abril 16, 2024

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El agujero negro se comporta de forma extraña: “Esta es una bestia completamente diferente”

El agujero negro se comporta de forma extraña: “Esta es una bestia completamente diferente”
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Un agujero negro a 800 millones de años luz de distancia se comporta de forma extraña. Hipa, emite nubes de gas y echa por tierra las suposiciones anteriores.

BOSTON – La fascinación por los agujeros negros continúa sin cesar. Gracias a su enorme fuerza gravitacional, estos misteriosos orbes atraen todo lo que se les acerca y no dejan escapar nada, ni siquiera la luz. Por tanto, no es visible para el ojo humano. Sin embargo, un equipo de investigación pudo visualizar las sombras de dos agujeros negros utilizando técnicas y telescopios especiales, e incluso reveló fuertes campos magnéticos en el centro de nuestra Vía Láctea.

Ahora, otro equipo de investigación ha descubierto un agujero negro con un comportamiento desconcertante. El objeto está ubicado en el centro de una galaxia, a unos 800 millones de años luz de distancia, y exhibió un comportamiento inusual que los investigadores llaman “hipo”. De repente entraría en erupción y liberaría nubes de gas cada 8,5 días antes de calmarse nuevamente. Un comportamiento así no se conocía antes. ¿Pero cuál podría ser la razón?

Un agujero negro a 800 millones de años luz de distancia está experimentando un “hipo”. Un equipo de investigación ha encontrado la solución: orbita alrededor de un agujero negro más pequeño que se abre paso a través del disco de acreción y libera nubes de gas en el proceso. (Impresión del artista) © José Luis Olivares, MIT

El agujero negro tiene un “hipo” en su ciclo de 8,5 días

El equipo de investigación publicó sus resultados. En la revista especializada Avance de la ciencia. La teoría: un segundo agujero negro, más pequeño, que “zumba” alrededor del agujero negro supermasivo central podría ser la causa de las explosiones habituales. Cada 8,5 días, este objeto más pequeño expulsa material del disco de acreción que rodea al gran agujero negro.

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¿Qué es un disco acumulativo?

Un disco de acreción, un disco que contiene gas que orbita alrededor de un objeto y transporta materia hacia el centro, es un fenómeno bien conocido en astrofísica. En el contexto de un agujero negro, la materia de ese disco es de lo que el agujero negro se “alimenta”.

No sólo los agujeros negros, sino también las estrellas pueden estar rodeados de discos de acreción. Los planetas pueden formarse en estos discos con el tiempo.

Este descubrimiento pone patas arriba la comprensión previa sobre los discos de acreción de los agujeros negros. Hasta ahora, la investigación ha asumido que estos discos son discos de gas relativamente homogéneos que orbitan alrededor del agujero negro. Sin embargo, una nueva investigación sugiere que los discos de acreción probablemente contengan otros agujeros negros o incluso estrellas enteras.

Un agujero negro se comporta de forma misteriosa

“Pensábamos que sabíamos mucho sobre los agujeros negros, pero esto nos muestra que hay muchas más cosas que pueden hacer”, dijo Dheeraj Basham del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). “Creemos que habrá muchos sistemas como este. Sólo necesitamos recopilar más datos para encontrarlos”, explica el investigador en un aviso.

El agujero negro “Hiccup” fue detectado por primera vez por la Red de Telescopios Automatizados ASAS-SN en diciembre de 2020, justo cuando estaba sufriendo una explosión que hizo que su galaxia anfitriona pareciera notablemente más brillante. Basham encontró la galaxia y rápidamente notó que la cantidad de energía liberada tenía un ritmo de 8,5 días. “He estado devanándome los sesos sobre lo que esto significa, porque este patrón no encaja con nada de lo que sabemos sobre estos sistemas”, dice Basham.

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El agujero negro parece haber destrozado una estrella y se la ha comido

Para investigar el misterioso comportamiento del agujero negro, Basham llamó a otros expertos. Descubrieron que la galaxia que contiene el agujero negro estaba relativamente tranquila antes de diciembre de 2020. Ese mes, un tercer objeto, quizás una estrella, debió haberse acercado mucho al agujero negro. Éste fue destrozado por la gravedad del agujero negro, un fenómeno que los astrónomos llaman “espagueti”. El material de la estrella rota cayó en el disco de acreción y lo hizo más brillante.

Durante cuatro meses, el agujero negro devoró los restos de la estrella, mientras que el segundo agujero negro, más pequeño, se movía regularmente a través del disco de acreción, provocando el ritmo observado de 8,5 días. El equipo de investigación probó esta teoría con simulaciones y concluyó que debe tratarse de un nuevo tipo de sistema de David y Goliat, un agujero negro de tamaño mediano que orbita alrededor de un agujero negro supermasivo.

Una nueva investigación pone en duda el simple disco de acreción de gas

“Es una bestia completamente diferente”, dijo Basham. “Esto no encaja con todo lo que sabemos sobre estos sistemas. Vemos signos de objetos que entran y pasan a través del disco en diferentes ángulos, lo que desafía la imagen tradicional de un simple disco gaseoso alrededor de los agujeros negros. Creemos que hay un gran número de tales sistemas”, añade Basham. (factura impaga)

La editora escribió este artículo y luego utilizó un modelo de lenguaje de IA para mejorarlo a su propia discreción. Toda la información ha sido revisada cuidadosamente. Obtenga más información sobre nuestros principios de IA aquí.