abril 21, 2024

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Una estrella gigante está a punto de convertirse en supernova

Una estrella gigante está a punto de convertirse en supernova
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Cuando una estrella llega al final de su vida, se produce una supernova y la explosión es visible. En nuestra galaxia, Betelgeuse será la siguiente. ¿Pero cuándo exactamente?

Importante: cuando una estrella masiva muere, colapsa sobre sí misma a medida que se cae su corteza exterior. Este evento se llama supernova. Betelgeuse, la estrella hombro de la constelación de Orión, claramente visible en el cielo en nuestras latitudes, especialmente en invierno, también ha llegado al final de su vida. Las fluctuaciones en su brillo indican que pronto se convertirá en una supernova. Debido a su proximidad a nuestro planeta, su explosión también será visible a simple vista desde la Tierra.

Una estrella gigante está a punto de convertirse en supernova: “su núcleo se está colapsando”

Durante una supernova sucede algo interesante: “Cada estrella tiene un núcleo compacto, dentro del cual los núcleos atómicos más pequeños se fusionan para formar núcleos atómicos más pesados. Las estrellas más grandes forman un núcleo hecho de hierro que tiene una temperatura de miles de millones de grados en su interior. En algún momento Ya no puede soportar su propio peso”. Entonces el núcleo de la estrella de hierro colapsa”, explica el Dr. Björn Voss, director del Planetario de Hamburgo. Esto es similar a una implosión.

Al mismo tiempo, la capa exterior explotó con gran fuerza. “Esta es la explosión que estamos presenciando”, dice Voss. “Durante unos meses, se vuelve más brillante que todas las demás estrellas de su galaxia juntas antes de desaparecer casi por completo”. Aunque las supernovas ocurren casi a diario en todo el universo, son muy raras. En nuestra Vía Láctea.” El último evento de este tipo en nuestra galaxia ocurrió hace más de 400 años, en 1604.

Nombre de la estrella: Betelgeuse, Betelgeuse, Alfa Orionis
El escribe: gigante roja
constelación: Orión (estrella del hombro izquierdo)
edad: Hace 8 a 8,5 millones de años
Temperatura: Alrededor de 3300°C
Distancia al suelo: A unos 550 años luz de distancia

No está claro, ni siquiera en los círculos de expertos, cuándo Betelgeuse se convertirá en supernova. Expertos como el Dr. Sin embargo, Voss estima que podrían tardar entre decenas y cientos de miles de años. “Los astrónomos piensan en dimensiones completamente diferentes. Las estrellas han existido durante miles de millones de años, por lo que 'pronto' significa que probablemente no viviremos para verlo suceder”.

Estrella Betelgeuse: fluctuaciones de brillo

Betelgeuse causó revuelo internacional hace unos años. En ese momento, el cuerpo celeste había perdido notablemente su brillo. Sin embargo, esto se debió a la enorme masa de gas que expulsó y que lo envolvió. No fue hasta la primavera del año pasado que su brillo volvió a aumentar hasta el punto de renovar las especulaciones sobre una supernova inminente. Una vez que se consuma el combustible nuclear, se espera que sus restos se transformen en una estrella de neutrones de unos 20 kilómetros de diámetro. Sólo una cucharadita de esta sustancia pesa alrededor de mil millones de toneladas en la Tierra.

13 de diciembre de 2020 - Parque Nacional Mojave, California, EE.UU. - la constelación estelar Orión aparece sobre la cruz blanca
El color de la estrella roja gigante “Betelgeuse” se distingue claramente del resto de estrellas de la constelación de Orión. © David Baker/Imago

Pero no todas las estrellas explotan de esta manera. “Sólo las más masivas, al menos ocho veces el tamaño de nuestro Sol, se convierten en supernovas”, afirma Voss. Sin embargo, existe la idea errónea de que nuestro Sol también sufriría ese destino. “No explotará”. Es una vista impresionante, pero también significa la perdición para la Tierra.

Supernova Betelgeuse: sin peligro para la Tierra

Una supernova también podría representar una amenaza para la superficie de su planeta vecino y provocar desastres naturales en los ecosistemas existentes. A pesar de su proximidad a la Tierra, Betelgeuse no representa ninguna amenaza para la superficie de nuestro planeta. Por eso Betelgeuse, aunque relativamente cerca de nosotros, sigue estando a una distancia muy segura de nosotros en términos absolutos. “Si se convirtiera en supernova, no nos pasaría nada malo”, afirma Voss.

Cualquiera que quiera saber más sobre el futuro de los planetas, nuestro Sol y las próximas supernovas tendrá la oportunidad de hacerlo a partir del 1 de marzo en el Planetario de Hamburgo: el programa “El futuro del Universo” celebrará su estreno mundial. Salón de las Estrellas. Allí el público recibe interesantes conocimientos sobre la investigación actual y la finitud del infinito. El Planetario de Münster (NRW) también ofrece elementos programáticos similares.

Estrella Betelgeuse: el personaje de la película lleva su nombre

Por cierto: si crees que el nombre de la estrella te suena familiar, probablemente ya hayas visto la famosa comedia de terror del director Tim Burton de 1988: el personaje principal de la película, Poltergeist Beetlejuice, usa el nombre en inglés de la estrella. Star (Betelgeuse) como alias en una escena en la que se hace pasar por un exorcista.

El planetario de Wuppertal era el único del mundo. Mucha gente visitó las instalaciones en ese momento. Hoy el edificio ya no existe.