febrero 1, 2023

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El rover de Marte ha grabado los sonidos de los remolinos de polvo por primera vez

Según un estudio reciente, el rover Perseverance de Marte registró los sonidos de un remolino de polvo por primera vez cuando un tornado barrió su superficie.

“Dimos en el blanco”, dijo Naomi Murdoch, científica planetaria del Instituto Isae-Supaero de Investigación Espacial de Francia y autora principal del estudio, publicado el martes en la revista Nature Communications.


Los investigadores esperan que la grabación brinde una mejor comprensión del clima y el clima del Planeta Rojo, incluida la forma en que su superficie árida y su atmósfera delgada algún día podrían albergar vida.


Remolinos efímeros llenos de polvo


Los remolinos de polvo son remolinos de aire cargado de polvo de corta duración que son comunes en Marte. Surgen como resultado de grandes diferencias entre la temperatura del suelo y del aire. Se ven con especial frecuencia en el cráter Jezero, donde el rover “Perseverance”, del tamaño de un vehículo todoterreno, ha estado en uso desde febrero de 2021. Sin embargo, aún no ha podido registrar una vértebra.


Pero esta vez, el micrófono SuperCam del rover captó zumbidos de polvo amortiguados por primera vez. Murdoch dijo: “Escuchamos el viento que acompaña al remolino de polvo en el momento en que llega, y luego no escuchamos nada porque estamos justo en medio de su ojo”. Luego, el sonido regresa cuando el micrófono pasa la segunda pared del remolino de polvo. Murdoch dijo que los sonidos producidos por el impacto del polvo ahora permiten a los investigadores estudiar la estructura y el comportamiento del tornado.

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La grabación puede resolver el misterio


La grabación también podría ayudar a resolver un rompecabezas que ha desconcertado a los científicos durante mucho tiempo: en algunos lugares de Marte, “los huracanes pasan y absorben polvo mientras limpian los paneles solares del rover”. Sin embargo, los tornados pasan por otras regiones sin levantar mucho polvo. “Simplemente mueven el aire”, dijo Murdoch, y los investigadores no pudieron explicar por qué.


Investigar las interacciones entre el suelo y la atmósfera.


El análisis del polvo marciano ahora hace posible explorar las interacciones entre el suelo del planeta y la muy delgada atmósfera del planeta, dijo el investigador y coautor Sylvester Morris. Según él, hace miles de millones de años la atmósfera era mucho más espesa, un requisito previo para la existencia del agua vital.


“Uno podría pensar que estudiar el clima marciano hoy no tiene nada que ver con buscar rastros de vida de hace miles de millones de años”, dijo. Pero todo es “parte de un todo”. Porque la historia de Marte es una historia de climas extremos: desde un planeta cálido y húmedo hasta uno completamente seco y frío.