marzo 4, 2024

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Un “terremoto masivo” en Marte: el motivo sorprende a los investigadores

Un “terremoto masivo” en Marte: el motivo sorprende a los investigadores
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El planeta rojo Marte. (Avatar) © imago/LiaKoltyrina

Un violento terremoto en Marte ha desconcertado a los investigadores durante mucho tiempo. La explicación sugiere que Marte puede ser diferente de lo que se pensaba anteriormente.

OXFORD – Cuando la sonda InSight de la NASA aterrice en Marte en mayo de 2022 Terremoto de magnitud 4,7Se habló rápidamente de un “terremoto monstruoso”. Si bien los terremotos de este tamaño ocurren con frecuencia en la Tierra, son muy raros en Marte. Y hay una razón para ello: en el Planeta Rojo, a diferencia de la Tierra, no hay placas tectónicas que se muevan y hagan temblar la Tierra. Por eso los expertos inicialmente sospecharon que el impacto de un meteorito en Marte había provocado que la Tierra se sacudiera violentamente.

Pero parece que este no es el caso. Un equipo de investigación internacional ha descubierto la causa del gran terremoto de Marte llamado S1222a, y la solución ha sido una gran sorpresa. El equipo concluyó que el terremoto fue causado por la liberación de enormes fuerzas tectónicas dentro de Marte. Y los resultados fueron En la revista especializada Cartas de investigación geofísica publicado Sugiere que el Planeta Rojo es más sísmicamente activo de lo que se pensaba anteriormente.

‘Gran terremoto’ en Marte: ¿Fue la tectónica la causa?

En primer lugar, los investigadores buscaron un nuevo cráter de impacto en Marte. Para buscar 144 kilómetros cuadrados de tierra, el líder del estudio Benjamín Fernando (Universidad de Oxford) se puso en contacto con la Agencia Espacial Europea (ESA), la Agencia Espacial China CNSA, la Agencia Espacial India ISRO y la Agencia Espacial de los Emiratos Árabes Unidos. Todas estas organizaciones tienen algo en común: controlan las sondas espaciales que orbitan alrededor de Marte y, por tanto, tienen la mejor visión general.

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Este material permitió al grupo de investigación buscar un nuevo cráter u otros signos del impacto. Pero después de varios meses de búsqueda no se encontró ningún cráter y el equipo concluyó que el enorme terremoto de Marte debió haberse originado dentro del planeta.

módulo de aterrizaje en Marte
El módulo de aterrizaje InSight Mars de la NASA en acción. (Impresión del artista) © NASA/JPL

Se suponía que Marte no tenía placas tectónicas activas

“Todavía asumimos que no hay placas tectónicas activas en Marte, por lo que este evento probablemente fue causado por la liberación de tensiones dentro de la corteza marciana”, explica Fernando, y añade: “Estas tensiones son el resultado de miles de millones de años de evolución, incluyendo enfriamiento y contracción”. Diferentes partes del planeta a diferentes ritmos.

Por qué algunas partes de Marte experimentan más estrés que otras es un misterio para los investigadores. “Pero resultados como este nos ayudan a continuar nuestra investigación”, subraya Fernando. “Algún día, esta información podría ayudarnos a comprender dónde la gente puede vivir de forma segura en Marte y qué zonas deberían evitarse”.

Todas las naves espaciales de Marte participaron en el estudio.

Según la información de uno presione soltar Este estudio es el primer trabajo de investigación que incluye todos los orbitadores que orbitan alrededor de Marte. Fernando, líder del estudio, explica: “Este proyecto representa un importante esfuerzo internacional para resolver el misterio de S1222a, y estoy muy agradecido a todas las misiones que han contribuido a él. Espero que este proyecto sirva como modelo para una cooperación internacional fructífera en espacio profundo.”

Daniela Tersch, que cuida la cámara estéreo de alta resolución a bordo de la sonda espacial Mars Express de la ESA, está contenta: “Este experimento muestra lo importante que es mantener una variedad de instrumentos en Marte y estamos muy contentos”. La finalización de la aproximación multiinstrumental “Esta es verdaderamente la edad de oro de la exploración de Marte”, añade Dimitra Atri, que coordina los datos de la nave espacial árabe Hope.

El “terremoto monstruoso” S1222a fue uno de los últimos terremotos en Marte registrados por la sonda InSight de la NASA antes de la participación del equipo. La nave espacial se entregó en diciembre de 2022.. La sonda ya no puede producir suficiente energía a partir de sus polvorientos paneles solares, pero ya ha proporcionado a los investigadores muchos datos valiosos de Marte, que todavía hoy se están evaluando. (factura impaga)

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