahora se suponía que esto ocurre principalmente en estrellas bien estudiadas llamadas “merasters”.

Sin embargo, Lucas tiene una teoría: “El descubrimiento de un nuevo tipo de estrella que desprende materia podría tener mayor importancia para la distribución de elementos pesados ​​en el disco central y en regiones ricas en metales en otras galaxias”. La estrella hará brillar la luz. (factura impaga)

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