julio 21, 2024

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Un descubrimiento sorprendente en la atmósfera de Venus: investigadores alemanes encuentran oxígeno

Un descubrimiento sorprendente en la atmósfera de Venus: investigadores alemanes encuentran oxígeno
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Una vista de Venus, que hoy parece un infierno en llamas, pero que alguna vez tuvo un clima templado. © NASA/JPL

Venus, conocida como “Infierno”, sorprende con un descubrimiento. Un avance podría explicar las diferencias entre la Tierra y su planeta hermano.

Stuttgart – Investigadores alemanes han descubierto pruebas claras de la presencia de oxígeno atómico en la atmósfera del planeta Venus. Ya se ha descubierto oxígeno en el lado nocturno del planeta y ahora también se ha descubierto por primera vez en el lado diurno de Venus.

Venus tiene similitudes notables con la Tierra: ambos tienen aproximadamente la misma edad, un tamaño similar y probablemente estén compuestos de los mismos materiales. Sin embargo, también existen grandes diferencias entre los dos planetas. La Tierra es un planeta donde la vida prospera: los océanos llenos de agua líquida son ricos en vida y los organismos vivos se encuentran en todas partes de la Tierra y en el aire. La atmósfera de nuestro planeta azul es rica en oxígeno, lo cual es un aspecto importante cuando se trata de vida en los planetas.

Venus es un planeta hermano de la Tierra, pero muy diferente

Sin embargo, la situación en Venus es diferente. El vecino planeta Tierra está rodeado por una densa capa de nubes de dióxido de carbono, nitrógeno y gases traza. Existe lo que se llama un “efecto invernadero galopante” en el propio planeta, es decir, un efecto invernadero que se refuerza a sí mismo y no se puede detener. Además, a una temperatura de más de 400°C existe una presión de 92 bar. En resumen: la vida no parece posible en Venus, El planeta se conoce como “Infierno Ardiente”..

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Sin embargo, el estudio de un planeta similar a la Tierra es de gran interés. Después de todo, la Tierra algún día podría sufrir un destino similar al de Venus. Algunos científicos incluso dudan de la posibilidad de que exista vida en las nubes de Venus. Hace algún tiempo se descubrió fosfina en la atmósfera del Planeta A Polémica evidencia potencial de vida.

El ‘Observatorio Volador’ SOFIA miró más de cerca a Venus

El equipo de investigación alemán que descubrió oxígeno en la atmósfera de Venus examinó el planeta utilizando el observatorio volador SOFIA. SOFIA fue un proyecto conjunto del Centro Aeroespacial Alemán Viaje espacial (DLR) y la organización espacial estadounidense NASA. La misión finalizó en septiembre de 2022, pero los datos recopilados aún se están analizando.

Los resultados estaban actualizados. En la revista especializada naturaleza publicado Y muestra la presencia de una capa de oxígeno atómico en la atmósfera de Venus. El oxígeno se esconde entre dos fuertes corrientes de aire: por debajo de los 70 km, los fuertes vientos soplan en la dirección opuesta a la rotación de Venus, y por encima de los 120 km, los fuertes vientos soplan en la dirección opuesta. El oxígeno atómico se encuentra entre estos dos flujos. Es creado por la radiación ultravioleta del Sol a partir del dióxido de carbono y el monóxido de carbono en la atmósfera de Venus.

Observar Venus fue difícil

SOFIA realizó las mediciones que llevaron a este emocionante descubrimiento en noviembre de 2021. “Fueron particularmente difíciles porque SOFIA solo pudo observar Venus durante tres días durante unos 20 minutos cada uno y solo estaba ligeramente por encima del horizonte”. Él recuerda El primer autor del estudio, Heinz-Wilhelm Hubers del DLR. El resultado es un mapa de la distribución del oxígeno en Venus.

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Una vista de Venus, que hoy parece un infierno en llamas, pero que alguna vez tuvo un clima templado.
Una vista de Venus, que hoy parece un infierno en llamas, pero que alguna vez tuvo un clima templado. © NASA/JPL

“Pudimos demostrar que el oxígeno se forma en el lado diurno de Venus y que su concentración también disminuye a medida que disminuye la radiación solar”, explica Hubers. El investigador añade: “En el lado nocturno, el aumento local de la concentración indica un enriquecimiento del oxígeno atómico debido a las corrientes de viento”.

La concentración de oxígeno en Venus es menor que en la Tierra

La concentración de oxígeno en la atmósfera de Venus es unas diez veces menor que la de la Tierra. “Medir estas claras diferencias con la Tierra podría contribuir en el futuro a comprender mejor por qué la Tierra y su planeta hermano Venus evolucionaron de manera diferente”, explica Bernhard Schulz, que participó en el proyecto SOFIA. En los próximos años Venus volverá a ser explorado de cerca. La NASA planea enviar dos sondas espaciales al planeta cercano a la Tierra. (factura impaga)

El equipo editorial utilizó asistencia automatizada para escribir este artículo. El artículo fue examinado cuidadosamente por la editora Tanya Banner antes de su publicación.