junio 19, 2024

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“Una clara indicación de que podemos tener algo aquí”.

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de: pancarta tania

Una señal de radio de un exoplaneta del tamaño de la Tierra alerta a un equipo de investigación. El planeta parece tener un campo magnético.

BOULDER – Los investigadores generalmente determinan si es posible la vida en un exoplaneta al verificar si las temperaturas allí son adecuadas para permitir que el agua líquida salga a la superficie. Sin embargo, hay otros criterios importantes que debe cumplir un planeta habitable. Por ejemplo, el campo magnético es de gran importancia: protege la atmósfera del planeta de las partículas de alta energía y del plasma que arroja al espacio la estrella alrededor de la cual orbita el planeta.

Si no hubiera un campo magnético, la atmósfera se erosionaría con el tiempo y desaparecería en el espacio. “Si un planeta vive o no con una atmósfera puede depender de si el planeta tiene un fuerte campo magnético o no”, explica el astrofísico de la Universidad de Colorado, Sebastian Pineda, en uno. comunicación. Junto con el astrónomo de la Universidad de Bucknell, Jackie Feldsen, Pineda ha identificado un planeta del tamaño de la Tierra fuera de nuestro sistema solar que podría tener un campo magnético. el estudio fue en el diario astronomía natural publicado.

Un exoplaneta está dando señales – Los investigadores tienen dudas

YZ Ceti b es un planeta rocoso que orbita una estrella a unos 12 años luz de la Tierra. Pineda y Viladsen, mientras observaban el planeta, detectaron una señal de radio repetitiva que emanaba de la estrella YZ Ceti. “Vi algo que nadie había visto antes”, recuerda Villaadsen el momento en que detectó por primera vez la señal de radio. “Vimos la primera erupción y se veía genial, y cuando la volvimos a ver, fue una fuerte indicación de que en realidad podríamos tener algo aquí”, describe Pineda.

El equipo de investigación sospecha que las ondas de radio que detectaron son interacciones entre el campo magnético de un exoplaneta del tamaño de la Tierra y la estrella. Estas ondas de radio deben ser muy poderosas debido a la gran distancia de doce años luz. Hasta la fecha, solo se han descubierto exoplanetas del tamaño de Júpiter con campos magnéticos. Para medir los campos magnéticos alrededor de planetas similares a la Tierra, el equipo tuvo que encontrar un nuevo método porque los campos magnéticos no son directamente visibles, lo que dificulta saber si un planeta distante los tiene.

La estrella arroja plasma al espacio y es desviada por el campo magnético de un exoplaneta. Luego, el plasma interactúa con el campo magnético de la estrella, produciendo ondas de radio que, en el caso de YZ Ceti b, se han detectado en la Tierra. © Alice Ketterman/Fundación Nacional de Ciencias

El exoplaneta YZ Ceti b podría tener un campo magnético

Villadsen describe la técnica que utilizó el equipo para buscar: “Buscamos planetas que estén muy cerca de sus estrellas y de un tamaño similar al de la Tierra. Estos planetas están demasiado cerca de sus estrellas para vivir en ellos, pero debido a que están tan cerca , el planeta arroja a chorros a través de un montón de material emitido “de la estrella”. Si el planeta vuela a través de suficiente materia estelar, “hará que Stern emita ondas de radio brillantes”, continúa Feldsen.

Un radiotelescopio escuchando el universo.  (Imagen de icono)
Un radiotelescopio escuchando el universo. (imagen icónica) © imago / UIG

La estrella enana roja YZ Cet y el exoplaneta YZ Ceti b son una combinación perfecta para este enfoque: el exoplaneta está muy cerca de su estrella: solo toma dos días orbitarlo una vez. Las ondas de radio resultantes son tan poderosas que se pueden observar en la Tierra. Entre otras cosas, los investigadores los usan para medir la fuerza del campo magnético de un planeta.

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Cosmos: continúa la búsqueda de planetas potencialmente habitables

“La búsqueda de mundos potencialmente habitables o habitables en otros sistemas solares depende en parte de si los exoplanetas rocosos similares a la Tierra tienen campos magnéticos”, explica Joe Pesci, director del programa del Observatorio Nacional de Radioastronomía de la Fundación Nacional de Ciencias (NSF). ). . Quien lidera la investigación está parcialmente financiado. “Esta investigación no solo muestra que este exoplaneta rocoso en particular probablemente tenga un campo magnético, sino que también ofrece una forma prometedora de encontrar más”.

El equipo de investigación confía en que YZ Ceti b es el mejor candidato hasta ahora para un planeta rocoso con un campo magnético. “Pero creo que se necesita mucho trabajo de seguimiento antes de que pueda haber una confirmación definitiva de las ondas de radio emitidas por un planeta”, señala Vijadsen. Su colega Pineda mira hacia el futuro con confianza: “Hay muchos nuevos sistemas de radio en funcionamiento o planeados para el futuro. Una vez que establezcamos que esto realmente está sucediendo, podemos abordarlo de manera más sistemática. Todavía estamos en el comienzo. ” (pestaña)

Este artículo se generó con la ayuda de máquinas y fue examinado cuidadosamente por la editora Tanja Banner antes de su publicación.