septiembre 29, 2022

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Cambio climático: las enfermedades animales pueden propagarse a los humanos

  • Corona debería ser solo un precursor de nuevos tipos de virus.
  • El cambio climático está causando que más virus pasen de animales a humanos.
  • Los investigadores también advierten: “Los desarrollos ya no se pueden detener”.

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el nuevo Coronavirus Y la pandemia que provocó el SARS-CoV-2 debería ser solo una noción preconcebida. Porque Cambio climático Asegurará que más virus se propaguen entre las especies animales y eventualmente a los humanos. Eso es lo que predijo un equipo de científicos dirigido por investigadores de la Universidad de Georgetown en Washington, DC en un estudio que se está realizando actualmente. Publicado en la revista “Nature”. El. Aún más preocupante, ya no se puede prevenir.

Todo esto se sabe desde hace mucho tiempo. Sin embargo, los investigadores dirigidos por Colin Carlson y Greg Albery hicieron algunos descubrimientos sorprendentes, dijeron en una conferencia de prensa sobre el estudio. Entre las grandes especies de roedores que viven en América del Norte se encuentran los perritos de las praderas. Son algo similares a los tejones y viven en gran parte de los Estados Unidos al este de las Montañas Rocosas. En el lado occidental de estas montañas vive otro tipo de tejón miniatura: la ardilla terrestre de California.

Las especies animales se encuentran e intercambian virus.

Si el cambio climático hace que sus rangos sean demasiado cálidos para ellos, pueden migrar de montañas más altas a elevaciones más frías o del norte a latitudes más frías. El resultado: “Un encuentro que quizás nunca antes había sucedido”, dice Colin Carlson.

Lo que puede parecer extraño presenta riesgos, al menos para los roedores: los parásitos y los patógenos siempre están presentes en estos encuentros, y con ello el riesgo de propagar los virus de las ardillas terrestres a los perritos de las praderas o viceversa. Los nuevos huéspedes pueden tener poco para contrarrestar los patógenos desconocidos. ¿Cómo puede parecer corona pandemia Se ha demostrado más claramente a los humanos en los últimos años. Dado que el SARS-CoV-2 también provino originalmente de los murciélagos, es una enfermedad de animal a humano, que se denomina enfermedad zoonótica.

Los virus en realidad están especializados para sus huéspedes y solo pueden reproducirse de manera óptima en este tipo de animales. Sin embargo, al igual que con el coronavirus, muchos pueden saltar a otras especies, incluidos los humanos, continuar adaptándose y enfermar gravemente a los nuevos huéspedes.

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Los encuentros completamente nuevos entre especies de mamíferos probablemente aumentarán rápidamente en las próximas décadas; no hace falta ser un psíquico para predecir esto. Sin embargo, los investigadores de la Universidad de Georgetown han obtenido más información.

Durante cinco años, encendieron sus computadoras para ver cómo cambiaría la distribución de 3870 especies de mamíferos en todo el mundo para 2070. Usaron cuatro predicciones climáticas diferentes como escenarios, desde limitar el calentamiento a menos de dos grados bajo el Acuerdo Climático de París hasta el calentamiento global. en más de cuatro grados. También tomaron en cuenta los cambios en el uso del suelo en sus modelos. “Tuvimos sorpresas en cada resultado intermedio”, dice Colin Carlson.

Llevamos mucho tiempo en medio de este desarrollo.

Muchos de los estudios sobre cambio climático y enfermedades que se han publicado hasta ahora se han centrado en gran medida en aspectos individuales. Por ejemplo, estudiaron cómo cambian las tasas de transmisión de patógenos a medida que el clima se calienta y cómo la deforestación, los cambios en el uso de la tierra y el comercio de animales afectan las zoonosis. Otros partieron de la premisa de que el calentamiento global está debilitando a los humanos y los animales y, por lo tanto, haciéndolos más susceptibles a las enfermedades. El hecho de que la cuestión de la susceptibilidad de un organismo a nuevos patógenos desempeñe un papel importante sigue siendo la brecha que cierra este estudio.

Y no importa qué tipo use, los efectos son ciertamente masivos, dice Greg Alper: “El cambio climático está sacudiendo nuestros ecosistemas muy adentro “Incluso si las mejores predicciones se hacen realidad, los hábitats de muchas especies cambiarán en 100 Km. Los científicos han calculado que esto podría dar lugar a entre 4.500 y 15.000 contactos iniciales entre especies previamente separadas.

Con cada uno de estos contactos, uno o incluso varios tipos de virus pueden pasar a un nuevo huésped. Los modelos predicen el mayor número para el período hasta 2040, por lo que ya estamos en medio de ese cambio.

Se sabe que al menos 10.000 tipos de virus son capaces de infectar a los humanos. Hasta ahora, no han representado una amenaza para otros huéspedes potenciales porque prevalecen en los mamíferos que viven separados de los demás y los humanos nunca los encuentran. Después de todo, solo el siete por ciento de todos los mamíferos comparten sus áreas de distribución con otros mamíferos.

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Especialmente muchos contactos nuevos en África Central Oriental y el Sudeste Asiático

Hoy en día, la biodiversidad es mayor en los bosques. Los expertos también sospechan la presencia de la mayoría de los virus desconocidos. Esta es la razón por la que anteriormente asumieron que la mayoría de las transferencias a nuevos huéspedes se realizarían en los bosques. Sin embargo, los modelos de la Universidad de Georgetown sugieren que la mayoría de estos encuentros ocurrirán en áreas densamente pobladas. Esto, a su vez, aumenta el riesgo de que el patógeno se propague a los humanos.

modelos fuera Washington Sugieren que las nuevas conexiones serán particularmente comunes en dos regiones del mundo: las regiones de gran altitud de África oriental y central y el sudeste asiático. Los trópicos albergan, con mucho, la mayoría de las especies. Los mamíferos deben trasladarse a estas áreas desde diferentes direcciones si quieren escapar del calor de sus hábitats tradicionales. El virus Zaire Ébola es uno de los virus conocidos que pueden mover animales a áreas completamente nuevas durante esta migración. Hasta ahora, se limitaba al Congo y algunos otros países de África occidental.

eso es america del sur Con la vasta selva amazónica Según los autores, el hecho de que las áreas de distribución de muchas especies sean muy limitadas allí y no puedan llegar a regiones más frías lo suficientemente rápido no es uno de los puntos críticos. En cambio, una gran cantidad de especies están siendo víctimas del cambio climático allí.

‘Los desarrollos ya no se pueden detener’

Mucho depende de qué tan rápido avance el cambio climático y qué tan rápido se muevan las especies animales individuales. Por ello, los investigadores atribuyen un papel especial a los murciélagos, ya que estos pequeños mamíferos son capaces de volar y ya cubren distancias de varios cientos de kilómetros.

Los autores escribieron que la población de pequeños mamíferos no podría cubrir tales distancias ni siquiera en 50 años. Los investigadores esperan aproximadamente 8500 encuentros iniciales entre murciélagos y monos. Al hacerlo, confirman el conocimiento de que los murciélagos han jugado durante mucho tiempo un papel importante en las zoonosis.

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Y una cosa más que destacaron Colin Carlson y Greg Alper al presentar su estudio: los desarrollos ya no se pueden detener. “No podemos volver a poner el Antropoceno en la botella”, dice Carlson. Pero al mismo tiempo, él y sus colegas advierten contra caer en el fatalismo. En cambio, exigen que se haga todo lo posible para frenar el cambio climático y proteger los hábitats para mantener a raya los riesgos de los primeros encuentros y pequeños saltos. Sin embargo, al mismo tiempo, debemos preparar mejor los sistemas de salud de todo el mundo para hacer frente a estos peligros.

El hecho de que el estudio se haya restringido a los mamíferos es una debilidad que los autores reconocen. Incluso los mamíferos marinos no se incluyeron en el estudio. Ahora hay ejemplos de la disminución de la capa de hielo del Ártico que permiten específicamente el intercambio de nuevos virus discutidos en este documento. Las aves también están completamente ausentes de este estudio. Los brotes actuales de gripe aviar muestran claramente que las aves también juegan un papel importante en las zoonosis. Se necesita más investigación para esto.

Y debido a que nuestros ojos a menudo se topan con las consecuencias para nosotros los humanos: incluso si los humanos somos rescatados de nuevos virus, los saltos pueden tener consecuencias de gran alcance y pueden debilitar dramáticamente o incluso eliminar poblaciones enteras de especies animales.

Fuentes utilizadas:

  • Nature.com: el cambio climático aumenta los riesgos de transmisión entre especies
  • Nature.com: la aparición de virus en mamíferos marinos en el Pacífico Norte puede estar relacionada con una reducción en el hielo marino del Ártico
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Un mapa interactivo publicado por la organización estadounidense “Climate Central” que muestra los efectos del cambio climático en nosotros, los humanos. El mapa muestra cómo podría cambiar el mundo como resultado del aumento del nivel del mar y qué lugares pronto podrían estar bajo el agua.