agosto 18, 2022

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Vacunación contra Corona: “Debemos repensar colectivamente el objetivo de la vacunación”

CLas vacunas de Orona salvan innumerables vidas, pero no pueden evitar la incertidumbre que genera la aparición de nuevas variantes virales altamente contagiosas. Muchas personas se preguntan si necesitarán una dosis de refuerzo cada pocos meses. ¿O una nueva vacuna? ¿O un nuevo tipo de vacunación?

Las respuestas están abiertas. Pero los expertos advierten que mientras las vacunas sigan haciendo su trabajo más importante, no deberían ser demasiado altas. “Necesitamos repensar colectivamente el objetivo de la vacunación”, dijo Daniel Koretzkes, jefe especialista en enfermedades infecciosas del Brigham and Women’s Hospital en Boston. “No es realista pensar que cualquier tipo de vacunación protegerá para siempre a las personas de infecciones y enfermedades con síntomas leves”. Si el objetivo es prevenir los casos graves, puede ser suficiente adaptar las vacunas existentes a cada nueva variante.

Con las mutaciones, el virus cambia fundamentalmente de forma y el riesgo de una nueva variante no se puede predecir de antemano. Una subespecie de Omicron con sus mutaciones únicas ya está en circulación. Los investigadores ya están trabajando en vacunas de próxima generación que podrían brindar una protección más amplia contra futuras mutaciones, pero no estarán disponibles en el corto plazo.

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Entonces, el mantra actual es que llevar las vacunas actuales a la mayor cantidad de personas posible “reduce las posibilidades de que el virus mute y cree nuevas letras griegas de las que tenemos que preocuparnos”, dice Jennifer Nozo del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud.

¿Por qué el sistema inmunológico no es perfecto?

La tarea de prevenir la infección la realizan los anticuerpos formados ya sea después de la vacunación o de la exposición previa al Covid-19. Sin embargo, un problema es que las mutaciones cambian la forma de la proteína espinosa que rodea al coronavirus. Por esta razón, Omicron pudo superar esta primera defensa más fácilmente que las variantes anteriores: su caparazón dentado era difícil de detectar para los anticuerpos presentes.

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Además, el sistema inmunitario no siempre está alerta. Por lo tanto, la cantidad de anticuerpos vuelve a disminuir con el tiempo. Después de varios meses de recibir dos vacunas contra el coronavirus de Pfizer o Moderna, las personas tenían poca protección contra la infección por omicron, como resultado de la disminución de los anticuerpos y una mutación del virus.

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Afortunadamente, otros factores en el sistema inmunológico, llamados células T, son fundamentales para prevenir el desarrollo de enfermedades agudas. Esta protección dura más porque las células T reconocen otras partes del virus que no mutan fácilmente.

¿Por qué contar la tercera dosis?

Después de la vacunación de refuerzo, la protección contra enfermedades accidentales causadas por Omicron es de alrededor del 70 por ciento. Si bien esto es inferior al 94 por ciento de las variantes anteriores, a las que las vacunas eran más idénticas, sigue siendo muy eficaz. Y lo más importante: el refuerzo también refuerza la protección contra pendientes extremas.

Los científicos están observando de cerca si los anticuerpos persisten más tiempo después de una tercera dosis. Pero en algún momento se desvanecerá. Las llamadas células de memoria pueden desencadenar una respuesta inmunitaria rápida si vuelven a entrar en contacto con el virus. Israel ya proporciona una cuarta vacuna a ciertos grupos de personas, incluidos los mayores de 60 años, y está considerando hacer una oferta similar disponible para todos los adultos.

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Sin embargo, existe un debate sobre si el refuerzo frecuente es realmente el mejor enfoque, especialmente porque es más probable que se formen nuevas variantes una vez que una mayor proporción de la población mundial recibe sus vacunas iniciales. El experto en vacunación Paul Offit del Children’s Hospital of Philadelphia dice que los refuerzos infinitos para mantener altos los niveles de anticuerpos “no son una estrategia de salud viable”.

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Nuevos enfoques son posibles

Pase lo que pase con Omikron, está claro que el virus Corona no desaparecerá. La ciencia está trabajando para desarrollar vacunas integrales diseñadas para proteger contra más de un tipo de virus. Pero esto llevará años, asegura el virólogo estadounidense Anthony Fauci. Un enfoque más directo podría ser desarrollar vacunas contra el covid-19 que se inyecten directamente en la nariz. De esta manera, se pueden formar anticuerpos donde las personas entran en contacto por primera vez con el virus. Esas vacunas son más difíciles de desarrollar que las inyectables, pero se están realizando estudios, incluso en la India.

Para complicar los cambios potenciales en la estrategia de vacunación está el hecho sombrío de que solo el 10 por ciento de las personas en los países pobres han recibido al menos una dosis de la vacuna. Estudios recientes también indican que algunas vacunas en uso en todo el mundo son menos adecuadas para la defensa contra los omicrones. Por lo tanto, las estrategias de apoyo deben adaptarse.

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